Certaines parties des îles Marshall sont maintenant plus radioactives que Tchernobyl, selon une étude


Dans le quatrième épisode de la mini-série Chernobyl de HBO, des responsables soviétiques évaluent les dommages causés par l’explosion d’une centrale électrique en 1986, qui a rejeté des panaches de matières radioactives dans l’atmosphère.

Le toit de la centrale est devenu, selon eux, “l’endroit le plus dangereux de la planète” – un endroit où deux minutes d’exposition réduiraient de moitié l’espérance de vie d’une personne.

Au cours des années qui ont suivi, ces dangers ont considérablement diminué. Bien que Tchernobyl abrite toujours une zone d’accès restreint de 1 600 kilomètres carrés, les cours d’école, le parc d’attractions et les salles de classe abandonnés du site sont maintenant ouverts aux visiteurs de 18 ans ou plus.

“Le vol que vous prendrez vous irradiera probablement davantage”, a déclaré Claire Corkhill, chercheuse sur l’élimination des déchets nucléaires à l’Université de Sheffield, qui a participé au nettoyage de Tchernobyl.

Ce n’est peut-être pas le cas dans certaines régions des Îles Marshall, une région de l’océan Pacifique où les États-Unis ont effectué 67 essais nucléaires après la Deuxième Guerre mondiale.

Une étude récente menée par des chercheurs de l’Université de Columbia a révélé que certaines parties des îles contenaient beaucoup plus de rayonnements que les terres contaminées par la catastrophe de Tchernobyl.

Les chercheurs ont détecté des “niveaux élevés” d’éléments radioactifs comme l’américium, le césium et deux types de plutonium dans 38 échantillons de sol prélevés sur 11 îles différentes.

La dose de rayonnement la plus élevée a été observée sur l’île de Bikini, où les États-Unis ont effectué leur plus grand essai de bombe à hydrogène, puis coulé des dizaines de navires radioactifs.

Ces éléments radioactifs ont également été impliqués dans l’accident de Tchernobyl, qui a libéré environ 5 300 petabecquerels de matières radioactives.

Dans les trois mois qui ont suivi la catastrophe de Tchernobyl, plus de 30 personnes sont mortes d’une maladie radiologique aiguë. Aujourd’hui, les scientifiques estiment que des dizaines, voire des centaines, de milliers de personnes ont été gravement touchées par la catastrophe.

Après avoir testé l’américium-241, les chercheurs ont découvert que certaines îles contenaient des niveaux beaucoup plus élevés d’isotope qu’à Tchernobyl en 2009.

Leurs tests ont également montré que l’île de Bikini contenait jusqu’à 1 000 fois plus de plutonium qu’à Tchernobyl ou à Fukushima (la préfecture japonaise où un tremblement de terre a provoqué une catastrophe nucléaire en 2011).

Dans une autre étude, les chercheurs ont découvert que les fruits de certaines îles contenaient plus de césium 137 que ce qui est permis par les normes internationales de sécurité. Certaines des îles contenaient également plus de césium 137 qu’on n’en avait découvert à Tchernobyl 10 ans après l’accident.

En fin de compte, les chercheurs ont déterminé que quatre îles du Nord – Runit, Enjebi, Bikini et Naen – étaient plus contaminées que les zones proches de la centrale de Tchernobyl.

Bien que les îles soient pour la plupart inhabitées, ont écrit les chercheurs, les résidents des environs devraient être “mis en garde contre le fait de passer du temps” dans ces sites.

Lire aussi : Un sous-marin nucléaire coulé provoque la fuite de matières radioactives dans l’océan Atlantique

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *