La combustion humaine spontanée se produit-elle vraiment ?

Est-il possible que quelqu’un s’enflamme ? Cela peut sembler une question étrange, mais beaucoup de gens disent que la réponse est oui.

Ils citent des exemples de l’histoire où des gens ont été retrouvés réduits en cendres alors que leur environnement n’avait pas été touché par le feu. Les sceptiques disent que c’est impossible, et que chacun de ces exemples peut sûrement être retracé à une flamme quelconque. Qui a raison ?

Les origines

L’histoire de la combustion spontanée humaine remonte aux années 1400 ; le chevalier Polonus Vorstius aurait bu deux louches de vin avant de vomir une flamme et de se consumer par le feu. Mais l’un des premiers comptes rendus écrits date de 1633, lorsque l’anatomiste danois Thomas Bartholin a décrit comment une femme à Paris “s’est volatilisée dans les cendres et la fumée” pendant son sommeil, mais a laissé son matelas de paille à l’abri des flammes. La combustion spontanée humaine a vraiment eu son heure de gloire quand Charles Dickens l’a utilisé pour tuer un personnage nommé Krook dans son roman “Bleak House”. Au cours du siècle dernier, de nombreux témoignages de personnes en flammes, apparemment sans cause extérieure, ont également été rapportés à maintes reprises.

La plupart de ces exemples ont quelques points en commun : la personne est habituellement immobile – souvent parce qu’elle est ivre morte ou qu’elle prend d’autres drogues, mais parfois c’est dû à une incapacité physique. Le corps est généralement complètement réduit en cendres, mais parfois les extrémités restent intactes. Et comme nous l’avons mentionné précédemment, l’environnement de la personne n’est souvent pas marqué par la fumée ou le feu, à l’exception de quelques mystérieuses taches de graisse sur les murs ou le plafond.

Comment cela serait-il possible ? Les partisans ont quelques théories. Certains disent que cela se produit lorsque les enzymes digestives enflamment une accumulation de méthane dans les intestins. Cela n’explique pas pourquoi la plupart des victimes subissent le plus de dommages à l’extérieur de leur corps, pas à l’intérieur. D’autres hypothèses plus éloignées disent que c’est le résultat d’une trop grande quantité d’électricité statique dans le corps, d’une force géomagnétique externe ou même d’une “nouvelle particule subatomique appelée” le pyroton. Mais jusqu’à présent, il n’y a pas eu de bonnes données scientifiques pour étayer ces idées.

Que dit la science ?

Mais même si une flamme provient d’une autre source – une étincelle électrique ou une cigarette allumée, par exemple – cela n’explique pas pourquoi les victimes de la combustion humaine spontanée brûlent si complètement. Mais la science a une explication possible. Ça s’appelle l’effet mèche. Je vous préviens, c’est assez horrible.

Une bougie est composée d’une mèche entourée de cire, d’un allumage et d’une source de combustible. Lorsque vous allumez la mèche avec une flamme externe, la chaleur fait fondre la cire la plus proche de la mèche. Cette cire liquide est ensuite aspirée par capillarité jusqu’à ce qu’elle atteigne la flamme et s’évapore, créant ainsi plus de chaleur qui maintient le cycle en marche. C’est pourquoi une bougie peut brûler si longtemps.

Le corps humain peut être considéré comme une bougie inversée : les vêtements ou les cheveux inflammables agissent comme une mèche, et la graisse corporelle comme source de combustible. Lorsque la chaleur de la flamme atteint la graisse, elle fond et pénètre dans la “mèche”, s’évapore et crée plus de chaleur pour que le corps brûle continuellement. Tout le combustible dont le feu a besoin se trouve juste là, ce qui pourrait être la raison pour laquelle l’environnement d’une victime n’est pas touché, à l’exception de quelques taches de graisse – les restes d’une combustion de graisse. Nous vous avons dit que c’était horrible.

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Source : Curiosity – Traduit par Anguille sous roche

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