Les ingénieurs créent une méthode pour rendre le bois aussi solide que l’acier, même à l’épreuve des balles

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Les ingénieurs auraient inventé ce qu’ils appellent un nouveau type de “super bois”. On dit qu’il est 10 fois plus résistant que le bois ordinaire et il est présenté comme une innovation pouvant remplacer l’acier et les matériaux de construction plus durs.

Ils l’appellent “bois densifié”. Pour comprimer le bois de cette façon, un certain traitement chimique et un processus de compression chauffé ensuite se produisent. “Les liaisons chimiques qui en résultent rendent le bois suffisamment résistant pour être utilisé un jour dans les bâtiments et les véhicules”, selon Science Alert. La recherche a été publiée dans la revue où tout est publié, Nature.

Les ingénieurs ont tiré des projectiles semblables à des balles sur leur bois densifié, et signalent que le matériau fait que le projectile s’y enfonce, plutôt que de le traverser directement. Ils suggèrent que des progrès dans le blindage pourraient en découler.

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Liangbing Hu, chercheur principal à l’Université du Maryland, a déclaré :

“Cette nouvelle façon de traiter le bois le rend 12 fois plus solide que le bois naturel et 10 fois plus résistant. Cela pourrait être un concurrent de l’acier ou même des alliages de titane, il est tellement solide et durable. C’est aussi comparable à la fibre de carbone, mais beaucoup moins cher.”

“C’est à la fois fort et résistant, ce qui est une combinaison que l’on ne trouve pas habituellement dans la nature”, a ajouté Teng Li de l’Université du Maryland, un autre membre de l’équipe.

“Il est aussi solide que l’acier, mais six fois plus léger. Il faut 10 fois plus d’énergie pour se fracturer que le bois naturel. Il peut même être plié et moulé au début du processus.”

Quels sont les produits chimiques utilisés pour fabriquer du bois densifié ? Il y a deux étapes : le bois naturel est chauffé dans un mélange de sulfite de sodium et d’hydroxyde de sodium, un peu comme le processus de fabrication de la pâte à papier.

Ensuite, les parois entre les cellules individuelles du bois s’effondrent pendant une phase de compression. De nouvelles liaisons chimiques sont favorisées par la chaleur, car le bois continue à se tasser. Rappelez-vous que les plantes ont des parois cellulaires solides.

Les polymères bénéfiques pour la résistance du bois sont préservés pendant ce processus, et les polymères qui permettent au nouveau bois de se réformer sont décapés.

La science sous-jacente se trouve apparemment dans plusieurs atomes d’hydrogène créant des liaisons aux nanofibres de cellulose. Cependant, ils affirment que les réactions chimiques sont en fait complexes, malgré la simplicité et le coût peu élevé du procédé.

La technique aurait également fonctionné sur de nombreux types de bois différents. C’est très bien quand on pense au chanvre. Il n’est pas nécessaire de couper plus d’arbres, mais que se passerait-il si ce type de technologie pouvait être appliqué à d’autres matériaux végétaux ?

Connaissez-vous la brique de chanvre ?

D’autres ingénieurs scientifiques sans lien avec l’étude ont commenté la technique. Selon Huajian Gao de l’Université Brown de Rhode Island :

“Il est particulièrement intéressant de noter que cette méthode est polyvalente pour diverses essences de bois et assez facile à mettre en œuvre. Le document publié fournit une voie très prometteuse pour la conception de matériaux structuraux légers et performants, avec un potentiel énorme pour une large gamme d’applications où une résistance élevée, une grande ténacité et une résistance balistique supérieure sont souhaitées.”

En conclusion, beaucoup de recherches scientifiques de nos jours peuvent être considérées comme poussant la technologie trop loin, ou en jouant trop avec la nature pour les fins de celui qui a financé la recherche, mais pas ici.

Certaines technologies font véritablement progresser la capacité des gens ordinaires à mener une vie prospère, et cela tomberait probablement dans cette catégorie : une technologie utile, inoffensive et décentralisable.

Source : The Mind Unleashed

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