L’exercice physique rend plus heureux que l’argent, selon des chercheurs d’Oxford et de Yale

Mais on le savait déjà, n’est-ce pas ?

  • Les adultes américains qui font de l’exercice passent en moyenne 18 jours de moins par an en dépression.
  • L’étude à grande échelle comprend des données provenant de plus de 1,2 million d’Américains sur une période de cinq ans.
  • Les chercheurs notent qu’un excès d’exercice physique a un impact négatif sur la santé mentale.

Les week-ends à Los Angeles sont dominés par l’activité physique : randonnée, surf, course à pied, vélo, yoga. Il est facile d’apposer des stéréotypes sur les habitants de la ville, mais le Soleil toute l’année offre aux résidents toutes les occasions de rester en forme. Beaucoup en profitent ; rester actif fait partie de la culture.

Ce n’est pas que tout le monde participe, bien sûr, mais le manque d’occasions ne peut jamais être une excuse. Ayant grandi sur la côte Est, je me souviens de l’époque où l’activité physique extérieure était saisonnière. Vous devez travailler plus fort pendant les mois d’hiver pour maintenir le même rendement. Ceux qui endurent les ravages de l’hiver pour se rendre au gymnase semblaient plus heureux.

De telles spéculations ont récemment été mises à l’épreuve par des chercheurs d’Oxford et de Yale. Dans une étude menée auprès de plus de 1,2 million d’Américains, ils ont découvert que la forme physique est plus importante pour votre santé mentale que votre revenu. Pour être exact : les personnes qui font de l’exercice sont, en moyenne, déprimées 35 jours par année ; pour les participants non actifs, ce nombre est de 53 jours.

À l’aide des données de 2011-2015 fournies par le Centers for Disease Control and Prevention Behavioral Risks Surveillance System, les chercheurs ont constaté que les adultes physiquement actifs déclarent se sentir beaucoup moins déprimés. Ils soulignent le fait que l’exercice physique est corrélé à de nombreux bienfaits pour la santé, y compris la réduction du risque global de mortalité, de maladies cardiovasculaires, d’obésité, d’AVC et de cancer.

Si vous vous sentez bien, votre perspective a tendance à suivre.

Les bienfaits de l’exercice pour le cerveau | Wendy Suzuki

Il n’y a pas que les maladies que vous évitez. L’exercice est lié à l’amélioration de la santé musculo-squelettique et à la régulation du stress. Les études centrées sur la santé mentale ont été un peu plus ambiguës, bien que l’on sache depuis longtemps que l’exercice aide à réduire l’anxiété et la dépression. Pour cette étude, les chercheurs notent que l’intervention n’a jamais été aussi nécessaire étant donné que “la dépression est maintenant la principale cause du fardeau mondial de l’invalidité”.

La réduction de ce fardeau est le principal objectif de cette recherche. En pensant à l’extérieur du gymnase, ils ont inclus 75 types d’activité physique dans l’enquête, y compris le golf et le jardinage. Ils ont regroupé des “exercices d’éveil”, comme le yoga et le tai-chi, une décision un peu étrange, étant donné que même ces deux disciplines laissent des empreintes distinctes sur votre système nerveux. Néanmoins, l’objectif sous-jacent est de mieux comprendre la différence entre le mouvement et l’absence de mouvement. La première a eu un impact statistiquement significatif.

Bien que les scores de mouvement soient supérieurs à ceux de l’argent, les résultats étaient en fait en forme de U. Trois à cinq séances hebdomadaires de trente minutes à une heure semblent être la zone magique pour atteindre une santé mentale optimale. Ceux qui s’entraînent trois heures ou plus par jour ne donnent pas de meilleurs résultats que ceux qui ne s’entraînent pas du tout. Il y a probablement deux raisons à cela : la fatigue, qui peut épuiser votre production émotionnelle, et le trouble obsessionnel-compulsif, un vrai problème dans les gymnases. Par exemple, certains anciens dépendants se consacrent au “high” de l’exercice physique, mais en réalité, ils ne font que déplacer leur dépendance vers un autre objectif. Une anxiété plus saine, bien sûr, mais incessante à l’idée de faire de l’exercice suit toujours.

Les sports d’équipe et le cyclisme se sont avérés être associés au fardeau le plus faible pour la santé mentale ; les “exercices de pleine conscience” ont obtenu un score plus élevé pour l’indice de satisfaction que la marche.

Les chercheurs font remarquer que, même s’ils croient que ces résultats sont causaux, il faut mener d’autres recherches pour prouver l’existence de liens directs entre des exercices particuliers et la santé mentale. Pourtant, ils se sentent à l’aise d’affirmer que la différence entre faire de l’exercice et ne pas en faire est la même que “entre les personnes dont la différence de revenu familial est supérieure à 25 000 $US”.

Le fait est que gagner plus d’argent n’est pas nécessairement la voie de la satisfaction. Un mouvement régulier l’est. C’est logique, étant donné que, pendant la plus grande partie de l’histoire, la survie exigeait plus une production physique qu’un échange monétaire. Des progrès mesurables ont été réalisés dans la construction d’abris ou de nourriture pour la chasse ; regarder un nombre croissant d’animaux sur un écran n’offre pas les mêmes récompenses biologiques, même si nous croyons que l’argent va nous rendre heureux. Une autre étude récente souligne que la plus forte augmentation de la dépression et de l’anxiété au cours des dernières années a été observée chez les personnes les plus riches.

Une leçon plutôt ancienne, mais que nous semblons continuer à oublier. La chimie de la satisfaction et de l’assurance repose sur le flux sanguin et non sur le flux monétaire. L’argent est utile. Le mouvement est nécessaire.

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Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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