Individuellement, nous pouvons avoir un impact important sur le ralentissement du changement climatique

Aujourd’hui, même les plus ardents sceptiques admettent que le changement climatique est réel, même si certains doutent qu’il soit causé par les humains. (Au moins 97 % des climatologues s’entendent pour dire que la cause la plus probable du réchauffement planétaire est l’activité humaine.)

Il est de plus en plus courant d’entendre les gens parler de manger moins de bœuf et d’acheter des voitures électriques, et de plus en plus de maisons sont équipées de panneaux solaires sur les toits. Mais en tant qu’individu, il est facile de se sentir impuissant – face à un problème aussi énorme, que peut faire une seule personne ? La réponse, selon une étude publiée le mois dernier dans PLOS, est “beaucoup”. Et vous pouvez commencer avec une pression bien intentionnée de la part de vos pairs.

Si vos amis réchauffaient la planète, le feriez-vous ?

Le comportement humain influence la planète, et le comportement humain peut être inconstant. Mais dans la plupart des cas, les modèles climatiques traitent le comportement humain de façon constante : Ils supposent que les humains ont des exigences particulières sur la planète, et les chercheurs utilisent ces exigences pour déterminer ce qu’ils feront au climat à l’avenir. Mais Madhur Anand, professeur en sciences de l’environnement à l’Université de Waterloo, et ses collègues, voulaient savoir ce qui se passerait dans un modèle climatique qui tiendrait compte du comportement humain changeant. Plus précisément, ils voulaient intégrer l’“apprentissage social” – la propagation du comportement qui se produit lorsqu’une personne qui achète un thermostat programmable ou un vélo pour se rendre au travail incite ses amis à en faire autant. La pression des pairs, en gros.

Voilà ce qu’ils ont pensé : Tout comme le comportement humain influence notre planète qui se réchauffe, le changement climatique influence le comportement humain. Les gens qui vivent dans des endroits où les températures moyennes augmentent sont plus susceptibles de remarquer les effets du changement climatique et d’agir en conséquence. Plus il y a de gens qui font quelque chose, plus les normes sociales commencent à changer, ce qui rend encore plus acceptable le fait qu’un plus grand nombre de gens fassent quelque chose. Si suffisamment de gens sont inspirés par d’autres pour agir, il est possible que leurs choix puissent contribuer à ralentir le réchauffement de la planète.

Pour savoir si c’est vrai, les chercheurs devraient créer un tel modèle. Et c’est exactement ce qu’ils ont fait.

Une épidémie de bons comportements

Parce que ce modèle était le premier du genre, ils l’ont gardé simple. Ils ont commencé par supposer que le monde était composé de deux types d’individus : les “agents d’atténuation”, qui ont agi pour lutter contre le changement climatique, et les “non-agents d’atténuation”, ceux qui n’ont rien fait. Ils apprennent leurs comportements d’atténuation et de non-atténuation en essayant les comportements des autres et choisissent de passer à ces comportements sur la base d’une combinaison précise de coûts appliqués à l’atténuation (comme l’installation de panneaux solaires), de non-atténuation (payer une taxe carbone), de fluctuations de température (devoir aller à l’intérieur des terres), et des bénéfices sociaux qu’ils obtiennent en se conformant aux normes sociales, quels qu’ils soient. Pour modéliser une variété de scénarios, les chercheurs pourraient ajuster la force des normes sociales pour rendre plus difficile ou plus facile le changement des comportements, et le taux d’apprentissage social pour que les gens adoptent les comportements de leurs pairs plus rapidement ou plus lentement.

Lorsqu’ils ont combiné leur modèle d’apprentissage social avec un modèle de prévision climatique établi, ils ont constaté que la pression des pairs pour atténuer le réchauffement planétaire peut avoir un impact réel. Quand ils ont fait une simulation de contrôle qui a retiré le comportement humain de la formule, les températures ont augmenté pour toujours. Mais avec la pression des pairs, les températures ont commencé à se stabiliser. Lorsque l’apprentissage social était lent, l’augmentation de la température a atteint 3,3 degrés Celsius – une augmentation dévastatrice. Mais lorsque l’apprentissage social était à son apogée, la hausse a culminé à 2,2 degrés Celsius. Ce n’est pas génial, mais c’est au moins plus près de la limite de 2 degrés fixée par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC). Les effets de l’apprentissage social étaient encore plus importants que les facteurs géophysiques comme la réflectivité de la chaleur de surface ou la respiration du sol ou des plantes.

Il convient de noter que la force des normes sociales n’a pas eu beaucoup d’effet dans les deux cas. Si l’apprentissage social était une vague qui balançait notre bateau par-ci par-là, les normes sociales étaient une ancre qui ralentissait son mouvement.

Il est clair que si la pression des pairs – c’est-à-dire l’apprentissage social – doit sauver le monde, elle doit se faire rapidement. Selon les auteurs, l’une des façons d’y parvenir est de réduire les coûts de l’atténuation par le biais d’allègements fiscaux et d’autres mesures incitatives. “Notre modèle socio-climatique indique qu’une augmentation des médias sociaux et d’autres campagnes de sensibilisation, telles que les marches climatiques et les rapports internationaux, devraient idéalement être suivies d’incitations gouvernementales et autres pour réduire les émissions de carbone”, a déclaré Thomas Bury, co-auteur dans un communiqué de presse.

L’essentiel ? Vos choix comptent. Allez-y, achetez ces sacs réutilisables, faites du vélo et optez pour des appareils électroménagers éconergétiques. Mieux encore, parlez à vos voisins et assistez aux assemblées publiques. Allez dans la rue si vous voulez ! La seule façon de faire une différence, c’est si tout le monde travaille pour faire une différence.

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Source : Curiosity – Traduit par Anguille sous roche

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