Il y a un lien bizarre entre la perte de l’appendice et la maladie de Parkinson

Il semble y avoir un lien entre le trouble neurologique dégénératif de la maladie de Parkinson et votre appendice. Personne ne peut s’entendre sur ce que pourrait être cette relation, mais voici ce que nous savons jusqu’ici.

À la fin de l’année dernière, une analyse de 1,7 million de personnes a révélé que vous étiez 25 % moins susceptible de développer la maladie si on vous enlevait l’appendice. Aujourd’hui, une plus grande étude dit tout le contraire. Croyez-le ou non, c’est une science qui fonctionne parfaitement.

Le médecin Mohammed Z. Sheriff de la Case Western Reserve University sait mieux que quiconque à quel point tout cela peut sembler confus.

Au fil des ans, un certain nombre d’études ont démontré que l’ablation de l’appendice retarde l’apparition de la maladie de Parkinson, augmente le risque de développer la maladie de Parkinson, ou n’a absolument aucun effet.

La cause de cet intérêt intense est une protéine que l’on croit être à l’origine de la maladie de Parkinson ; cette protéine se trouve également dans l’intestin après une inflammation.

“Les recherches récentes sur la cause de la maladie de Parkinson se sont concentrées sur l’alpha-synucléine, une protéine que l’on trouve dans le tractus gastro-intestinal tôt dans l’apparition de la maladie”, explique M. Sherrif.

L’accent a été mis sur l’appendice en grande partie à cause de son rôle potentiel dans la sécurité de la microflore intestinale protectrice, ce qui laisse soupçonner que son élimination pourrait entraîner une augmentation des niveaux d’alpha-synucléine.

Mais la science a besoin de plus que des sentiments instinctifs. Elle a besoin d’une balance des preuves. Et cette preuve a jusqu’à présent dit que les appendicectomies augmentent, diminuent et n’ont aucun effet sur vos chances de développer le trouble.

Alors, Mohammed Z. Sheriff a sorti la grosse artillerie. Quelque chose comme, 62 218 050 d’entre eux.

À partir de cette énorme base de données de dossiers de santé électroniques américains, M. Sheriff et ses collègues ont passé au crible 488 190 patients qui avaient subi une appendicectomie. De ce nombre, 4 470 ont également développé la maladie de Parkinson.

La comparaison avec les 177 230 cas de maladie de Parkinson qui avaient encore leur appendice a révélé un contraste saisissant.

D’après ces chiffres, l’ablation de l’appendice augmente de trois fois la probabilité de recevoir un diagnostic de maladie de Parkinson plus tard dans la vie.

Cela ne veut pas dire que l’ablation de ce minuscule noyau de chair intestinale entraîne la dégénérescence du tissu nerveux responsable des symptômes de la maladie de Parkinson. Mais ça suggère qu’il se passe quelque chose.

“Cette recherche montre un lien clair entre l’appendice ou l’ablation d’un appendice et la maladie de Parkinson, mais ce n’est qu’une association”, a dit Mohammed.

“Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ce lien et mieux comprendre les mécanismes impliqués.”

En dehors d’un résumé détaillé, il y a peu de travail de l’équipe à analyser à ce stade. M. Sheriff présentera ses données à une conférence sur les maladies digestives dans un peu plus d’une semaine.

Les résultats susciteront sans aucun doute un débat sur le sujet et, espérons-le, encourageront l’intérêt d’aller au fond du mystère sur la façon dont les processus immunitaires dans l’intestin déclenchent les problèmes dans le cerveau, s’ils le font.

C’est tentant de lever les mains en l’air et de penser que la science est brisée. Mais de tels résultats contradictoires mettent souvent en lumière des complexités plus profondes dans le fonctionnement des sciences de la santé.

Il s’agit de “surveiller cet espace” pour d’autres études afin de peser et de révéler des détails cachés.

Ces chiffres – aussi effrayants qu’ils puissent paraître – doivent être replacés dans leur contexte.

En 2016, on estime à 6,1 millions le nombre de personnes atteintes de la maladie de Parkinson dans le monde. C’est à peu près 1 à 2 sur 1 000.

Non pas que cela vous aide vraiment à calculer votre risque individuel. Vos chances individuelles de développer la maladie à l’avenir dépendent d’une grande variété de facteurs, allant de vos habitudes de santé à vos gènes, de votre niveau de vie jusqu’à votre niveau de revenu.

Bizarrement, fumer réduit le risque de développer la maladie jusqu’à 40 %. Étant donné la variété des problèmes de santé qui découlent de l’usage du tabac, personne ne vous suggérera d’acheter des cigarettes à l’endos de cette nouvelle.

De même, nous vous suggérons de ne vous préoccuper de votre appendice que s’il est sur le point d’éclater, et de garder les yeux ouverts pour le prochain chapitre de cette saga fascinante, quoique étrange.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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