Les plantes d’intérieur ne purifient pas l’air, selon une étude


Belles ? Oui. Des purificateurs d’air ? Pas si vite.

  • Une nouvelle méta-analyse de l’université Drexel montre que les plantes d’intérieur ne sont pas efficaces pour purifier l’air des toxines.
  • Un rapport de la NASA de 1989 qui affirmait que les plantes d’intérieur purifiaient l’air n’a pas été réalisé dans des conditions de vie réalistes.
  • Les plantes d’intérieur ont des effets positifs sur notre santé mentale, mais pas en ce qui concerne la qualité de l’air

Il y a beaucoup d’idées étranges qui circulent, surtout lorsqu’il s’agit de purification. L’espoir que nous puissions être aussi propres que possible est présent depuis des millénaires. Les religions ont longtemps pratiqué des rites de pureté. Les anthropologues avancent deux raisons. Premièrement, elle sert de bouclier mental contre les maladies – être purifié, c’est ne pas être malade. L’autre raison est le racisme et la xénophobie enracinés. Ces “gens sales” sont ceux que mon dieu méprise.

Les idées se manifestent de façon étrange au fil du temps. Les jus nettoyants sont censés purifier votre corps. (Ce n’est pas le cas.) Les irrigations du côlon sont merveilleuses pour éliminer les toxines de vos intestins. (Très douteux.) L’“essence” d’un ingrédient est un agent de guérison. (Lol.) La récitation d’un mantra purifie l’âme. (Impossible à prouver ou à réfuter, comme l’est la notion d’âme).

Une théorie qui repose sur des bases solides est la notion selon laquelle les plantes d’intérieur purifient l’air. Récemment, une étude publiée dans Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology a remis en question ce mythe de longue date.

Dans ce cas, il y a un précédent. Les auteurs de l’étude, Bryan E. Cummings et Michael S. Waring, du département de génie civil, architectural et environnemental de l’université de Drexel, écrivent qu’il a déjà été démontré que les plantes en pot éliminent les composés organiques volatils (COV) en suspension dans l’air dans des chambres étanches. Extrapolez en plaçant des plantes autour de votre appartement ou de votre maison et vous obtenez un système naturel de purification de l’air.

Cette idée a été lancée pour la première fois dans un rapport de 1989 inclus dans l’étude de la NASA sur la pureté de l’air. Les chercheurs ont testé des plantes, telles que des ficus et des lis de la paix, pour voir si elles pouvaient purifier l’air de trois COV : le benzène, le formaldéhyde et le trichloréthylène. Après une période de 24 heures, l’équipe a constaté qu’entre 10 et 70 % de ces COV avaient été éliminés. Les magasins de plantes ont trouvé un nouveau slogan publicitaire.

Le problème, notent Cummings et Warring, est que les chambres avaient une taille d’un mètre cube. Elles étaient également scellées, contrairement aux bâtiments que nous habitons. En parcourant plus de 196 expériences dans leur méta-analyse, ils concluent que même dans les meilleures conditions, les plantes éliminent moins de 1 % des toxines qu’un purificateur d’air.

C’est important car les humains passent, en moyenne, 90 % de leur temps à l’intérieur. De plus, Cummings et Waring notent que “une grande partie, mais pas la totalité, de la pollution intérieure provient directement de l’environnement intérieur lui-même”. Les désodorisants, les peintures, les colles, les imprimantes et les marqueurs permanents (entre autres produits manufacturés) ajoutent des COV à l’air que nous respirons. La mauvaise qualité de l’air intérieur a été impliquée dans divers risques pour la santé, notamment les maladies respiratoires et les maux de tête.

Mais tout n’est pas perdu pour autant. Comme le font remarquer les auteurs, “les plantes d’intérieur, en contribuant à créer un environnement intérieur plus biophile, peuvent avoir un impact positif sur le bien-être des occupants”. Cependant, ils écrivent que les plantes d’intérieur ont tendance à augmenter le taux d’humidité. Certaines produisent même des COV de leur propre chef.

Rien n’est jamais aussi clair qu’il n’y paraît. Ce n’est pas un appel à l’élimination des plantes d’intérieur. Elles font un bel ajout à l’environnement de la maison et du bureau. Nous devons simplement reconnaître que leur attrait est esthétique et émotionnel, et non pas comme des agents dans notre longue quête de pureté.

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Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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