Voici comment trouver la « comète verte » dans le ciel nocturne avant qu’elle ne disparaisse


Vous n’aurez pas d’autre occasion, car la comète C/2022 E3 (Z.T.F.) s’est approchée de la Terre pour la dernière fois il y a 50 000 ans.

Comet 2022 E3 (ZTF) – NASA / Dan Bartlett

Une comète verte appelée C/2022 E3 (ZTF) s’approchera de la Terre au plus près en 50 000 ans demain, le 2 février. La comète s’approchera à 42 millions de kilomètres de la planète, soit 110 fois la distance de la lune.

La dernière fois qu’elle a survolé la Terre, les hommes de Neandertal la parcouraient encore. Les astronomes pensent que le passage rapproché de ce mois-ci sera probablement la dernière fois que la comète passera devant la Terre, car elle s’échappera bientôt de l’orbite du Soleil.

Voici quelques informations sur la comète, notamment sur la façon dont vous pouvez l’observer vous-même avant qu’elle ne quitte définitivement notre région de l’espace.

Quand la comète verte a-t-elle été observée pour la première fois ?

La comète verte a été découverte le 2 mars 2022 par les astronomes Frank Masci et Bryce Bolin. Ils ont utilisé la caméra d’étude à grand champ de la Zwicky Transient Facility à l’observatoire Palomar dans le comté de San Diego, en Californie, pour faire la découverte. Au moment de la détection, la comète volait près de Jupiter, à environ 643 millions de km de notre Soleil.

Le nom de la comète, C/2022 E3 (ZTF), reflète la date à laquelle elle a été découverte et le télescope utilisé pour faire cette découverte.

Pourquoi la comète est-elle verte ?

Le 12 janvier, C/2022 E3 (ZTF) a atteint le périhélie, c’est-à-dire qu’elle s’est approchée au plus près du Soleil. En s’approchant du Soleil, la roche spatiale s’est réchauffée au point que sa glace a commencé à se sublimer en gaz, c’est-à-dire qu’elle est devenue soudainement si chaude qu’elle a quitté l’état liquide. Ce processus crée une coma autour des comètes. Une coma est essentiellement une enveloppe nébuleuse qui entoure une roche spatiale.

Dans le cas de C/2022 E3 (ZTF), la comète contient du carbone diatomique, qui absorbe la lumière ultraviolette du Soleil. La réaction qui en résulte émet une lumière verte, tandis que l’enveloppe de la comète fait briller la lumière de la comète sur une zone plus large.

Pourquoi la comète verte n’a-t-elle pas été vue depuis 50 000 ans ?

C/2022 E3 (ZTF) a une orbite à très longue période, ce qui signifie qu’elle voyage dans les confins du système solaire depuis des milliers d’années.

Comme le souligne Space.com, C/2022 E3 (ZTF) semble avoir une orbite parabolique, également appelée orbite de fuite. En d’autres termes, la comète verte se déplace à une vitesse suffisamment élevée pour que, une fois qu’elle aura fait le tour du Soleil, elle s’envole dans l’espace lointain. Sa vitesse et sa trajectoire lui permettront d’échapper à l’attraction gravitationnelle de notre système solaire et de ne plus jamais être vue près de la Terre.

Comment puis-je observer la comète verte ?

C/2022 E3 (ZTF) est bien positionnée près de l’étoile polaire, ce qui signifie qu’elle sera probablement observable pendant la majeure partie de la nuit pour les observateurs de l’hémisphère nord.

La seule chose qui pourrait, malheureusement, vous empêcher de voir la comète dans le ciel nocturne est la pollution lumineuse. Il y aura également une pleine lune le 5 février, ce qui signifie qu’il est préférable de chercher C/2022 E3 (ZTF) avant cette date, car la lumière de la lune pourrait rendre le repérage de la comète plus difficile.

Si le ciel est suffisamment sombre, la comète devrait être visible près de la constellation Auriga et de l’étoile Polaris, également connue sous le nom d’étoile polaire, ainsi que d’Ursa Major, également connue sous le nom de Grande Ourse.

Selon les conditions, elle pourrait être visible à l’œil nu, mais il est préférable de chercher C/2022 E3 (ZTF) à l’aide d’une paire de jumelles ou d’un télescope.

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Source : Interesting Engineering – Traduit par Anguille sous roche


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