Des scientifiques découvrent que les abeilles vaccinent naturellement leurs bébés

Par Robert Gebelhoff,

Les humains aiment se vanter de leur savoir en terme de vaccins pour prévenir les maladies, mais les abeilles lèvent les yeux au ciel et haussent les épaules. Après tout, elles ont fait ça naturellement depuis beaucoup plus longtemps.

Voilà ce qu’une équipe de scientifiques internationaux a récemment découvert en étudiant les protéines dans le sang des abeilles. Ils suggèrent que la découverte, publiée cette semaine dans la revue PLOS Pathogens, peut conduire à des innovations qui pourraient être bénéfiques sur notre façon de faire la nourriture.

La façon dont les abeilles vaccinent leur progéniture est la même manière que nous le faisons pour nos enfants. Le concept est d’introduire de petits morceaux d’un agent pathogène dans un corps pour que les cellules du système immunitaire soient prêtes à faire face à la maladie.

Dans une colonie d’abeilles, la reine donne naissance à tous les insectes dans une ruche, mais elle quitte rarement le nid. Pour cette raison, les abeilles ouvrières doivent lui apporter une «gelée royale» composée de pollen et de nectar. Cette nourriture est souvent mélangé avec des agents pathogènes qui se décompose dans l’intestin de la reine après avoir mangé.

Des morceaux des agents pathogènes sont ensuite transférés à la reine via un organe semblable au foie, où ils sont emballés sur une protéine appelée vitellogénine et livrés aux œufs à travers la circulation sanguine de la reine. Le résultat : les larves d’abeilles nouvellement écloses sont déjà à l’abri des vilains germes qui pourraient avoir frappé la colonie.

Les scientifiques doivent encore découvrir toutes les abeilles qui sont opposées à cette forme de vaccination obligatoire, mais ils notent que ce processus ne protège certainement pas contre toutes les maladies des abeilles. Il y a une poignée de maladies dévastatrices de colonies d’abeilles. Elles sont également confrontées à l’invasion de coléoptères et un phénomène appelé syndrome d’effondrement, dans lequel les abeilles ouvrières disparaissent mystérieusement et laissent la reine se débrouiller toute seule.

La diminution de nombres d’abeille a inquiété des scientifiques et des économistes de la même façon, qui disent qu’une réduction des populations d’abeille du monde pourrait sévèrement endommager des écosystèmes et des activités agricoles qui ont besoin de pollinisateurs. Au cours du dernier demi-siècle,les colonies d’abeilles gérées ont chuté de 6 millions en 1947 à 2.5 millions aujourd’hui, bien que les données des CDC ont récemment montré une légère augmentation des chiffres.

Maintenant que les scientifiques comprennent ce mécanisme pour l’immunité naturelle des abeilles, les chercheurs disent qu’ils espèrent inventer des vaccins comestibles pour aider l’insecte.

“Parce que ce processus de vaccination est d’origine naturelle, il serait finalement simple à mettre en œuvre et pas cher”, a déclaré Gro Amdam, auteur de l’étude et professeur à Arizona State University. “Il a le potentiel à la fois d’améliorer et sécuriser la production alimentaire pour les humains.”

Ils suggèrent également que la découverte pourrait s’étendre à d’autres espèces dans tout le règne animal. Tous les animaux qui pondent ont la protéine de la vitellogénine dans leur corps, y compris le poisson, la volaille, les reptiles, les amphibiens et d’autres insectes.

Source : The Sante Fe New Mexican

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