Un minuscule robot-insecte peut sauter sur l’eau comme une araignée d’eau

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Harvard’s Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering a une histoire avec la création des robots-insectes, et sa dernière invention peut se lever et sauter sur l’eau comme une araignée d’eau. Le groupe Wyss a fait équipe avec des chercheurs de l’université nationale de Séoul en Corée et Harvard’s John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences pour concevoir une machine qui peut imiter la “manœuvre la plus complexe” d’une araignée d’eau. Pour accomplir cela, ils ont observé des insectes entrain de sauter avec une caméra et étudié de près leurs mouvements afin de déterminer leur secret.

Selon l’un des principaux auteurs de l’étude, Jin Cho Kyu :

La surface de l’eau doit être “pressée” à la bonne vitesse dans un temps bien défini, jusqu’à une certaine profondeur, afin de réaliser le saut. L’araignée d’eau est capable de faire toutes ces choses parfaitement.

Basé sur les observations de l’équipe, les araignées d’eau peuvent faire toutes ces chose parfaitement grâce à leurs jambes légèrement incurvées. Après avoir déterminé la morphologie et les mouvements à copier, le groupe a réussi à construire un insecte robotisé qui utilise un mécanisme de “catapulte”. Il peut exercer une force équivalente à 16 fois son poids sans traverser la surface de l’eau et effectuer des sauts comme de vraies araignées d’eau. Une autre équipe  a développé un robot basé sur le même insecte il y a quelques années, mais il était beaucoup plus grand que son homologue de la vie réelle. La création de cette équipe est comparable en terme de taille aux araignées d’eau, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous.

Des petits robots comme ceux-là pourraient éventuellement être utilisés pour des opérations de recherche et d’autres choses. Et puisque celui-ci en particulier a été créé par la fabrication de structures composites , il sera facile de le produire en grandes séries.

Source : Engadget par Mariella Moon,

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