Selon une étude, la malbouffe pourrait nuire au contrôle de l’appétit de votre cerveau


Des preuves émergentes chez l’homme suggèrent qu’un régime alimentaire de “malbouffe” typiquement occidental, riche en graisses et en sucres, peut rapidement saper le contrôle de l’appétit de votre cerveau.

malbouffe

Après s’être régalés pendant une semaine de gaufres, de milkshakes et d’autres aliments riches, des chercheurs australiens ont constaté que des volontaires jeunes et en bonne santé obtenaient de moins bons résultats aux tests de mémoire et éprouvaient une plus grande envie de manger de la malbouffe, même lorsqu’ils étaient déjà rassasiés.

Les résultats suggèrent que quelque chose ne va pas dans l’hippocampe, une région du cerveau qui soutient la mémoire et aide à réguler l’appétit. Lorsque nous sommes rassasiés, on pense que l’hippocampe apaise nos souvenirs de la nourriture délicieuse, réduisant ainsi notre appétit.

Lorsqu’il est perturbé, ce contrôle peut être sérieusement sapé.

Au fil des ans, des recherches approfondies sur des souris juvéniles ont montré que la fonction de l’hippocampe est très sensible à la “malbouffe”, mais cela n’a été observé que récemment chez des humains jeunes et en bonne santé.

En 2017, après une semaine de petits-déjeuners à l’occidentale composés de sandwiches grillés et de milk-shakes, les chercheurs ont constaté que les participants avaient de moins bons résultats aux tests d’apprentissage et de mémoire qui dépendent généralement de l’hippocampe.

Aujourd’hui, dans cette dernière étude, l’équipe a découvert que non seulement ces régimes alimentaires riches en graisses et en sucres altèrent la mémoire des humains, mais qu’ils semblent également affecter directement notre capacité à contrôler notre appétit.

“Comme il s’agit d’un domaine émergent et qu’il reste encore beaucoup à apprendre sur les relations entre ces processus, nos conclusions sont bien sûr provisoires”, admettent les auteurs.

Néanmoins, les fondements de telles affirmations sont assez étendus, en particulier dans la littérature animale. De plus, les résultats, même pour un échantillon de petite taille, sont convaincants.

Au bout d’une semaine seulement, les auteurs affirment que les changements qu’ils ont constatés dans le contrôle de l’appétit étaient “fortement corrélés” avec l’apprentissage et les mesures de la mémoire dépendantes de l’hippocampe.

“Plus largement”, écrivent-ils, “cette expérience, ainsi que celles des autres études animales et humaines citées ici, suggèrent qu’un régime alimentaire de type occidental provoque des troubles neurocognitifs suite à une exposition de courte durée.”

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont demandé à plus de 100 jeunes participants maigres et en bonne santé de commencer un régime alimentaire rapide d’une semaine ou de continuer leurs habitudes alimentaires habituelles. Se moquer de tous ces aliments riches semble avoir été difficile pour certains – lors de la séance de suivi à la fin du mois, huit personnes avaient abandonné, laissant un échantillon de 102 participants.

Le premier et le dernier jour, les participants ont reçu un sandwich grillé et un milkshake dans le laboratoire. Mais pour le reste de la période de l’étude, les participants du groupe “malbouffe” ont reçu pour consigne de manger deux gaufres au moins quatre fois par semaine, et deux repas de restauration rapide au moins deux fois par semaine.

Avant et après chaque petit-déjeuner au laboratoire, les participants ont également été soumis à un test sur leurs envies. Tout d’abord, on leur a donné six échantillons de nourriture et on leur a demandé de les évaluer sur une échelle de la quantité qu’ils aimeraient manger à ce moment précis.

Ensuite, on leur a demandé de consommer chaque aliment et d’évaluer la quantité qu’ils aimaient et la quantité supplémentaire qu’ils pouvaient manger à ce moment-là.

Non seulement ce régime était en corrélation avec un affaiblissement évident du contrôle de l’appétit, mais les auteurs ont constaté qu’il était également lié à une diminution des scores d’apprentissage et de mémoire destinés à tester la fonction de l’hippocampe.

Trois semaines plus tard, lorsque le groupe est revenu pour des tests de suivi, les différences avaient disparu, comme plusieurs modèles animaux l’avaient suggéré auparavant.

Bien que cela puisse indiquer une brève altération de la fonction de l’hippocampe, les véritables mécanismes en jeu sont un mystère, et les auteurs admettent qu’il y a d’autres explications possibles.

Rachel Batterham, une chercheuse en obésité, diabète et endocrinologie qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré au Guardian que si les nouvelles données apportent un soutien aux études animales précédentes, nous avons vraiment besoin de plus de recherches au-delà de la simple corrélation.

“Les mécanismes à l’œuvre restent à élucider et nécessiteront des recherches plus approfondies avec l’application de méthodes de neuroimagerie plus sophistiquées”, a-t-elle déclaré.

L’étude a été publiée dans la Royal Society Open.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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