La fin du Dragon – Les derniers jours de Bruce Lee


Le 20 juillet 1973, Bruce Lee, 32 ans, était l’un des pratiquants d’arts martiaux les plus vénérés au monde, un étudiant avancé en philosophie et un acteur charismatique dont le film très attendu Enter the Dragon était à un mois de sa sortie.

C’était aussi le dernier jour de vie de Bruce Lee. Une fois l’autopsie et l’examen terminés, la cause en a été un œdème cérébral aigu. Néanmoins, son décès s’est avéré être un mystère persistant, avec des spéculations intenses sur les actes répréhensibles.

Lee Jun-Fan (Bruce Lee) est né à San Francisco tandis que ses parents, nés et élevés à Hong Kong, étaient en tournée aux États-Unis avec un opéra cantonais. La famille est retournée à Hong Kong et Bruce Lee a déclaré que ses premiers souvenirs étaient de vivre sous l’occupation japonaise. Il a commencé sa formation en arts martiaux à l’adolescence et a déménagé aux États-Unis à 18 ans. Il a étudié la philosophie à l’école tout en enseignant les arts martiaux et en poursuivant une carrière d’acteur.

Bruce Lee en 1973

Bruce Lee est devenu célèbre pour ses leçons privées d’arts martiaux pendant qu’il construisait sa carrière d’acteur. Il a enseigné à Steve McQueen, James Coburn, Kareem Abdul Jabbar tout en collaborant et en agissant avec Chuck Norris. Il était frustré par les obstacles qui l’empêchaient d’être projeté dans les films hollywoodiens alors que les acteurs caucasiens étaient faits pour paraître asiatiques. Les films qu’il a réalisés à Hong Kong ont eu beaucoup de succès, et l’Amérique s’en est finalement rendu compte.

La production conjointe d’Enter the Dragon entre Hong Kong et Hollywood, avec John Saxon et Jim Kelly et une partition de Lalo Schifrin, était prête à connaître un énorme succès, et Bruce Lee était déterminé à en faire un empire du divertissement. Mais malgré son rythme d’entraînement et une alimentation prudente à base de légumes et de poisson, Bruce Lee a eu des problèmes de santé en 1973. Le 10 mai, il s’est évanoui lors d’une séance de dialogue pour Enter the Dragon, souffrant de maux de tête et de convulsions sévères. On lui a diagnostiqué un œdème cérébral et il a été traité et rétabli.

Bruce Lee avec son fils Brandon 1966

Le 20 juillet, Bruce Lee prévoyait de dîner à Hong Kong avec l’acteur George Lazenby, un acteur principal. D’abord, son ami, le producteur Raymond Chow, est venu à la maison que Bruce Lee partageait avec sa femme, Linda, pour discuter de Game of Death, un film qui avait commencé avant Enter the Dragon qui était en cours de reprise. Après avoir travaillé pendant un certain temps, pendant lequel Bruce Lee était apparemment très animé, lui et Raymond Chow sont partis en voiture pour l’appartement de l’actrice Betty Ting Pei, qui était la maîtresse de Bruce.

Statue de Bruce Lee à Hong Kong

Bruce Lee s’est plaint d’un mal de tête à l’appartement de Pei, et elle lui a donné un médicament anti-douleur commun appelé Equagesic vers 19 h. Il a décidé de se reposer dans son lit dans l’autre chambre. Raymond Chow s’est rendu au restaurant où ils dînaient avec George Lazenby. M. Chow appela Pei au bout d’un moment et lui demanda quand Bruce Lee se joindrait à eux, parce qu’il se faisait tard. Mais quand elle est entrée dans la chambre, Pei n’a pas pu ranimer Bruce Lee.

Statue de Bruce Lee à Los Angeles

Après que ni Raymond Chow ni le docteur Pei convoqué n’aient pu ranimer Bruce Lee, il fut finalement emmené à l’hôpital, où il a été déclaré mort vers 23 heures. M. Chow avait appelé la femme de Bruce pour venir à l’hôpital.

Alors que le choc de la mort de Bruce Lee s’est déchaîné dans le monde entier, la veuve de la victime de l’autopsie s’est avancée. Une répétition d’un œdème cérébral en a été la cause. On a trouvé de la marijuana et de l’Equasigic dans son organisme, et il y a eu des rumeurs selon lesquelles l’un ou l’autre aurait pu jouer un rôle dans sa disparition. De plus, il faisait très chaud et la possibilité d’un coup de chaleur s’est peut-être aggravée parce que Bruce Lee s’est fait enlever les glandes sudoripares de ses aisselles par chirurgie. Une autre cause évoquée était l’utilisation de stéroïdes.

D’autres théories abondent à l’effet que Bruce Lee a été éliminé par le crime organisé, la Triade. Il y a eu des rumeurs selon lesquelles Betty Pei aurait plus tard épousé un membre d’une Triade (son mari était en fait un producteur de films dont la famille était impliquée dans la Triade). La rancune du syndicat du crime contre Bruce Lee n’a jamais été expliquée. Peut-être la théorie la plus folle était que les assassins japonais sont arrivés à Bruce Lee parce qu’il n’avait pas respecté la forme japonaise des arts martiaux.

En fin de compte, l’œdème cérébral est considéré comme la cause la plus probable, mais ses fans ont eu beaucoup de mal à l’accepter parce que Bruce Lee était si jeune et apparemment en forme. Des forces plus sombres ont dû être à l’œuvre. La fin prématurée du fils de Lee, Brandon, sur un film dont le tournage s’est déroulé dans un accident de la route en 1993, a renforcé l’idée d’une “malédiction de Lee”.

Plus de 45 ans plus tard, Bruce Lee est toujours une force puissante dans la culture populaire. Comme l’écrivait Matthew Polly dans son livre Bruce Lee: A Life, son héritage était de “faire connaître la culture asiatique à plus de gens que toute autre personne dans l’histoire”.

Lire aussi : Dans des lettres personnelles non publiées, Bruce Lee décrit son propre processus d’éveil personnel

Source : The Vintage News – Traduit par Anguille sous roche

1 réponse

  1. Arfgrrr dit :

    A quoi sert la section “Laisser un commentaire”?

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