La baleine à bosse rebondit de son extinction – de 450 à plus de 25 000


Au milieu de tous les chaos apparents et des nouvelles malheureuses dans le monde, il est réconfortant d’entendre qu’une espèce marine est non seulement de retour, mais elle prospère également.

De nouvelles recherches montrent que les baleines à bosse de l’Atlantique Sud sont de retour après avoir frôlé l’extinction.

En raison de l’intense pression exercée par l’industrie baleinière au début des années 1900, les populations de baleines à bosse de l’Atlantique Sud ont diminué pour atteindre seulement 450 baleines au total. On estime que 25 000 mammifères ont été chassés sur une période de 12 ans, rapporte GoodNewsNetwork.

Dans les années 1960, les scientifiques ont remarqué que les populations de baleines étaient en déclin dans le monde entier. Au milieu des années 1980, la Commission baleinière internationale a décrété un moratoire sur toutes les activités de chasse commerciale. D’autres mesures de sauvegarde ont depuis été approuvées pour aider les populations en difficulté.

Grâce à une recherche coécrite par Grant Adams, John Best et André Punt de la School of Aquatic and Fishery Sciences de l’Université de Washington, nous savons maintenant que la population de l’espèce (Megaptera novaeangliae) est remontée à 25 000. Selon les conservationnistes, cette estimation est similaire aux chiffres d’avant la chasse à la baleine.

“Nous avons été agréablement surpris par ce retour en force ; les études précédentes n’avaient pas suggéré que les baleines à bosse de cette région s’en sortaient bien”, a déclaré Best.

L’étude a été publiée dans la revue Royal Society Open Science et réfute une évaluation précédente réalisée par la Commission baleinière internationale entre 2006 et 2015. La première étude indiquait que la population s’était rétablie à environ 30 % de son niveau de pré-exploitation. Ces données nouvellement publiées fournissent toutefois des renseignements plus précis sur les prises, le cycle biologique et la génétique.

“En tenant compte de la chasse à la baleine pré-moderne et des taux de chasse à la baleine et de chasse à la baleine perdue où les baleines ont été abattues ou harponnées mais se sont échappées et sont mortes par la suite, nous avons réalisé que la population était plus productive que nous le pensions auparavant, a déclaré Adams, un étudiant au doctorat du UW qui a aidé à construire ce nouveau modèle.

Les auteurs espèrent que le modèle construit pour l’étude pourra être utilisé pour déterminer le rétablissement de la population d’autres espèces également. “Nous croyons que la transparence dans le domaine scientifique est importante”, a déclaré M. Adams. “Le logiciel que nous avons écrit pour ce projet est accessible au public et n’importe qui peut reproduire nos résultats.”

L’auteur principal Alex Zerbini, de l’Institut conjoint pour l’étude de l’atmosphère et de l’océan de l’Université de Western Ontario, a souligné l’importance d’évaluer les populations sans biais. Il a ajouté que les résultats sont une bonne nouvelle – un exemple d’une espèce qui se remet d’une quasi-extinction.

“Les populations fauniques peuvent se rétablir de l’exploitation si une bonne gestion est appliquée”, a déclaré M. Zerbini, qui a terminé ces travaux au laboratoire des mammifères marins du Alaska Fisheries Science Center de la NOAA.

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Source : TruthTheory – Traduit par Anguille sous roche

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