La plupart des glaciers dans la région de l’Everest vont disparaître avec le changement climatique – étude

Environ 5500 glaciers pourraient disparaître ou diminuer considérablement d’ici la fin du siècle, avec de graves répercussions sur l’agriculture et l’énergie hydroélectrique, disent les scientifiques.

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Les glaciers dans la région de l’Hindu Kush-Himalaya – le site du mont Everest et beaucoup des plus hauts sommets du monde – pourraient réduire leur volume de 70% -99% d’ici 2100, affirment les chercheurs. Photo: Kulraj Bhogal / Alamy

La plupart des glaciers dans la région du mont Everest vont disparaître ou diminuer de façon drastique et les températures vont augmenter avec le changement climatique au cours du prochain siècle, selon un groupe de chercheurs internationaux.

Les quelques 5.500 glaciers dans la région de l’Hindu Kush-Himalaya (HKH) – le site du mont Everest et beaucoup des plus hauts sommets du monde – pourraient réduire leur volume de 70% -99% d’ici 2100, avec des conséquences désastreuses pour l’agriculture et la production d’hydroélectricité en aval, disent-ils.

“Le signal de l’évolution future des glaciers dans la région est clair: la diminution massive continue et accélérée est probable, étant donné l’augmentation prévue des températures,” a déclaré Joseph Shea, un hydrologue des glaciers au Centre international pour le développement intégré des montagnes au Népal, et chef de l’étude publiée dans The Cryosphere, la revue de l’Union européenne des géosciences (EGU).

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L’équipe a étudié les glaciers dans le bassin de Dudh Kosi dans l’Himalaya népalais, où résident certains des plus hauts sommets du monde, dont le mont Everest, et une zone de plus de 400 km² de glaciers.

Ils ont conclu que les glaciers inférieurs fondront plus rapidement parce que le niveau de congélation – l’élévation où les températures moyennes sont de 0° – va monter plus haut dans les montagnes que les températures d’air ne remontent.

“Le niveau de congélation varie actuellement entre 3.200 mètres en Janvier et de 5.500 mètres en Août. Basée sur des mesures de température historiques et en projetant le réchauffement à l’année 2100, il pourrait augmenter de 800-1200 mètres “, a déclaré le co-auteur Walter Immerzeel de l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas.

“Une telle augmentation ne réduirait pas seulement les accumulations de neige sur les glaciers, mais exposerait également plus de 90% de la superficie actuelle des glaciers à fondre dans les mois les plus chauds», ont déclaré les auteurs.

Il y a encore beaucoup d’incertitude sur la façon dont les niveaux de gaz à effet de serre auront une incidence sur la température, les chutes de neige et les précipitations, et très peu des glaciers de la région ont été mesurées dans le détail. Cependant, l’augmentation des taux de fonte des neiges et de la glace sont déjà observables et les précipitations devraient changer de la neige à la pluie, à des altitudes critiques, où les glaciers sont concentrés.

L’agriculture et la production d’énergie hydroélectrique en aval des sommets de l’Himalaya est susceptible d’être grandement affectée. Plus d’un milliard de personnes en Asie dépendent des rivières alimentées par les glaciers pour leur nourriture et moyens de subsistance.

La fonte des glaciers, disent les auteurs, peut aussi aboutir à la création et à la croissance de lacs endigués par des débris glaciaires. Des avalanches et des tremblements de terre, semblables à celui qui a dévasté un camp de base de l’Everest au début du mois, peuvent endommager les barrages, causant des inondations catastrophiques, précise l’étude.

Les chercheurs soulignent que les nouveaux résultats devraient être considérés comme une première approximation sur comment les glaciers de l’Himalaya vont réagir à la hausse des températures dans la région.

“Nos estimations doivent être prises avec beaucoup de prudence, car des incertitudes considérables demeurent”, a déclaré Patrick Wagnon, glaciologue à l’Institut de recherche pour le développement à Grenoble, en France et co-auteur du rapport.

Une étude de 2013, d’une équipe dirigée par un scientifique népalais à l’Université de Milan, a constaté que certains glaciers sur ou autour de l’Everest avaient diminué de 13% au cours des 50 dernières années avec une limite de neige 180 mètres plus haut qu’elle ne l’était il y a 50 ans. Les glaciers disparaissent plus rapidement chaque année, dit-il, avec quelques petits glaciers de seulement la moitié de la taille qu’ils faisaient dans les années 1960.

La vitesse projetée de la fonte des glaciers dans l’Himalaya a été discuté depuis le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) qui ont rapporté à tort un non-examen examiné par des scientifiques en 2009, ayant suggéré que les glaciers allaient probablement disparaître d’ici 2035. Le GIEC a confirmé que le paragraphe ne devrait pas avoir été inclus dans le rapport et a publié des excuses.

Source: The Guardian

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