Une entreprise chinoise a acheté des terres agricoles dans le Dakota du Nord près d’une base de drones de l’US Air Force : rapport


Selon un rapport, l’achat par une entreprise chinoise de terres agricoles dans le Dakota du Nord, à proximité d’une base de l’armée de l’air américaine abritant des technologies sensibles en matière de drones, inquiète les législateurs du Capitole quant à un éventuel espionnage par Pékin.

Fufeng Group, une société basée à Shandong, en Chine, spécialisée dans les exhausteurs de goût et les substituts de sucre, a récemment acheté 300 acres de terres agricoles près de Grand Forks, dans le Dakota du Nord, une zone rurale située à environ 90 minutes de route de la frontière canadienne.

Grand Forks se trouve également à 64 km de Grafton, dans le Dakota du Nord, où une société à responsabilité limitée, qui serait contrôlée par le milliardaire philanthrope Bill Gates, a récemment payé 13 millions de dollars pour des milliers d’hectares de terres agricoles consacrées à la culture de la pomme de terre, ce qui a provoqué des remous parmi les habitants.

Selon CNBC, trois habitants du Dakota du Nord ont vendu les terres à Fufeng Group pour 2,6 millions de dollars.

Comme l’achat lié à Gates, la vente de terres agricoles locales à une entreprise chinoise a suscité une réaction viscérale, selon l’un des vendeurs, Gary Bridgeford.

En effet, le terrain se trouve à 20 minutes de route de la base aérienne de Grand Forks, qui abriterait une partie de la technologie des drones militaires la plus sophistiquée du pays.

M. Bridgeford a déclaré à CNBC que certains habitants avaient planté des panneaux dans son jardin pour condamner la transaction.

“J’ai été menacé”, a-t-il dit. “On m’a traité de tous les noms d’oiseaux pour avoir vendu des biens.”

Un autre propriétaire d’entreprise local, cependant, a déclaré que les craintes sont justifiées. Craig Spicer, qui dirige une entreprise de camionnage adjacente aux nouveaux terrains appartenant aux Chinois, a déclaré à CNBC : “Cela me rend nerveux pour mes petits-enfants. Ça me rend nerveux pour mes enfants.”

Bridgeford insiste sur le fait que les craintes que le gouvernement chinois utilise la zone comme point de rassemblement pour des opérations d’espionnage ne sont pas fondées.

“Comment pourraient-ils avoir connaissance de la base ?” demande-t-il. “Elle se trouve à une trentaine de kilomètres. Ce n’est pas comme si c’était la porte à côté.”

Bridgeford ajoute : “Les gens entendent parler de la Chine et s’inquiètent.”

“Mais tout le monde a un téléphone dans sa poche qui a probablement été fabriqué en Chine. Où fixer la limite ?”

Le groupe Fufeng a déclaré qu’il prévoyait d’utiliser le terrain pour construire une usine de broyage de maïs d’une valeur de 700 millions de dollars, qui créerait au moins 200 emplois ainsi que des opportunités résiduelles pour la logistique, le camionnage et d’autres services.

Mais les responsables militaires américains n’en tirent pas moins la sonnette d’alarme. En avril, des officiers supérieurs de l’armée de l’air ont fait circuler un mémo avertissant que la présence du groupe Fufeng à Grand Forks, une ville d’à peine 60 000 habitants, constituait une menace pour la sécurité nationale.

“Certains des éléments les plus sensibles de Grand Forks sont les liaisons numériques montantes et descendantes inhérentes aux systèmes aériens sans pilote et leur interaction avec les ressources spatiales”, a écrit le major Jeremy Fox de l’US Air Force.

Une entreprise chinoise à proximité de ces données “présenterait un risque coûteux pour la sécurité nationale et causerait de graves dommages aux avantages stratégiques des États-Unis”.

Le sénateur Kevin Cramer (R-ND) a également exprimé son opposition à la présence du groupe Fufeng, qu’il considère comme une façade pour le gouvernement chinois.

“Je pense que nous sous-estimons grossièrement l’efficacité avec laquelle ils recueillent des informations, collectent des données et les utilisent de manière néfaste”, a déclaré Cramer à CNBC.

“Je préférerais donc ne pas voir le Parti communiste chinois faire des affaires dans mon jardin.”

Le sénateur Mark Warner (D-Va.), qui préside la puissante commission du renseignement du Sénat, a fait écho à ce sentiment.

“La commission sénatoriale du renseignement a bruyamment tiré la sonnette d’alarme sur la menace de contre-espionnage que représente la (République populaire de Chine)”, a déclaré M. Warner.

“Nous devrions être sérieusement préoccupés par les investissements chinois dans des lieux proches de sites sensibles, comme les bases militaires autour des États-Unis.”

Liu Pengyu, un porte-parole de l’ambassade de Chine à Washington, DC, a déclaré au Post : “Le gouvernement chinois encourage les entreprises chinoises à réaliser des investissements et des coopérations à l’étranger sur la base des lois locales.”

Le porte-parole a ajouté : “La Chine s’oppose toujours à la généralisation par les États-Unis du concept de sécurité nationale et d’abus de pouvoir de l’État.”

“Nous espérons que les États-Unis agiront conformément à la loi et fourniront un environnement équitable, juste et non discriminatoire aux entreprises étrangères, y compris les entreprises chinoises, pour investir et opérer aux États-Unis”, a déclaré Liu.

Le Post a contacté le Fufeng Group pour obtenir des commentaires.

Plus tôt cette semaine, AgDaily a rapporté que les législateurs faisaient passer un projet de loi au Congrès qui interdirait aux entités étrangères telles que la Chine, l’Iran, la Russie et la Corée du Nord d’acheter des terres agricoles américaines.

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Source : New York Post – Traduit par Anguille sous roche


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