Pour la toute première fois, un rein a été livré par drone pour une transplantation


Dans la nuit du 19 avril, un drone de la taille d’une petite machine à laver s’est soudainement soulevé d’une zone du sud-ouest de Baltimore.

Il transportait le régénérateur de “vie” d’un être humain – un rein qu’il acheminait dans un hôpital voisin. Les chirurgiens ont réussi la transplantation rénale et le patient a survécu.

On dirait que le futur est là, n’est-ce pas ?

Il s’agissait d’un vol de 10 minutes effectué par un drone qui a parcouru 4,5 kilomètres pour délivrer un rein. Et ce ne sera pas la dernière fois que ça arrivera. Le succès, la vie sauvée, montre que cette technologie va durer longtemps. Aujourd’hui encore, les drones livrent de nombreuses fournitures médicales aux pays africains, au Rwanda et à Vanuatu, un pays insulaire du Pacifique. Maintenant, les drones pourvoyeurs d’organes décollent depuis le sol américain. Bientôt, peut-être depuis n’importe où sur le globe.

Il y a beaucoup de régions éloignées qui n’ont pas l’avantage de la transplantation d’organes en raison du manque d’accessibilité. Maintenant, selon un chirurgien de transplatation, Joseph R. Scalea, qui était à la tête de ce projet, l’accessibilité serait plus facile et les coûts diminueraient également. Ça a l’air d’être une situation gagnant-gagnant.

Ce vol de drone a été planifié pour environ 3 ans sous la collaboration de chercheurs, d’experts en aviation, d’ingénieurs et de médecins d’une organisation basée à Baltimore, de la Living Legacy Foundation du Maryland et du centre médical de l’Université du Maryland. Selon Robert Graboyes, chercheur principal à l’Université George Mason d’Arlington en Virginie, il s’agit d’une réalisation spectaculaire.

Mais ce vol représentait une “vie” pour la résidente de Baltimore, Trina Glipsy, qui a subi la transplantation. Elle a passé environ 8 ans en dialyse et a vu des gens mourir d’insuffisance rénale. Pour elle, le drone était magique.

Les transplantations d’organes sont très sensibles et si un organe a été prélevé, il doit être remplacé immédiatement. L’accessibilité devient un problème et même si l’endroit est accessible, il faut du temps pour transporter un organe dans les rues. Les hélicoptères ont aussi leurs limites. Les vols affrétés sont très coûteux et le transport par les compagnies aériennes commerciales est extrêmement lent. Les drones peuvent réduire la consommation de temps pendant le transport d’environ 70%.

Et c’est un miracle pour certains.

Après l’accouchement, lorsqu’une mère fait une hémorragie, une minute d’avantage peut lui sauver la vie. Les drones peuvent être exactement ce qu’il leur faut.

Le drone autonome n’est pas un hobby – il est spécialisé dans le transport d’organe et le drone à huit rotors est équipé de batteries puissantes et de moyens de communication lui permettant de garder le rythme. Ils sont également équipés d’un parachute pour ne pas s’écraser en cas de dysfonctionnement.

Un nouveau système a été créé tout en tenant compte des règlements de la FAA afin que le drone soit capable de transporter l’organe en toute sécurité, de survoler une zone surpeuplée et d’y installer des systèmes de communication actifs. Chaque étape du voyage est critique pour la vie du patient. Mais il y a de l’espoir qu’une fois que ce système sera correctement activé, nous pourrons faire voler le drone avec des organes dans des zones assez peuplées.

Obstacles

Mais il y a des obstacles. L’espace aérien américain est déjà bondé d’hélicoptères et d’avions et, par conséquent, la réglementation fédérale interdit tout autre objet volant, à moins qu’il ne se trouve à portée de vue de l’exploitant. Il pourrait y avoir un risque d’accident dans le ciel chargé. Tout d’abord, les drones doivent sécuriser parfaitement leur système de communication pour qu’aucun pirate ne puisse le pirater et le dévier d’une route donnée. La technologie n’est pas encore assez avancée, même si notre imagination pourrait voir des centaines de drones voler, transporter des organes importants vers les hôpitaux et sauver des vies.

Aujourd’hui encore, plus de 113 000 personnes ont besoin d’une greffe d’organe. Il est clair que nous avons besoin de ces drones rapidement. Pour eux au moins.

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Source : TruthTheory – Traduit par Anguille sous roche

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