Les chimpanzés peuvent apprendre à cuisiner… Ou presque

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Les chimpanzés ne pourront jamais être maîtres cuisiniers, ou même comprendre comment faire un ramen. Mais ces grands singes semblent avoir beaucoup de capacités cognitives nécessaires à la cuisson, montre une nouvelle étude.

Dans une série d’expériences, les scientifiques ont découvert que les chimpanzés préfèrent les aliments cuits et peuvent même apprendre à suivre les étapes simples afin de «changer» leur nourriture crue en nourriture cuite. Ces résultats suggèrent que les chimpanzés ont une capacité pour planifier l’avenir, comme les premiers humains, le partage des compétences cognitives, ont rapidement commencé la cuisine après avoir appris à maîtriser le feu.

La cuisson des aliments rend la digestion plus facile et nous permet d’extraire plus d’énergie. “Nous les humains avons besoin de beaucoup d’énergie supplémentaire pour se développer et maintenir ces énormes cerveaux que nous avons”, a déclaré Felix Warneken, psychologue à l’Université de Harvard et co-auteur de l’étude publiée aujourd’hui dans Proceedings of the Royal Society B.

Les scientifiques ont longtemps débattu pour savoir combien de temps après avoir commencé à contrôler le feu, nous avons également commencé à faire cuire nos aliments. “Les deux hypothèses concurrentes ont été … nous utilisons du feu à d’autres fins, pour la protection et la chaleur, mais on n’a pas la patience nécessaire de l’utiliser pour la cuisson, ou alors ces compétences étaient déjà en place et une fois que le feu a été maîtrisé dans une certaine forme, il a pu être utilisé pour la cuisson ainsi “, a déclaré Warneken.

Pour trouver si ces capacités cognitives existent chez nos ancêtres hominidés avant de contrôler le feu, Warneken et ses collègues ont décidé de tester nos plus proches parents vivants, les chimpanzés.

Pour sonder la capacité des singes à comprendre le concept de la cuisine, les chercheurs ont mené une série d’expériences utilisant des aliments crus et cuits sur les chimpanzés au Chimpanzee Sanctuary Tchimpounga en République du Congo. Les résultats leur ont permis de glaner quelques idées sur l’état d’esprit des chimpanzés:

Les chimpanzés préfèrent les aliments cuits et sont prêts à attendre pour eux.

Les chercheurs ont confirmé les études précédentes suggérant que les chimpanzés préfèrent les aliments cuits. Effectivement, les chimpanzés ont sélectionnés des tranches de patates cuites plus souvent que des tranches crues, qui est ce qu’ils mangent le plus souvent à l’état sauvage.

Les scientifiques ont présenté un choix aux chimpanzés: manger un morceau cru de pomme de terre maintenant, ou attendre une minute et obtenir trois morceaux de pommes de terre. Lorsque les pommes de terre ont été cuites, les chimpanzés étaient plus disposés à attendre que lorsque leur récompense était cru.

Les chimpanzés comprennent que la nourriture crue peut être «transformée» en aliment cuit.

Les chimpanzés savent que la cuisson des aliments crus se transforme en quelque chose de plus savoureux. Pour le découvrir, les chercheurs ont donné à des singes à un “appareil de cuisson” – qui est en fait un bol avec un faux fond. Les scientifiques ont mis des pommes de terre crues, ont secoué le bol, puis retirés les savoureuses pommes de terre cuites.

Les chercheurs ont offert de la nourriture aux chimpanzés préparée avec une cuisinière et d’un bol qui n’a pas transformer les aliments crus. “Les chimpanzés semblaient comprendre que la cuisinière change la nourriture, et ont choisi d’être alimenté à partir de la cuisinière», dit Warneken. “Ceci est la preuve du moins provisoire pour suggérer qu’ils comprennent quelque chose à propos de cette transformation.”

La cuisson signifie aussi renoncer temporairement à s’alimenter. Les chimpanzés ne préfèrent pas simplement les aliments cuits – ils ont renoncé à des aliments crus afin qu’ils puissent devenir de la nourriture cuite et certains d’entre eux ont même activement placer des pommes de terre crues dans l’appareil de cuisson.

