Une partie d’araignée et une partie de scorpion vieilles de 100 millions d’années trouvées dans l’ambre


La meilleure façon de comprendre la croissance, l’évolution et le développement des araignées et autres arachnides serait de fouiller pour trouver de l’ambre au Myanmar.

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Le but principal sera toujours la recherche de bijoux, mais qui a dit que vous ne pouviez pas trouver une araignée vieille de 100 millions d’années et un scorpion enterrés dans un des morceaux d’ambre ? Selon Prashant Sharma, de l’université du Wisconsin, une telle évolution augmenterait sérieusement les connaissances que nous avons sur les araignées en général.

Les arachnides comprennent des araignées, des scorpions et des tiques. Parmi eux, seules les araignées sont connues pour avoir des filières, c’est-à-dire la partie du membre qui les aide à tisser des toiles. Si l’on considère que les araignées sont là depuis environ 300 millions d’années, elles ont eu beaucoup de temps pour trouver leur niche dans le règne animal. De plus, les araignées mâles ont développé une nouvelle “patte” qui est présente entre les crocs, et qui les aide à insérer le sperme à l’intérieur de la femelle. Les araignées ont pour la plupart un dos lisse depuis les temps primitifs, tandis que les scorpions ont un dos segmenté, ce qu’ils ont hérité de leurs ancêtres il y a environ 450 millions d’années.

En 1989, des chercheurs ont fait une découverte : ils ont trouvé un fossile particulier dont on dit qu’il est beaucoup plus âgé que l’araignée moderne. En 2008, les paléontologues ont découvert que cette araignée n’était pas une vraie araignée, mais une parente. C’est pourquoi elles ont été classées dans la catégorie des Uraraneida, qui étaient considérées comme une espèce florissante et en pleine croissance il y a 400 à 250 millions d’années.

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Image : Wang Bo

Il y a quelques années, des marchands de fossiles ont approché quelques paléo-biologistes, avec ce qui était un Uraraneida de 12 centimètres de long pris au piège dans l’ambre. Le premier biologiste, Wang Bo, a décidé de se pencher sur la question en faisant appel à une équipe de spécialistes qui ont découvert que ce crétin appartenait à un autre genre d’arachnides. Ils ont en fait nommé les deux araignées Chimerachne yingi. L’autre paléo-biologiste, Huang Diying, est lui aussi arrivé à la même conclusion après avoir réuni sa propre équipe. Les deux équipes n’avaient aucune idée de l’existence de l’autre, mais la conclusion était la même. Greg Edgecombe, du Musée d’histoire naturelle de Londres, a mentionné que le genre ainsi découvert était le plus proche parent de l’araignée qui avait disparu.

Le spécimen de l’un des groupes a fourni plusieurs images haute résolution des deux araignées – l’une avec le haut du corps, l’autre avec le bas. Et ceci a été rapporté dans Nature Ecology and Evolution par Huang et ses membres. Prashant Sharma mentionne que le degré de fossilisation a permis la transparence de l’observation – permettant ainsi une identification plus facile de l’anatomie de l’araignée. En outre, il a été déduit que les filières et les appendices de sperme étaient des modifications assez précoces du corps de l’araignée.

Mais ce qui séparait ces parents des araignées d’aujourd’hui était la présence d’une longue queue segmentée, semblable à celle d’un scorpion. Cela a fait croire à la plupart des chercheurs que les arachnides d’autrefois avaient des traits qui n’étaient pas nécessairement les leurs mais qui étaient empruntés, pour commencer. De plus, l’ambre dans lequel ils ont été fossilisés était âgé d’environ 100 millions d’années. Cela signifie que ces araignées apparentées ont attrapé leur proie en même temps que des araignées normales.

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Source : TruthTheory – Traduit par Anguille sous roche

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