Un tribunal français déclare Monsanto responsable des problèmes de santé d’un agriculteur


Une cour d’appel française a statué jeudi en faveur d’un agriculteur qui s’est battu pendant une décennie avec Monsanto depuis qu’il est tombé malade après avoir inhalé un désherbant désormais interdit.

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Paul François, 55 ans, a déclaré avoir souffert de dommages neurologiques après avoir inhalé le Lasso de Monsanto en 2004. Il a poursuivi l’entreprise en alléguant que l’étiquetage du produit était inadéquat. Les tribunaux ont statué en sa faveur en 2012 et 2015, mais le plus haut tribunal de France a annulé ces jugements et ordonné une nouvelle audience.

“Nous sommes tous heureux d’avoir gagné, mais cela a coûté cher”, a déclaré François aux journalistes, selon Reuters. “C’est un grand soupir de soulagement. Ça fait 12 ans de combats, 12 ans pendant lesquels j’ai dû mettre toute ma vie en attente.”

Bayer, qui a acquis Monsanto en 2018, a déclaré à BBC News qu’elle envisageait des options, dont un appel.

“Nous sommes en train de revoir la décision du tribunal”, a déclaré un porte-parole de l’entreprise.

La décision de jeudi fait suite à une série de revers juridiques pour l’entreprise depuis son acquisition de Monsanto. Deux jurys aux États-Unis ont maintenant statué en faveur des plaignants alléguant que le glyphosate, l’ingrédient actif du désherbant Roundup de l’entreprise, leur avait causé un cancer. Il y a plus de 10 000 poursuites similaires en cours.

Le directeur général de Bayer a déclaré que l’entreprise a été “massivement touchée” par les poursuites judiciaires, a rapporté Reuters, qui sont en partie responsables de la perte de 30 milliards d’euros de sa valeur marchande depuis août 2018.

Le Lasso contient un ingrédient actif différent, le monochlorobenzène, qui a été trouvé dans le corps de François après avoir inhalé l’herbicide. François a dit qu’il a souffert de pertes de mémoire, de maux de tête et de difficultés à parler qui l’ont forcé à arrêter de travailler, a rapporté BBC News.

Le Lasso a été interdit en France en 2007 et avait été interdit au Canada dès 1985 et en Belgique et au Royaume-Uni en 1992, selon l’AFP. François demande 1 million d’euros de dommages et intérêts, arguant que Monsanto était conscient des dangers du produit et aurait dû faire plus pour avertir les utilisateurs des dangers potentiels.

Le tribunal de Lyon, en France, a donné son accord, déclarant que l’étiquette aurait dû inclure “une notice sur les dangers spécifiques de l’utilisation du produit dans les cuves et les réservoirs”, selon l’AFP.

“Les connaissances techniques présumées du demandeur n’excusent pas le manque d’information sur le produit et ses effets nocifs – un agriculteur n’est pas un chimiste”, a déclaré le tribunal.

Bayer n’était pas d’accord avec le fait que Monsanto avait fait quelque chose de mal.

“Les produits phytopharmaceutiques sont parmi les produits dont l’évaluation et l’autorisation sont les plus strictement réglementés au monde”, a déclaré une porte-parole de Bayer à BBC News. “Ils sont sans danger lorsqu’ils sont utilisés selon les instructions.”

Le tribunal a condamné jeudi Monsanto à payer 50 000 euros pour les frais juridiques de François, mais n’a pas statué sur l’indemnisation globale. Cela sera décidé dans une décision ultérieure, a rapporté l’AFP.

Lire aussi : Le verdict historique de Monsanto n’aurait pas été possible sans l’activisme et les médias alternatifs

Source : EcoWatch – Traduit par Anguille sous roche

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