Les mystérieuses taches brillantes de Cérès seraient des dépôts de sel

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Le mystère des taches brillantes sur Cérès a finalement été éclairé grâce à deux nouvelles études. Des images de la sonde Dawn de la NASA illustrent (en fausses couleurs) les dépôts de sels (en bleu) dans plus de 130 endroits à travers le corps céleste.

Prises par la caméra à bord de l’engin spatial, à quelques 4400 kilomètres de distance lors d’un survol, les photographies représentent de grands dépôts de sulfates de magnésium hydratés. Connu comme le sel d’Epsom sur la Terre, le dépôt est largement utilisé dans de nombreux produits de beauté, pour l’entretien de la maison et des utilisations liées au jardinage.

La vidéo a été diffusée par la NASA Jet Propulsion Laboratory pour illustrer deux études, l’une par une équipe de l’Institut Max Planck de recherche sur le Système solaire en Allemagne, qui comptait 130 points lumineux sur la surface de Cérès, une planète naine qui est fait seulement 940 km de large.

Les chercheurs, dirigés par Andreas Nathues de l’Institut Max Planck de recherche sur le Système Solaire, ont cru que les pigmentations de couleurs bleues des surfaces riches en sel se formaient quand la glace se sublimait en eau. Ils croient également que les dépôts ont été découverts à la suite d’impact d’astéroïdes sur la surface du corps céleste qui se trouve dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter.

“La nature globale des taches brillantes de Cérès suggère que ce monde possède une couche souterraine qui contient de l’eau et de la glace saumâtres”, a dit Nathues.

Le cratère Occator (90 kilomètres de largeur), abrite un des plus grands et brillants point lumineux à la surface de Cérès. Les scientifiques ont identifié la lumière bleue comme un type de sulfate de magnésium hydraté appelé hexahydrite. Les scientifiques croient que le cratère est parmi les plus jeunes caractéristiques de Cérès avec un âge d’estimation d’environ 78 millions d’années.

Dans la seconde étude, les membres de l’équipe scientifique de Dawn ont trouvé des preuves de traces d’argiles riches en ammoniac.

“La présence d’ammoniac suggère que Cérès est composée de matière cumulée dans un environnement où l’ammoniac et l’azote étaient abondants. Par conséquent, nous pensons que ce matériel provient du système solaire externe et froid”, a déclaré Maria Cristina De Sanctis, auteur principal de l’étude, à National Institute of Astrophysics, Rome.

L’étude a également mesuré les températures de surface de jour sur Cérès qui vont de -136 degrés Fahrenheit à -28 degrés Fahrenheit, les températures les plus élevées ont été mesurées dans la région équatoriale.

Source : RT – Image : NASA

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