Toujours jeune : Une percée scientifique permettra de prolonger la vie

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Une percée scientifique pourrait aider le corps à combattre les effets du vieillissement par la repousse des muscles, des tendons et du cartilage.

Les experts ont découvert des techniques qui stimulent la croissance des cellules et renforcent les articulations, ce qui permet aux personnes âgées de lutter contre les maladies et les conditions qui gâchent la vie plus tard.

La recherche pourrait améliorer la qualité de vie et réduire radicalement la spirale des coûts des soins pour une population vieillissante.

La firme pharmaceutique Novartis travaille sur une thérapie qui va réactiver les cellules de croissance qui deviennent “inactives” dans le corps après l’âge adulte.

Cela fonctionne en fournissant un anticorps monoclonal – une molécule en laboratoire d’ingénierie qui imite les anticorps naturels – pour neutraliser un récepteur dans l’organisme responsable de la “mise hors tension” des cellules de croissance.

Ils croient qu’améliorer la masse musculaire et la stabilité pourraient aider à prévenir les chutes, qui causent environ 76 000 fractures de la hanche par an au Royaume-Uni et coûte 1,4 milliard de livres sterling au NHS.

Les chiffres sont prévus pour doubler d’ici 2050.

“C’est de la médecine régénérative, en utilisant le corps lui-même pour stimuler le système immunitaire et lutter contre les effets du vieillissement sur la qualité de vie», a déclaré Vas Narasimhan, principal responsable du développement chez Novartis.

«Nous ciblons le récepteur qui régule à la baisse la croissance musculaire. En bloquant ce récepteur, nous pouvons stimuler la croissance musculaire. Le corps conserve les cellules qui ont généré le cartilage et les tendons, mais elles entrent en sommeils. La question est, pouvez-vous les réactiver pour faire croître du cartilage et des tendons à nouveau ? Nous avons montré dans les essais cliniques que vous pouvez cultiver le deltoïde et quadriceps.”

Le corps peut perdre un pour cent de la masse musculaire une année après l’âge de 50 ans.

La société estime que des muscles plus forts chez les personnes âgées pourraient améliorer la mobilité et la santé cardiovasculaire étant donné que les gens seront en meilleure forme.

M. Narasimhan a ajouté : «Quand vous avez une population vieillissante, les gens perdent leur mobilité et leur indépendance, donc ces nouvelles thérapies pourraient être un succès. Si vous pensez à la perte de cartilage dans le genou, la plupart de ce que nous avons est un soulagement des symptômes. Actuellement nous ne pouvons pas restaurer les éléments de l’articulation”.

“Les tendons dans zones tels que l’épaule ou le tendon d’Achille ne se réparent pas bien, donc si vous aviez un traitement qui pourrait améliorer les résultats de la chirurgie vous améliorerez aussi la qualité de vie. Nous étudions la question en accélérant le temps de récupération de fractures de la hanche. Les preuves suggèrent que si les gens sont plus mobiles leur poids baisse et leur condition cardiovasculaire s’améliore.”

La société effectue des essais sur l’anticorps connu sous le nom Bimagrumab, mais dit qu’il faudra encore quelques années de travail.

Plusieurs entreprises font des recherches sur des thérapies similaires, mais Novartis semble la plus avancée. La société aborde une maladie musculaire rare appelé myosite à inclusions sporadique.

Les patients qui ont participé ont augmenté le volume musculaire de leurs cuisses et étaient capables de marcher plus loin que ceux qui avaient pris un placebo.

il y a également des essais pour d’autres conditions d’atrophie musculaire et la maladie pulmonaire obstructive chronique.

Source : Daily Express par Danny Buckland

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