Une espèce humaine vivait sur le plus haut plateau du Tibet avant l’homme moderne, il y a 40 000 ans

plateau du Tibet

Les scientifiques ont découvert qu’une espèce humaine mystérieuse vivait sur le plateau tibétain bien avant les hommes modernes.

Non seulement cela prouve que les humains ont vécu sur le plateau tibétain des dizaines de milliers d’années plus tôt que ce que nous croyions aujourd’hui, mais cela signifie aussi que les premiers humains à faire face à des environnements extrêmement difficiles n’étaient pas des humains modernes, mais des Dénisoviens.

Les Dénisoviens étaient d’anciens humains qui vivaient dans les régions de la Sibérie et migraient jusqu’en Asie du Sud-Est. On leur doit le développement d’outils, d’armes et même de bijoux très élaborés.

plateau du Tibet

Image : Quelques-uns des artefacts découverts par des experts sur le site archéologique de Nwya Devu. Crédit image : Xing Gao.

Les érudits ont soutenu que les humains n’ont pas migré sur le plateau tibétain jusqu’à une date relativement récente, il y a environ 12 000 ans, et l’ont occupé de façon permanente, il y a environ 3 600 ans.

Mais le site archéologique de Nwya Devu nous a contraints à repenser la chronologie de l’occupation humaine sur le plateau tibétain.

Le site archéologique, situé à une altitude de 4600 mètres au-dessus du niveau de la mer, a fourni aux experts des milliers d’outils en pierre, y compris des couteaux, et même des restes organiques.

Les scientifiques ont établi, à partir d’échantillons de sol, que les outils les plus anciens du site ont entre 40 000 et 30 000 ans.

“Ce que nous savons, c’est que les Dénisoviens ont quitté leur terre natale dans les montagnes de l’Altaï, dans le sud de la Sibérie, et qu’ils ont fini par marcher jusqu’en Mélanésie [les îles au nord-est de l’Australie], emportant avec eux leur génome caractéristique”, a déclaré John Olsen, scientifique de l’Université d’Arizona à Tucson, à New Scientist.

“Une voie logique pour une telle migration aurait pu inclure le passage sur le plateau tibétain”, a-t-il ajouté.

Le site archéologique de Nwya Devu a longtemps été fouillé par des experts et est connu pour un grand nombre d’artefacts, dont des outils que les scientifiques ont découverts au fil des ans.

Un mystérieux morceau d’ADN

Et les preuves de la présence des Dénisoviens il y a environ 40 000 ans sur le plateau tibétain se trouvent chez les Tibétains modernes.

Selon les scientifiques, la plupart des Tibétains portent dans leur génome un nouvel élément d’ADN qui peut être retracé jusqu’au croisement entre l’Homo sapiens et les membres des Dénisoviens.

Ce morceau d’ADN “rare” serait responsable de la capacité des autochtones de la région à faire face à l’apport limité d’oxygène que l’on trouve à des altitudes extrêmes.

La recherche a été publiée dans Journal of Science.

Source : Ancient Code – Traduit par Anguille sous roche

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