Une étude du MIT révèle que les émissions de l’aviation ont un impact sur notre qualité de l’air supérieur à notre climat


L’équipe a examiné l’impact de l’industrie aéronautique sur la qualité de notre air.

Une équipe de chercheurs du MIT a découvert que la croissance de l’aviation entraîne une détérioration de la qualité de l’air. L’équipe a quantifié la qualité de l’air et les impacts climatiques en examinant de près l’industrie de l’aviation, en ventilant ses types d’émissions, son altitude et son emplacement.

Ils ont découvert que l’aviation cause deux fois plus de dommages à la qualité de l’air qu’au climat.

L’étude a été publiée aujourd’hui dans Environmental Research Letters.

Pourrait-on limiter ces dommages ?

L’équipe du MIT s’est penchée sur les moyens de réduire ces dommages et a fourni des évaluations comparatives des compromis en matière d’émissions de l’aviation.

Même en ce qui concerne les émissions de l’aviation et le changement climatique, les statistiques sont inquiétantes.

Le chercheur principal de l’étude, M. Sebastian Eastham, du Laboratory for Aviation and the Environment du MIT, a déclaré : “Les émissions de l’aviation contribuent de plus en plus aux changements climatiques anthropiques. Ils sont responsables de 5 % du forçage climatique mondial.”

Eastham poursuit en disant : “Quand on considère le vol complet, qui comprend les émissions du décollage, de la croisière et de l’atterrissage, les émissions des avions sont également responsables d’environ 16 000 décès prématurés par an dus à une mauvaise qualité de l’air. Ce chiffre est faible par rapport à d’autres secteurs, puisqu’il ne représente qu’environ 0,4 % du total des décès attribués chaque année à la dégradation de la qualité de l’air dans le monde, mais il est souvent négligé dans l’analyse des politiques”.

“Les défis pour les décideurs du secteur de l’aviation qui veulent réduire ces impacts sont les compromis entre les différents types d’émissions et leurs impacts dans différents endroits.”

La réduction d’une émission peut se faire au prix de l’augmentation d’une autre.

La réponse à cette question n’est pas aussi claire qu’on pourrait le croire. L’étude souligne que la simple réduction d’un type d’émission ne mène pas toujours à une solution.

Eastham a expliqué : “Nous pourrions réduire les émissions de NOx en concevant des moteurs avec des températures de combustion plus basses. Cependant, la perte d’efficacité thermodynamique qui en résulterait signifierait que nous aurions besoin de brûler plus de carburant, c’est-à-dire plus de CO2. Ce sont les types de compromis qui doivent être quantifiés, et notre étude offre un moyen rapide pour les décideurs de le faire.”

Comme nous pouvons le constater, il y a de nombreux aspects à prendre en compte. L’équipe s’est donc penchée sur la question.

L’équipe a appliqué trois mesures différentes pour évaluer les effets d’une expansion mondiale de l’aviation.

Ils ont découvert que leurs résultats : “montrent que trois composantes sont responsables de 97 % du climat et des dommages causés à la qualité de l’air par unité de consommation de carburant d’aviation : les effets des NOx sur la qualité de l’air à 58 %, les effets du CO2 sur le climat à 25 % et les effets des traînées de condensation à 14 %, selon Eastham.

“Ces composantes – les émissions de NOx, les émissions de CO2 et les traînées de condensation – sont donc les cibles principales des stratégies futures visant à réduire les impacts atmosphériques des émissions de l’aviation”, a-t-il poursuivi.

Il y a encore place à l’amélioration dans l’industrie de l’aviation pour réduire ses émissions, surtout grâce à des études comme celle-ci qui aident à cerner les problèmes.

Lire aussi : Il s’avère que nous pourrions avoir à nous inquiéter des traînées de condensation des avions

Source : Interesting Engineering – Traduit par Anguille sous roche

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