SpaceX peut maintenant lancer des satellites militaires avec sa fusée Falcon 9

satellites militaires

L’US Air Force a approuvé la fusée Falcon de SpaceX pour lancer des satellites militaires et espions, selon l’agence Reuters. Actuellement, le contrôle de ces lancements est dominé par United Launch Alliance, un consortium Boeing et Lockheed Martin.

Elon Musk et SpaceX ont passé deux ans et plus de 60 millions de dollars pour acquérir la certification. La société va maintenant concourir pour environ un tiers de ces lancements, car elle ne semble pas être en mesure de lancer les plus grands satellites depuis son lanceur le plus lourd: le Falcon Heavy.

La bataille entre SpaceX et ULA a été longue avant la certification d’aujourd’hui. Gwynne Shotwell, la présidente de SpaceX, a critiqué le coût des lancements de ULA devant le Congrès en Mars. “Je ne sais pas comment construire une fusée de 400 millions de dollars”, dit-elle. “Plutôt que de demander comment je suis moins cher que ULA, je ne comprends pas comment ULA est aussi cher.” En Janvier, SpaceX a réglé une poursuite contre l’Armée de l’Air qui a fait valoir que ULA détenait un monopole sur le marché.

Une autre critique de SpaceX est que ULA se repose généralement sur les moteurs russes pour ses roquettes, quelque chose que le Congrès déclare ne pas laisser passer après 2019. SpaceX, d’autre part, construit presque tout ses lanceurs Falcon 9 à partir de rien aux États-Unis.

Les deux sociétés sont également en compétition pour le prochain contrat de ravitaillement de la Station spatiale internationale qui sera décerné en Septembre, même si Boeing et Lockheed Martin ont présenté des propositions distinctes. SpaceX et Boeing sont aussi en compétition pour compléter les tests de leur vaisseau équipage après avoir reçu une scission du contrat l’an dernier de “l’équipe commerciale” de la NASA. L’une des deux sociétés sera la première à envoyer les astronautes dans l’espace dans un vaisseau spatial américain depuis le retrait de la navette en 2011.

Source : The Verge

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