42 chercheurs sont actuellement bloqués en Antarctique après le naufrage d’un navire ravitailleur


Le brise-glace français L’Astrolabe devait livrer des vivres et un nouveau groupe d’explorateurs à la station de recherche Dumont-d’Urville, au sud de l’Australie, mais le 15 novembre, l’Institut polaire français a annoncé que l’hélice du navire avait été endommagée.

“Dans les glaces, il ne faut prendre aucun risque pour la sécurité des passagers et de l’équipage”, a déclaré le capitaine Céline Tuccelli à ABC News Australia cette semaine.

Au total, 42 chercheurs se sont retrouvés bloqués, peut-être pendant des semaines, dans une situation que le chef de la mission française à Dumont-d’Urville, Alain Quivoron, a qualifiée de “frustrante” pour ABC.

“La plupart des jeunes membres de la mission auraient été heureux de rester plus longtemps, mais les plus âgés trouvent la situation peu commode et auraient préféré retourner dans leur famille”, a dit M. Quivoron.

Heureusement, l’Australie vient à la rescousse.

La semaine dernière, le gouvernement australien s’est engagé à envoyer un brise-glace à Dumont-d’Urville et à une autre base de recherche italienne française à Concordia. Les aurores australes arriveront à Hobart, en Tasmanie, à la fin du mois et se dirigeront vers le sud au début de décembre pour ramener les explorateurs fatigués à la maison.

L’Astrolabe, le navire défectueux, a un peu plus de deux ans, achevé en 2017 pour remplacer un ancien navire du même nom.

“Il y a un grand esprit de coopération et de soutien entre les nations travaillant en Antarctique et nous sommes très heureux de pouvoir aider nos collègues français en cas de besoin”, a déclaré Kim Ellis, directeur de la Division Antarctique australienne, dans un communiqué.

Il n’y avait pas que les gens voulant quitter l’Antarctique qui étaient retardés ; les membres de l’équipage désireux de se rendre à la station de recherche éloignée ont également célébré l’intervention de l’Australie.

Le météorologue français François Gourand a célébré la nouvelle sur Twitter et sur son blog et a exprimé son soulagement que le voyage continue malgré l’incident.

Jérôme Chappellaz, directeur de l’Institut polaire français, s’est félicité de cette décision, notant que sans cette intervention, “il aurait été extrêmement difficile de maintenir nos stations de recherche en activité et de mener des recherches scientifiques”.

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Sources : ScienceAlert, The Washington Post – Traduit par Anguille sous roche

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