Une nouvelle étude demande : Devrions-nous remplacer les médicaments pour la santé mentale par l’exercice ?


Nous savions que l’exercice est nécessaire, mais cette recherche l’amène à un autre niveau.

exercice

  • Des chercheurs de l’Université du Vermont estiment que l’exercice physique devrait être prescrit aux patients souffrant de problèmes de santé mentale avant les médicaments psychiatriques.
  • Dans une étude portant sur une centaine de volontaires, 95 % des patients ont déclaré se sentir mieux, tandis que 63 % ont déclaré se sentir heureux ou très heureux.
  • Les chercheurs suggèrent que les établissements de santé mentale devraient être construits avec des gymnases à l’avenir.

L’exercice est depuis longtemps prescrit dans le cadre d’un mode de vie sain – une directive importante, étant donné que 80 % des Américains ne sont pas suffisamment actifs. Des recherches antérieures ont montré que le fait de soulever des poids aide à lutter contre la dépression, que les activités cardiovasculaires réduisent les effets de l’anxiété et que tout type de mouvement améliore la santé mentale.

Une nouvelle étude du centre médical de l’université du Vermont, publiée dans la revue Global Advances in Health and Medicine, pousse cette dernière affirmation encore plus loin : L’exercice doit être prescrit aux patients souffrant de problèmes de santé mentale avant les médicaments psychiatriques.

Cette recherche fait suite à une reconnaissance croissante des problèmes chroniques associés aux ISRS et autres interventions pharmacologiques. L’efficacité des antidépresseurs diminue avec le temps, laissant les patients accros, car ils souffrent plus d’effets secondaires que d’avantages. Comme l’a récemment rapporté Jerome Groopman dans le New Yorker, le domaine de la psychiatrie propose depuis longtemps des traitements controversés parce que nous ne disposons pas de la biologie des maladies mentales. Les scénarios de la santé mentale sont des suppositions, plus un art qu’une science.

Pour cette étude, l’auteur principal David Tomasi, psychothérapeute et maître de conférences à l’université du Vermont, a construit, aux côtés de Sheri Gates et Emily Reyns du centre, un gymnase pour la centaine de membres de l’unité de psychiatrie des patients hospitalisés. Selon M. Tomasi, la plupart des patients aux États-Unis sont d’abord traités avec des médicaments, les traitements basés sur l’exercice physique étant proposés à titre limité ou pas du tout. Le centre est le premier à prescrire l’exercice comme première forme de traitement.

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Les résultats ont été stupéfiants. Après avoir guidé les patients dans des exercices structurés – chaque séance de 60 minutes comprenait une combinaison d’entraînement de force, de flexibilité et de cardio – 95 % des patients ont déclaré se sentir mieux, tandis que 63 % ont déclaré se sentir heureux ou très heureux au lieu d’être tristes, très tristes ou neutres. Un pourcentage impressionnant de 91,8 % ont déclaré être satisfaits de leur corps pendant les séances. Tomasi continue :

L’attitude générale de la médecine est de traiter d’abord le problème principal, et l’exercice n’a jamais été considéré comme une option de traitement de vie ou de mort. Maintenant que nous savons qu’il est si efficace, il peut devenir aussi fondamental qu’une intervention pharmacologique.

C’est la faute, en grande partie, du dualisme cartésien. La division entre le corps et l’esprit a détruit notre compréhension de notre nature animale inhérente. L’idée qu’il existe un processus éthéré dans le fonctionnement biologique de notre corps – l’“âme” ambiguë – a entraîné une grave dissociation entre le mouvement physique et la psychologie. Nous en sommes venus à croire que nous pouvons traiter le cerveau séparément du corps.

Les humains ont été conçus pour bouger. La bipédie nous offre de sérieux avantages en matière de capacité pulmonaire et de systèmes de communication. Les humains sont généralement faibles et lents pour les mammifères, mais la combinaison de l’ingéniosité mentale et de la dextérité physique nous a donné un avantage compétitif, que nous avons exploité si efficacement que, grâce à notre technologie, nous nous inclinons maintenant devant le culte de l’esprit tout en abandonnant la réalité de notre corps. Pourtant, nous payons le prix de nos commodités.

À mesure que nous entrons dans un monde dominé par la RA et la RV, dans lequel les joueurs de sports électroniques se considèrent en fait comme des athlètes, cette déconnexion s’accentue. Comme l’écrit Robert McFarlane dans Landmarks, le retrait de mots basés sur la nature de nos dictionnaires pour faire place à des termes associés à la technologie est un autre clou dans le cercueil de notre relation avec la nature. Lorsque nous disposons d’un vocabulaire plus riche pour les éléments affichés à l’écran que pour ce que nous voyons lorsque nous levons le regard, nous perdons le sens de ce qui a formé l’essence même de ce que nous sommes.

De la fuite des prédateurs et de la chasse aux proies à l’accroupissement pour la recherche de nourriture et pour l’engagement habile nécessaire à la construction d’un abri, notre assiette physiologique a été pleine pendant des éons. Aujourd’hui, nous avons construit un monde dans lequel la majeure partie de la population survit en pratiquant une activité physique minimale. Croire que cela n’aurait pas de conséquences profondes sur notre santé mentale, c’est ignorer le voyage qui nous a amenés ici.

Personne n’a encore suggéré d’abandonner les médicaments psychotropes. Pour l’instant, l’équipe suggère d’intégrer des gymnases dans les établissements psychiatriques afin de réaliser davantage de tests en situation réelle. Comme le conclut Tomasi :

La priorité est de fournir des stratégies plus naturelles pour le traitement des troubles de l’humeur, de la dépression et de l’anxiété. En pratique, nous espérons que chaque établissement psychiatrique inclura des thérapies intégratives – dans notre cas, l’exercice physique en particulier – comme ressource principale pour le bien-être psycho-physique de leurs patients.

Il ne s’agit pas d’une fusion de l’esprit et du corps, mais d’une reconnaissance du fait que “l’esprit” a besoin du “corps” pour s’épanouir. Une existence sédentaire ne donne pas de sens en fin de compte. Les humains doivent posséder chaque aspect de notre droit de naissance. Qu’une prescription aussi simple que “bouger” puisse alléger toute une série de problèmes de santé mentale n’est pas simpliste, même si c’est simple. Bien sûr, son efficacité ne peut être mesurée qu’à travers le mouvement, ce que la nature exige de nous.

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Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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