Un mystérieux débris spatial va entrer en collision avec la Terre

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Lz 13 novembre, n’allez pas pêcher au large du Sri Lanka. Un truc non identifié pourrait vous tomber sur la tête. Il s’agit d’un débris qui orbite autour de la Terre à une distance bien supérieure à celle de la Lune. Cet objet s’appelle WT1190F, mesure 2 mètres de long, est probablement creux et… c’est tout ce que nous savons.

Normalement, une grande partie de WT1190F (peut-être tout) devrait se consumer en entrant dans l’atmosphère terrestre le 13 novembre à 06:19 GMT. Tous les autres fragments finiront dans l’océan au sud du Sri Lanka.

Cet événement va être particulièrement suivi par de nombreux astronomes. Il s’agit d’une occasion rare pour les scientifiques d’étudier la manière dont des objets interagissent avec notre atmosphère Cela donne aussi à nos astronomes l’opportunité de tester en condition réelle le réseaux qu’ils ont mis en place pour coordonner leurs efforts si un objet potentiellement dangereux venait à apparaître. Et pour l’instant, tout semble fonctionner.

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Le débris est le point blanc qui semble se déplacer au milieu du gif animé. Image : B. Bolin, R. Jedicke, M. Micheli

J’espère qu’on saura ce dont il s’agit. Il y a des milliers de déchets en orbite autour de la Terre (des fragments de satellite, des étages de fusée, de vieux panneaux…) et on ne suit qu’une vingtaine d’objets artificiels se trouvant sur des orbites éloignées.

WTF1190F, qui a une orbite très elliptique et se trouvant à près de deux fois la distance Terre-Lune est un déchet très particulier. Jonathan McDowell, astrophysicien à Harvard, à dit à Nature News, qu’il pourrait s’agir « d’un morceau de l’histoire spatiale qui revient nous hanter. Peut-être même un vieux bout de fusée de l’ère Apollo. Si c’est le cas, ce serait bien de le savoir, même s’il est voué à disparaître en brillant de mille feux.

Source : UbergizmoFR via Nature News

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