Une prothèse de main rétablit le sens du toucher d’un homme

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La DARPA a promis des prothèses qui produisent des sensations réalistes, et elle a bien sûr tenu sa parole. Les chercheurs de l’agence ont testé avec succès une main artificielle qui a donné à un homme un niveau «proche du naturel” du sens du toucher. Le patient pouvait dire quand les scientifiques effectuaient une pression contre les doigts, même quand ils ont essayé de «duper» l’homme en touchant deux doigts à la fois,ce dernier s’est vite rendu compte du petit tour. La clé du succès était d’augmenter la part de “contrôle par la pensée” avec un ensemble de moteurs sensibles à la pression et reliés directement au cerveau – à chaque fois que la main a touché quelque chose, elle a envoyé des signaux électriques qui faisait ressentir une sensation similaire au contact de la chair et d’os.

Bien sûr, il reste encore beaucoup de travail à faire avant que ce matériel ne soit vraiment réalisable. Les capteurs ne recouvrent pas toute la main, et ils ne tiennent pas compte de la température ou d’autres facteurs, vous devrez probablement vous inquiéter lorsque vous voulez saisir des objets. Pourtant, cela devrait représenter un grand pas en avant. Pourvu que la technologie décolle, les amputés et les victimes de paralysie pourraient retrouver un peu des sensations tactiles qu’ils avaient autrefois.

Source : Engadget par Jon Fingas via DARPA

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