Bien sûr, les chimpanzés aiment les pommes de terre cuites. Mais ont-ils compris que le même processus délicieux pourrait se produire à tout aliment? Pour le savoir, les chercheurs ont offert des carottes crues aux chimpanzés.

“Même s’ils n’ont jamais vu ce qui arrive avec des carottes crues, ils les ont placé de manière sélective dans le dispositif de cuisson”, a déclaré Warneken. “Ils ont réussi à généraliser à partir de leur expérience antérieure.”

Les chimpanzés ont montré qu’ils comprennent que le dispositif de cuisson change la nourriture, au lieu de la négociation d’un élément à un autre. Lorsque les chercheurs leur ont donné des tranches de pomme de terre qui avait déjà été cuites, les chimpanzés ne prennent pas la peine de les mettre dans l’appareil de cuisson.

“Les chimpanzés ne pensaient pas que chaque fois que vous mettez quelque chose à cuire vous obtenez quelque chose de meilleur», dit Warneken.

Les chimpanzés peuvent se préparer à de futures opportunités de cuisine.

Pour cuisiner, il faut généralement d’abord avoir des aliments crus, puis l’amener à une cuisine. “Cela pose un autre défi, en raison du fait que vous ne devriez pas manger ce que vous avez dans vos mains tout de suite», a déclaré Warneken.

Pour voir si les chimpanzés pourraient planifier de faire cuire les aliments crus, Warneken et son équipe leur ont donné des pommes de terre crues situées à 4 mètres de l’appareil de cuisson. Les chimpanzés sont ceux qui avaient placé la nourriture dans le dispositif de cuisson précédent. Plus de la moitié du temps, les chimpanzés ont porté la nourriture à l’appareil de cuisson, et 12 des 13 chimpanzés ont réussi à transporter les pommes de terre à l’appareil de cuisson au moins une fois.

Enfin, les scientifiques ont appris aux chimpanzés à attendre. “Environ un tiers des chimpanzés que nous avions identifiés comme cuisiniers ne mangeaient pas la nourriture, mais l’économisaient et la plaçaient dans l’appareil de cuisson”, a déclaré Warneken.

Cuisine de talent

Donc, si les chimpanzés ont tous ces blocs de construction cognitives pour la cuisine, pourquoi ne le font-ils pas? Mis à part le fait que les chimpanzés ne contrôlent pas le feu, tous les aliments ne sont pas améliorés avec la cuisson. Les fruits, la plus grande partie de l’alimentation des chimpanzés, sont mieux consommés crus.

Et les chimpanzés pourraient ne pas être socialement assez coopératifs pour cuisiner.

«Les gens vont chercher de la nourriture et ensuite la ramène à un emplacement central pour préparer la nourriture et aussi la partager. Pour que cela se produise, il faut une confiance mutuelle”, a déclaré Warneken. “Si ce n’est pas le cas vous risquez de perdre votre nourriture, il pourrait être préférable de consommer tout de suite.”

Dans les études futures, Warneken veut savoir comment les chimpanzés réagiraient à la cuisson quand ils sont dans un groupe.

Les nouvelles conclusions ajoutées à une masse croissante de preuves montrent que les grands singes sont flexibles dans leur capacité à appliquer leurs compétences à des objectifs futurs, a déclaré Mathias Osvath, un zoologiste de l’Université de Lund en Suède, qui n’a pas participé à l’étude. “Il suggère que les futures compétences trouvés chez les grands singes sont de caractère général et ne se limitent pas à l’utilisation d’outils ou de paramètres sociaux spécifiques.”

Le constat que les chimpanzés ont les capacités cognitives nécessaires pour la cuisson implique que ces compétences étaient déjà présentes dans le dernier ancêtre commun des humains et des grands singes, qui ont vécu avant nous avons commencé à contrôler le feu.

“L’étude indique que, lorsque nos ancêtres hominidés ont commencé à préparer leur nourriture avec une source de chaleur, ils avaient déjà les prérequis cognitifs, mais probablement pas la nécessité de le faire (ou ils avaient besoin de l’invention du feu contrôlé)”, a déclaré Osvath.

Source: Brain Decoder

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