Y a-t-il de la vie sur Mars ? La NASA se prépare à révéler une découverte révolutionnaire

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L’agence spatiale rassemblera une foule d’experts à son siège à Washington pour une réunion où elle promet d’annoncer qu’elle a résolu un grand mystère qui entoure la planète rouge.

Les annonces précédentes de la NASA ont révélé certaines conclusions révolutionnaires, telles que celle en juillet de la découverte de la planète similaire à la Terre, Kepler-452b, en dehors du système solaire.

Les experts de cet événement comprennent Jim Green, directeur de la science planétaire à la NASA et Michael Meyer, scientifique en chef pour le programme d’exploration de Mars.

Une théorie est qu’ils annonceront qu’il y a de la vie microbienne sur la planète, mais un scénario plus probable est la preuve d’eau qui s’écoule.

Ces espoirs ont été stimulés par la présence du scientifique Lujendra Ojha, de Georgia Institute of Technology à Atlanta, lors de l’annonce de la Nasa.

Il a d’abord inventé la théorie que Mars possède de l’eau salée liquide qui s’écoule pendant des mois plus chauds.

L’eau est l’une des exigences clés pour la vie et une telle découverte pourrait considérablement augmenter les chances d’êtres extraterrestres sur Mars.

Jusqu’à cette année, il a été pensé que Mars était trop froide pour accueillir de l’eau et qu’il y avait seulement de la glace, mais en avril il a été découvert que le sol était humide.

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Curiosity de la NASA inspecte le sol martien et rapporte ses conclusions

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Des images du gouffre Echus Chasma sur Mars ont donné l’espoir de trouver de l’eau en 2008

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Les recherches suggères que la planète possède de l’eau liquide

Cette découverte est venue du robot à quatre roues de la NASA, Curiosity, qui sonde actuellement le paysage de la planète.

Le mois dernier, Curiosity, qui se trouve sur la planète rouge depuis trois ans, a trouvé des roches un mètre sous la surface contenant jusqu’à quatre fois plus d’eau que ce qu’on l’on pensait précédemment.

Il y a également eu les images satellite de ce qui ressemblait à un vieux lit de rivière, avec des galets ronds indiquant qu’une eau courante était là autrefois.

Les images récentes de Curiosity montrent aussi des roches basaltiques sombres sur la planète, conduisant à la spéculation que la planète peut avoir même une fois été recouverte d’eau – ce qui d’un point de vue biologique est assez proche de notre monde.

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Un coucher de soleil sur Mars, capturé par Curiosity

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Jim Green de la NASA photographié à la première de The Martian au Festival du film de Toronto

L’écrivain scientifique américain Kevin Kopas a dit de cette découverte : «Cette nouvelle preuve vient à l’appui de spéculations par de nombreux scientifiques que Mars était une fois une planète semblable à la Terre, avec des continents divisés par deux océans, grouillant de vie microbienne, au moins. Le gros paquet d’images que Curiosity a effectué sur Mars, qui ont été mis à disposition sur le site Web de la NASA, ont déjà incité les chercheurs à spéculer sur l’existence de fossiles microbiens et d’objets exotiques étranges.”

Il y aura également à l’annonce de lundi la présence de Mary Beth Wilhelm de Georgia IT et NASA’s Ames Research Center, et Alfred McEwen de l’université d’Arizona à Tucson.

La réunion sera diffusée en direct sur Express.co.uk à 17h30 GMT lundi.

Source : Daily Express par Rob Virtue

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