Le télescope Hubble observe quatre étranges galaxies

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Chaque galaxie n’a pas la forme parfaite d’une spirale ou d’un globe terrestre. Cet étrange groupe de galaxies récemment découvert par le télescope spatial Hubble est un bon exemple de la variété des formes que ces objets stellaires peuvent prendre. C’est un «groupe compact de Hickson,” un regroupement de galaxies ayant probablement affecté la formation des autres et qui a par conséquent donné ces formes très irrégulières.

NGC 839, à l’extrême gauche, a une morphologie étrange qui peut être due à la récente fusion avec une autre galaxie. Son voisin, NGC 838, possède un un taux de formation d’étoiles très élevé – mais pas de trou noir au centre.

À l’extrême droite se trouve NGC 833, qui dégage des rayons X si intense que l’on pense qu’ils sont dépourvus de leur halo de poussière et de gaz radioactifs. Et qu’en est-il de ces étranges queues rectangulaires? Ces étoiles peuvent être dans le processus d’attraction par le trou noir supermassif à côté de NGC 835.

C’est un bon rappel que l’espace peut être vaste, mais également occupé. Des drames intergalactiques comme celui-ci se jouent dans ce groupe et des millions d’autres actuellement – bien qu’ils peuvent prendre des milliards d’années à se terminer.

Source : NBC News par Devin Coldewey, image NASA / ESA / ESO / J. Charlton / Université d’État de Pennsylvanie

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