Les scientifiques ont relié le cerveau de trois personnes, ce qui leur a permis de partager leurs idées


Tu penses à ce que je pense ?

Les neuroscientifiques ont réussi à établir une connexion cérébrale à trois voies pour permettre à trois personnes de partager leurs pensées – et dans ce cas-ci, de jouer à un jeu du style Tetris. L’équipe pense que cette expérience sauvage pourrait être étendue pour connecter des réseaux entiers de personnes, et oui, c’est aussi bizarre que ça en a l’air.

Cela fonctionne grâce à une combinaison d’électroencéphalogrammes (EEG), pour enregistrer les impulsions électriques qui indiquent l’activité cérébrale, et de stimulation magnétique transcrânienne (TMS), où les neurones sont stimulés par des champs magnétiques.

Les chercheurs à l’origine du nouveau système l’ont surnommé BrainNet et disent qu’il pourrait éventuellement être utilisé pour relier de nombreux esprits différents, même sur le Web.

Mais en plus d’ouvrir de nouvelles méthodes de communication étranges, BrainNet pourrait nous en apprendre davantage sur le fonctionnement du cerveau humain à un niveau plus profond.

“Nous présentons BrainNet qui, à notre connaissance, est la première interface directe non invasive entre le cerveau et plusieurs personnes pour la résolution collaborative de problèmes”, écrivent les chercheurs.

“L’interface permet à trois sujets humains de collaborer et de résoudre une tâche en utilisant la communication directe cerveau-cerveau.”

Dans l’expérience mise en place par les scientifiques, deux “émetteurs” ont été connectés à des électrodes EEG et invités à jouer à un jeu de type Tetris impliquant des blocs tombants. Ils devaient décider si chaque bloc devait tourner ou non.

Pour ce faire, on leur a demandé de fixer l’une des deux LED clignotantes de chaque côté de l’écran – l’une clignotant à 15 Hz et l’autre à 17 Hz – qui produisait différents signaux dans le cerveau que l’EEG pouvait détecter.

Ces choix ont ensuite été transmis à un seul “récepteur” par l’intermédiaire d’un capuchon TMS qui pouvait générer des éclairs de lumière fantômes dans l’esprit du récepteur, appelés phosphènes. Le récepteur ne pouvait pas voir toute la surface de jeu, mais devait faire pivoter le bloc tombant si un signal lumineux était envoyé.

Dans cinq groupes différents de trois personnes, les chercheurs ont atteint un niveau de précision moyen de 81,25 %, ce qui est décent pour un premier essai.

Pour ajouter un niveau supplémentaire de complexité au jeu, les expéditeurs pouvaient ajouter une deuxième série de commentaires indiquant si le destinataire avait fait le bon choix.

Les récepteurs ont été en mesure de détecter lequel des émetteurs était le plus fiable en se basant uniquement sur les communications cérébrales, ce qui, selon les chercheurs, semble prometteur pour le développement de systèmes qui traitent des scénarios du monde réel où la non-fiabilité humaine serait un facteur.

Et bien que le système actuel ne puisse transmettre qu’un “bit” (ou flash) de données à la fois, l’équipe de l’Université de Washington et de l’Université Carnegie Mellon pense que la configuration peut être étendue à l’avenir.

Le même groupe de chercheurs a déjà réussi à relier deux cerveaux, ce qui a permis aux participants de jouer à un jeu de 20 questions l’un contre l’autre. Encore une fois, des éclairs de phosphène fantôme ont été utilisés pour transmettre l’information, dans ce cas-ci “oui” ou “non”.

Pour l’instant, c’est très lent et n’est pas entièrement fiable, et ce travail n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs de la communauté des neurosciences, mais c’est un aperçu de certaines façons fantaisistes dont nous pourrions nous communiquer nos idées à l’avenir – peut-être même mettre nos ressources mentales en commun pour essayer de nous attaquer à de graves problèmes.

“Nos résultats soulèvent la possibilité de futures interfaces cerveau-cerveau qui permettraient aux humains de résoudre des problèmes en coopération en utilisant un ‘réseau social’ de cerveaux connectés”, écrit l’équipe.

Pour l’instant, la recherche est disponible en ligne sur le serveur de pré-impression arXiv.

Source : Science Alert – Traduit par Anguille sous roche

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