Il y a un vaste et ancien bassin océanique qui se refroidit


Dans les profondeurs de l’océan Pacifique, où l’eau est sombre et froide, les températures continuent de baisser – et tout cela à cause d’une période de refroidissement important qui a commencé au 16e siècle.

Bien que les températures à la surface de l’océan augmentent à l’échelle mondiale, il semble que le message ne soit pas parvenu jusqu’aux eaux du fond du Pacifique. Selon de nouvelles recherches, les eaux profondes sont en retard de quelques siècles par rapport au reste du monde en ce qui concerne les modèles de température.

“Le climat varie à toutes les échelles de temps”, a déclaré Peter Huybers, spécialiste de la Terre et des planètes à la John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences de Harvard.

“Certains modèles régionaux de réchauffement et de refroidissement, comme le petit âge glaciaire et la période de l’optimum climatique médiéval, sont bien connus. Notre but était de développer un modèle de la façon dont les propriétés intérieures de l’océan réagissent aux changements du climat de surface.”

Le petit âge glaciaire, comme on l’appelle, est une période de plusieurs siècles de refroidissement qui a eu lieu entre 1550 et 1850 de notre ère, après la période de l’optimum climatique médiéval.

Cependant, malgré son nom, il ne s’agissait pas d’une ère glaciaire, puisqu’elle semble s’être produite à l’échelle régionale plutôt qu’à l’échelle mondiale – bien que l’on ignore encore la cause exacte de ce phénomène.

Mais les régions touchées étaient vastes et nombreuses, y compris, bien sûr, l’océan.

Et la circulation de l’océan Pacifique prend beaucoup de temps. Une fois que l’eau s’enfonce, elle est isolée de l’atmosphère (et de sa température) pendant environ 8 à 14 siècles.

Cela signifie que les eaux qui se trouvaient à la surface pendant le petit âge glaciaire peuvent encore être en train de refroidir les profondeurs à mesure qu’elles descendent, suivant derrière les eaux plus chaudes de la période de l’optimum climatique médiéval de réchauffement.

“Ces eaux sont si vieilles et n’ont pas été près de la surface depuis si longtemps qu’elles ‘se souviennent’ de ce qui se passait il y a des centaines d’années lorsque l’Europe a connu certains de ses hivers les plus froids de son histoire”, a déclaré l’océanographe physique Jake Gebbie de Woods Hole Oceanographic Institution.

“Si l’océan de surface s’est généralement refroidi pendant la majeure partie du dernier millénaire, les parties de l’océan les plus isolées du réchauffement moderne peuvent encore se refroidir.”

L’équipe a utilisé des données et des modèles informatiques pour déterminer la circulation profonde du Pacifique depuis les années 1870.

Au cours des années 1990, la World Ocean Circulation Experiment (WOCE) a relevé un certain nombre de températures dans le Pacifique jusqu’à des profondeurs de 2 kilomètres.

Et entre 1872 et 1876, les scientifiques à bord du HMS Challenger ont plongé à plusieurs reprises un thermomètre dans les océans du monde pour prendre plus de 5 000 mesures de température, également à des profondeurs d’environ 2 kilomètres.

“Nous avons passé au crible ces données historiques pour déceler les valeurs aberrantes et examiné diverses corrections associées aux effets de la pression sur le thermomètre et à l’étirement de la corde de chanvre utilisée pour abaisser les thermomètres”, a dit M. Huybers.

Ces données examinées et corrigées ont ensuite été comparées aux données plus récentes de la WOCE.

Gebbie et Huybers ont constaté, comme prévu, une tendance au réchauffement plus près de la surface – mais à des profondeurs de 1,8 à 2,6 kilomètres, l’océan a refroidi.

Non pas pas de beaucoup – seulement entre 0,02 et 0,08 degré Celsius – mais par rapport aux tendances du réchauffement planétaire en surface, c’est un résultat intrigant.

Et cela a des implications sur la façon dont la planète se réchauffe aujourd’hui – montrant que les changements climatiques de surface antérieurs pourraient encore avoir un effet sur le rythme actuel du changement climatique.

En effet, les estimations antérieures de la quantité de chaleur absorbée par la Terre au XXe siècle sont fondées sur un océan en équilibre au début de la révolution industrielle.

Mais ce résultat indique que la Terre aurait pu absorber jusqu’à 30 % moins de chaleur que ces estimations.

“Une partie de la chaleur nécessaire à l’équilibre de l’océan avec une atmosphère contenant plus de gaz à effet de serre était apparemment déjà présente dans le Pacifique profond”, a dit M. Huybers.

“Ces résultats donnent une impulsion supplémentaire à la compréhension des causes de la période de réchauffement médiévale et du petit âge glaciaire comme moyen de mieux comprendre les tendances modernes du réchauffement.”

La recherche a été publiée dans la revue Science.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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