Le Codex Gigas (Bible du Diable) : le plus grand manuscrit du monde

Le Codex Gigas, aussi connu sous le nom de “Bible du Diable”, est le plus grand et probablement l’un des manuscrits les plus étranges du monde. Il est si grand qu’il aurait fallu plus de 160 peaux d’animaux pour le fabriquer et au moins deux personnes pour le soulever. Il mesure environ 1 mètre de long.

Selon la légende, le manuscrit médiéval a été fait à partir d’un pacte avec le “diable”, c’est pourquoi on l’appelle parfois la Bible du Diable. Il a été écrit en latin au XIIIe siècle après J.-C., et bien que l’origine du manuscrit soit inconnue, une note dans le manuscrit indique qu’il a été mis en gage dans le monastère de Sedlec en 1295.

L’histoire de la fabrication du Codex Gigas («le codex géant») est qu’il s’agissait du travail d’un moine condamné à mort en étant enfermé vivant. En effet, une analyse du texte suggère qu’il n’a été rédigé que par un seul scribe en raison du niveau d’uniformité de l’ensemble. La légende dit que le moine a produit le manuscrit en une seule nuit… avec l’aide du diable. Cependant, on ne sait pas où cette légende a commencé et on soupçonne qu’elle a été propagée religieusement.

Codex Gigas

Les histoires et les légendes disent que le Codex Gigas a apporté le désastre ou la maladie sur celui qui l’a possédé pendant son histoire. Heureusement, la Bibliothèque nationale de Stockholm, où il est actuellement hébergé, semble immunisée contre la malédiction du codex !

Le Codex Gigas contient une traduction complète de la Bible en vulgate latin ainsi que cinq autres textes majeurs. Il commence avec l’Ancien Testament et se poursuit avec “Antiquités judaïques” de Flavius Josèphe (I er siècle de notre ère ; Encyclopedia Etymologiae d’Isidore de Séville) (VI e siècle de notre ère), une collection d’ouvrages médicaux d’Hippocrate, de Théophile et d’autres le Nouveau Testament et de la Chronica Boemorum (Chronique des Bohêmiens) de Cosmas de Prague (1050 après J.-C.).

Codex Gigas

Des textes plus petits sont également inclus dans le manuscrit, dont les plus célèbres sont : un texte sur l’exorcisme, des formules magiques, une image de la Cité céleste, et une illustration pleine page du Diable. L’illustration est la raison pour laquelle la légende raconte que le codex a été écrit avec l’aide du diable.

Codex Gigas

Selon le National Geographic, il faudrait une personne travaillant en continu, jour et nuit, pendant cinq ans, pour recréer le contenu du Codex Gigas à la main (sans compter les illustrations). Par conséquent, de façon réaliste, il aurait fallu au moins 25 ans au scribe pour créer le codex à partir de zéro. Pourtant, pendant tout ce temps, l’écriture a conservé une incroyable uniformité du début à la fin. C’est peut-être la source de la légende qui dit que le moine l’a écrit en un seul jour.

Codex Gigas

Le manuscrit est actuellement exposé à la Bibliothèque nationale de Stockholm où vous pouvez également consulter les pages numériques du Codex. N’importe qui en Suède devrait aller voir le Codex Gigas – et n’ayez pas peur, il est tout à fait sûr de lire la soi-disant Bible du Diable !

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Source : Ancient Origins – Traduit par Anguille sous roche

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