Les stations spatiales privées pourraient devenir réalité d’ici 2025

SAN JOSE, Californie – Il y a de fortes chances pour que les stations spatiales commerciales deviennent une réalité dans les 10 prochaines années si les entrepreneurs et la NASA peuvent correctement gérer la transition difficile de la Station spatiale internationale dirigée par le gouvernement pour construire et exploiter des installations privées, disent les experts.

«C’est un moment excitant,” a déclaré Alex MacDonald, responsable du programme Emerging Space Office de la NASA. “Nous allons avoir une opportunité légitime pour exécuter cette grande expérience des installations privées, si vous les gars êtes capables de réunir l’argent pour le faire. Et c’est vraiment la partie intéressante.”

MacDonald s’est adressé aux entrepreneurs qui travaillaient sur un panneau de la station spatiale commerciale avec lui à la conférence Space Frontier Foundation’s NewSpace 2015 qui a eu lieu le mois dernier. [Galerie : Stations spatiales privées imaginées du futur]

La NASA utilise la Station spatiale internationale (ISS) pour la recherche fondamentale et pour réduire les risques humains et technologiques par l’envoi d’astronautes au-delà de l’orbite terrestre basse (LEO). Ce besoin ne finira pas, même si la station spatiale est mise à la retraite en 2024, comme actuellement planifié, disent les experts.

«La NASA va continuer à avoir besoin d’un environnement dans lequel elle peut apprendre à réduire ces risques à un certain point”, a déclaré Mary Lynne Dittmar, PDG de Dittmar Associates.

“La question est, quel est ce point ? Est-ce que j’ai retiré suffisamment de risques ou est-ce que je ne peux pas résoudre tous les problèmes ?” a ajouté Dittmar. “Cette question continue d’être celle qui est débattue à l’intérieur de l’agence, et il y a une sorte de va-et-vient autour de cette question au sein de l’agence. Je dirais que la fenêtre se rétrécit sur ce point, mais ce n’est pas encore défini.”

La NASA ne va pas construire une autre station spatiale en orbite basse ; à la place, elle va chercher à acheter des services auprès du secteur privé.

Les entreprises privées utilisent actuellement l’ISS pour des expériences, la recherche commerciale et le lancement de minuscules vaisseaux spatiaux appelés cubesats.

Marybeth Edeen, directeur de ISS National Laboratory, a déclaré que le temps de l’équipage à des fins d’expérimentation et de déploiement cubesats est précieux.

Dès que le secteur privé commence à créer des plates-formes pour certaines activités comme le lancement de cubesats ou mener des recherches sur les rongeurs, la NASA va décharger ces activités afin de libérer du temps et de l’espace pour d’autres travaux, dit Edeen. La NASA ne deviendra pas un locataire d’ancrage pour une installation commerciale, a-t-elle ajouté.

Jeffrey Manber, directeur général de NanoRacks, une entreprise qui aide à envoyer des expérimentations et des satellites à l’ISS, a déclaré qu’il y a un besoin d’avoir plus de destinations dans l’espace comme les nouvelles options de transports se développeront dans les années à venir.

«Nous savons que, disons dans cinq ans, vous aurez cinq manières d’envoyer des humains vers et depuis l’espace”, a déclaré Manber. “C’est assez extraordinaire. Vous allez avoir Boeing, vous allez avoir SpaceX, vous allez avoir Roscosmos (l’agence spatiale russe), vous allez avoir les chinois. Vous savez, c’est juste un moment extraordinaire quand vous regardez simplement l’éventail des possibilités.”

“Nous avons besoin de destinations”, a ajouté Manber. “Pour moi, d’une manière ironique ou d’une façon complexe, l’importance de déployer de petits satellites depuis la station consiste à rendre les plateformes pertinentes. Cela rend les destinations plus pertinentes. Je ne veux pas être dans un monde où nous lançons simplement des fusées et satellites. Je veux être dans un endroit où, dans un avenir proche, nous allons vivre et travailler dans l’espace”.

Source : Space par Douglas Messier

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