L’empoisonnement aux huiles essentielles est à la hausse. Voici ce que vous devez savoir


Les huiles essentielles sont un choix populaire pour les personnes désireuses de remédier à une grande variété de maux, des infections mineures au stress.

Mais de nouvelles données indiquent que les gens mettent de plus en plus leur santé en danger lorsqu’ils se tournent vers ces extraits végétaux parfumés et volatils.

Une nouvelle analyse australienne, basée sur les données d’un centre antipoison de l’État de Nouvelle-Galles du Sud, a révélé une augmentation du nombre d’empoisonnements aux huiles essentielles ces dernières années, avec plus de la moitié des appels reçus par le centre concernant des enfants.

Les chercheurs de l’Université de Sydney ont identifié 4 412 cas d’exposition aux huiles essentielles entre juillet 2014 et juin 2018, et les ont décomposés en périodes, types d’huile, changements dans le temps et caractéristiques de la personne affectée.

Ils ont constaté qu’entre 2014 et 2015, 1 011 appels ont été faits au centre par des personnes ou des parents représentant une intoxication potentielle. De 2017 à 2018, ce nombre a augmenté de plus de 16 % pour atteindre 1 177 cas.

La plupart des empoisonnements – 80 % – étaient purement accidentels, confondant le flacon avec un autre produit pharmaceutique comme un sirop contre la toux. Seulement 2 % environ proviennent de la prise intentionnelle de l’huile essentielle sur la base de fausses informations.

Ce qui est peut-être le plus inquiétant, c’est que dans 63 % des cas, la personne touchée était âgée de moins de 15 ans.

“L’apparition de la toxicité peut être rapide et de petites quantités (aussi peu que 5 millilitres) peuvent causer une toxicité mortelle chez les enfants”, écrivent les chercheurs dans leur rapport.

Les chiffres globaux peuvent ne pas sembler énormes, surtout si on les compare aux cas impliquant d’autres substances, y compris de véritables médicaments.

Par exemple, une étude publiée plus tôt cette année à partir des données du même centre a révélé que plus de 95 000 admissions à l’hôpital étaient attribuables à l’ingestion de paracétamol (acétaminophène) entre 2007 et 2017 – un chiffre qui révèle également une tendance alarmante à la hausse.

Derrière ces deux chiffres se cache un contexte que nous devons garder à l’esprit, celui de la prévalence de chaque traitement, de la façon dont nous les commercialisons et de la probabilité de leurs avantages respectifs.

Le fait d’être essentiel ne rend pas les huiles importantes, alors ne vous laissez pas tromper par la description. L’“essence” fait référence à la volatilité des huiles, qui sont éliminées en chauffant certaines plantes, souvent par distillation à la vapeur d’eau.

Cela signifie qu’une plante parfumée, comme la lavande, la menthe poivrée ou l’eucalyptus, a ses composés aromatiques concentrés sous une forme qui est ensuite vendue pour être utilisée dans des brûleurs et des vaporisateurs à huile.

Elles peuvent sentir bon, mais récemment les huiles essentielles ont suscité un intérêt croissant en tant qu’alternative naturelle aux vrais produits pharmaceutiques.

Il n’est pas facile de distinguer le battage médiatique et l’image de marque des données probantes. Certaines huiles, comme l’hamamélis et le thymol, semblent avoir des qualités antiseptiques ou antiparasitaires. Et les odeurs apaisantes, quelle que soit leur bioactivité, peuvent aider à soulager le stress pour des raisons psychologiques.

Toutes les huiles ne sont pas non plus aussi préoccupantes. Le plus souvent, les huiles essentielles produisent des irritations cutanées ou des dermatites de contact. D’autres contiennent des composés naturels connus sous le nom de perturbateurs endocriniens, qui ont le potentiel d’interférer avec nos hormones de façon non désirée.

Mais les chercheurs ont trouvé qu’un peu moins de la moitié des appels faits au centre concernaient des huiles essentielles d’eucalyptus. La prise de quelques millilitres peut entraîner des douleurs à l’estomac, des nausées et, dans certains cas, même des convulsions.

Les décès dus à un empoisonnement aux huiles essentielles sont extrêmement rares, mais ont été enregistrés. Une étude systématique menée en 2012 sur 71 cas d’effets indésirables a révélé un seul cas confirmé d’empoisonnement à la gaulthérie chez un homme de 80 ans.

Comme c’est souvent le cas avec les remèdes naturels, il peut être facile de trop vendre les avantages tout en minimisant les risques. Partout dans le monde, la médecine considérée comme alternative se trouve à la croisée des chemins de la réglementation, cherchant à bénéficier de l’approbation de la science sans le sens du contrôle et de l’autorité.

Savoir catégoriser et réguler l’utilisation des huiles essentielles comme traitement médical est donc plus facile à dire qu’à faire.

Les chercheurs ont quelques points de départ.

“Des limiteurs de débit et des fermetures à l’épreuve des enfants seraient souhaitables, mais les contenants ne sont exigés que lorsque le volume d’huile essentielle dépasse 15 millilitres”, écrivent-ils.

Au niveau individuel, nous pouvons tous commencer par considérer les huiles essentielles comme des substances potentiellement dangereuses.

“Il est important d’entreposer les huiles essentielles en lieu sûr, et nous recommandons de les séparer des médicaments oraux afin de prévenir les erreurs thérapeutiques”, conseillent les chercheurs.

Cette recherche a été publiée dans Medical Journal of Australia.

Lire aussi : Les sachets de thé en plastique remplissent les tasses de microplastiques

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *