90 % du plastique qui pollue nos océans provient de seulement 10 fleuves


Au cours de la dernière décennie, nous sommes devenus de plus en plus alarmés par la quantité de plastique dans nos océans.

Plus de 8 millions de tonnes de plastique se retrouvent dans l’océan chaque année. Si nous continuons à polluer à ce rythme, il y aura plus de plastique que de poissons dans l’océan d’ici 2050.

Mais d’où viennent tous ces déchets plastiques ?

La plupart d’entre eux sont rejetés dans l’océan par les fleuves. Et 90 % des déchets proviennent de seulement 10 fleuves, selon une étude.

Les fleuves de plastique

En analysant les déchets trouvés dans les fleuves et le paysage environnant, les chercheurs ont pu estimer que seulement 10 réseaux de rivières transportent 90 % du plastique qui aboutit dans l’océan.

Huit d’entre eux se trouvent en Asie : le Yangzi Jiang, l’Indus, le Jaune, le Hai He, le Gange, la Rivière des Perles, l’Amour, le Mékong et deux en Afrique – le Nil et le Niger.

“Nous avons pu démontrer qu’il existe une corrélation certaine à cet égard”, a déclaré Christian Schmidt, un des auteurs de l’étude du Helmholtz Centre for Environmental Research. “Plus il y a de déchets dans un bassin versant qui ne sont pas éliminés correctement, plus le plastique finit par se retrouver dans le fleuve et emprunte cette voie vers la mer.”

Schmidt et son équipe ont constaté que la quantité de plastique par mètre cube d’eau était nettement plus élevée dans les grands fleuves que dans les petits.

Image: Statista

Les fleuves avaient tous deux choses en commun : une population généralement élevée vivant dans la région environnante – parfois jusqu’à des centaines de millions – et un processus de gestion des déchets moins qu’idéal.

Le Yang Tsé est le plus long fleuve d’Asie et aussi l’un des plus importants fleuves du monde sur le plan écologique. Le bassin fluvial abrite près de 500 millions de personnes (plus d’un tiers de la population chinoise). Il est également le plus grand vecteur de pollution plastique de l’océan.

Récemment, cependant, la Chine a fait des efforts pour réduire les déchets.

Pendant des années, le pays a importé des millions de tonnes de déchets recyclables de l’étranger, mais le fardeau croissant du recyclage dans le pays a incité le gouvernement à modifier sa politique.

L’année dernière, il a mis fin à l’importation de “déchets étrangers”. Récemment, il a étendu l’interdiction aux métaux, déclarant que l’arrêt des importations de déchets étrangers était “une mesure symbolique pour la création d’une civilisation écologique en Chine”.

Et cette année, la Chine a ordonné à 46 villes de commencer à trier les déchets afin d’atteindre un taux de recyclage de 35% d’ici 2020.

Selon Erik Solheim, responsable du Programme des Nations Unies pour l’environnement, si la Chine est le plus grand producteur de déchets plastiques, elle fait également de gros efforts pour les réduire.

“S’il y a un pays qui change plus que tout autre en ce moment, c’est bien la Chine… la vitesse et la détermination du gouvernement à changer sont énormes”, a déclaré Erik Solheim.

Le gouvernement indien a juré de nettoyer le fleuve sacré du Gange.
Image: REUTERS/Rupak De Chowdhuri

L’Indus et le Gange, qui traversent l’Inde, transportent les deuxième et sixième plus grandes quantités de débris de plastique vers l’océan.

Il y a plusieurs années, le gouvernement indien a lancé le projet Namami Gange dans le but de nettoyer le Gange, mais récemment le National Green Tribunal, la cour environnementale indienne spécialisée, a déclaré que pas une seule goutte du Gange n’a été nettoyée jusqu’à présent.

Lors de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement en décembre 2017, l’Inde et 193 autres pays ont signé une résolution visant à réduire les déchets plastiques marins.

L’année dernière, le National Green Tribunal a introduit une interdiction des plastiques jetables à Delhi, tandis que les sacs en plastique non biodégradables sont interdits dans de nombreux Etats. “Réduire de moitié l’apport en plastique des bassins versants de ces fleuves serait déjà un succès majeur”, dit Schmidt. “Pour y parvenir, il sera nécessaire d’améliorer la gestion des déchets et de sensibiliser le public à cette question. Nous espérons que notre étude contribuera à une évolution positive afin que le problème du plastique dans nos océans puisse être freiné à long terme.”

Lire aussi : La majorité des déchets plastique retrouvés en haute mer sont en fait rejetés par les navires de commerce

Source : The World Economic Forum – Traduit par Anguille sous roche

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