Le diable rampant : un cactus unique qui tue des parties de lui-même pour se déplacer dans le désert

diable rampant

Le diable rampant est une espèce de cactus rare et fascinante qui est non seulement capable de se cloner pour survivre, mais aussi de se détacher de sa pousse principale pour se déplacer dans le désert au fil du temps.

Aussi connu sous son nom scientifique, Stenocereus eruca, cette espèce inhabituelle de cactus est endémique de l’état de Basse-Californie du Sud, au nord-ouest du Mexique, et est le seul cactus mobile connu dans le monde. Contrairement à la plupart des autres espèces de cactus, qui poussent généralement verticalement, vers le ciel, le diable rampant est différent : il repose à plat sur le sol avec seulement sa pointe légèrement surélevée. Cela joue un rôle majeur dans la survie de la plante dans l’isolement, mais aussi dans sa capacité unique à migrer le long du désert sur de longues périodes de temps.

Dans le climat maritime frais de Basse-Californie du Sud, les cactus du diable rampant peuvent croître à un rythme allant jusqu’à 60 centimètres par an, formant de grandes colonies parfois impénétrables de tiges épineuses, mais lorsqu’ils sont transplantés dans des climats plus arides, leur taux de croissance tombe à 60 centimètres par décennie. Mais même dans leur environnement endémique, les cactus sont isolés des pollinisateurs, de sorte qu’ils dépendent de l’auto-clonage pour survivre.

Comme il pousse parallèlement au sol, la tige du cactus du diable rampant commencera à prendre racine vers leur extrémité, et une fois qu’il est solidement fixé dans le sol sablonneux, le vieux corps meurt, pourrit et finit par se transformer en nutriments qui aident la nouvelle tige à grandir. C’est ce processus qui permet aussi au cactus de se faufiler dans le désert au fil du temps. D’une certaine façon, le cactus doit mourir pour survivre.

Le diable rampant est l’une des plantes les plus fascinantes du monde, mais elle est actuellement en voie d’extinction. En raison de sa rareté, les amateurs de cactus paieront de grosses sommes d’argent pour l’ajouter à leurs jardins privés. Alfredo Beltrán Morales, chercheur à l’Université Autonome de Basse-Californie du Sud (UABCS), a déclaré à El Diario qu’une tige de diable rampante peut se vendre entre 4 000 $ et 5 000 $ sur le marché noir.

Mais le trafic illégal n’est qu’une des menaces auxquelles ce cactus est confronté. Parce que ses tiges épineuses poussent parallèlement au sol, le cactus du diable rampant peut être une nuisance pour le bétail au pâturage, surtout lorsqu’ils forment des barrières impénétrables, de sorte que les agriculteurs détruisent par hasard des colonies entières. Certains enlèvent aussi le cactus pour préparer leurs terres pour les cultures agricoles.

Le cactus du diable rampant figure actuellement sur la liste des plantes menacées du Mexique, et si les choses continuent comme elles l’ont fait au cours des dernières années, ces plantes incroyables pourraient ne pas se déplacer plus longtemps sur la côte sablonneuse de Basse-Californie du Sud. S’il est laissé seul, ce cactus peut vivre jusqu’à 100 ans.

Source : Oddity Central

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