Des scientifiques jouent des sons sous l’eau pour redonner vie aux récifs coralliens morts


Les scientifiques ont découvert une façon ingénieuse de redonner vie aux zones mortes de la Grande Barrière de corail.

Les récifs coralliens morts sont devenus l’une des principales horreurs résultant de l’impact de l’homme, des milliers de kilomètres d’écosystèmes coralliens à travers le monde étant transformés en cimetières blanchis à cause de l’impact dévastateur du réchauffement rapide des océans, de la hausse du niveau des mers, de la pollution et de la pêche excessive.

Et pendant des années, la Grande Barrière de corail au large des côtes australiennes – la plus grande structure vivante de toute la planète – a connu une mort lente, avec des quantités massives de coraux qui meurent tout simplement tandis que le reste du corail autrefois éblouissant se transforme en matière blanchie et sans vie.

Mais maintenant, les scientifiques ont découvert une façon ingénieuse de redonner vie aux zones mortes de la Grande Barrière de corail : en jouant les sons ambiants de la nature avec des haut-parleurs pour attirer les poissons dans la région. Les poissons aideraient alors à nettoyer le récif, ce qui permettrait la croissance des coraux frais nécessaires à la régénération des écosystèmes récifaux.

Les scientifiques s’inquiétaient depuis longtemps du calme mortel entourant les récifs coralliens endommagés, qui autrefois grouillaient de sons d’une vie marine saine, créant une sorte d’orchestre océanique de sons de poissons, de crevettes et de divers autres habitants de récifs. Mais sans le bruit d’un tel trafic, beaucoup de poissons évitent simplement les zones mortes.

Une équipe de chercheurs dirigée par des biologistes marins de l’Université d’Exeter a donc mis en place un système de haut-parleurs sous-marins pour écouter des enregistrements de récifs sains afin d’attirer l’attention des poissons sur les plaques de corail mort autour de l’île Lizard sur la Grande Barrière de corail.

Les résultats, qui ont été publiés dans la revue scientifique à comité de lecture Nature Communications, ont été stupéfiants.

Selon un communiqué de presse publié vendredi par l’Université d’Exeter :

“L’étude a montré que la diffusion d’un son sain des récifs a doublé le nombre total de poissons arrivant sur les parcelles expérimentales de l’habitat récifal, ainsi que le nombre d’espèces présentes, de 50 %.

L’auteur principal de l’étude, le biologiste marin Tim Gordon, a déclaré :

“Les poissons sont essentiels pour que les récifs coralliens fonctionnent en tant qu’écosystèmes sains… Le renforcement des populations de poissons de cette façon pourrait aider à relancer les processus de rétablissement naturel et à contrecarrer les dommages que nous constatons sur de nombreux récifs coralliens dans le monde entier.”

Steve Simpson, un collègue biologiste marin de l’Université d’Exeter et co-auteur de l’étude, a ajouté :

“Les récifs coralliens sains sont des endroits remarquablement bruyants – le crépitement des crevettes craquantes et les cris et grognements des poissons se combinent pour former un paysage sonore biologique éblouissant. Les poissons juvéniles s’intéressent à ces sons lorsqu’ils sont à la recherche d’un endroit où s’installer.

Les récifs deviennent fantomatiquement silencieux lorsqu’ils sont dégradés, à mesure que les crevettes et les poissons disparaissent, mais en utilisant des haut-parleurs pour restaurer cet environnement sonore perdu, nous pouvons attirer de nouveau les jeunes poissons.”

L’expérience du haut-parleur, qui a duré environ six semaines, pourrait fournir un outil de plus dans la lutte en cours pour restaurer et protéger les récifs coralliens mourants du monde.

Cependant, la diffusion de sons de récif en bonne santé ne permettra pas nécessairement aux plaques mortes de reprendre vie par miracle. La poursuite des efforts de restauration et des mesures visant à atténuer ou à stopper le changement climatique reste cruciale pour sauver la Grande Barrière de corail.

Andy Radford, un co-auteur de l’Université de Bristol, a noté :

“L’enrichissement acoustique est une technique prometteuse pour la gestion sur une base locale.

Combinée à la restauration de l’habitat et à d’autres mesures de conservation, la reconstitution des communautés de poissons de cette manière pourrait accélérer le rétablissement de l’écosystème.

Cependant, nous devons encore faire face à une foule d’autres menaces, notamment le changement climatique, la surpêche et la pollution de l’eau, afin de protéger ces écosystèmes fragiles.”

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Source : The Mind Unleashed – Traduit par Anguille sous roche

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