Les vastes étendues désolées de Sibérie deviennent habitables alors que la planète se réchauffe

Le monde change à mesure que les températures s’élèvent et, tout comme on prévoit que certaines parties de la planète deviendront inhabitables, d’autres vont dans la direction opposée – y compris les friches glaciales de la Sibérie, selon de nouvelles recherches.

La Sibérie et la région élargie de l’Asie représentent 77% de la superficie de la Russie, mais seulement 27% de sa population. Ce n’est pas un endroit particulièrement attrayant pour s’y installer actuellement, mais cela pourrait changer dans les décennies à venir.

D’après les calculs des chercheurs, cette partie froide et désolée de la Terre deviendra beaucoup plus hospitalière d’ici 2100, ce qui pourrait entraîner le genre de migration à grande échelle que le changement climatique a provoqué dans le passé.

“Les migrations humaines antérieures ont été associées au changement climatique”, explique Elena Parfenova, écologiste forestière de l’Institut forestier de Soukatchev en Russie.

“Au fur et à mesure que les civilisations développaient des technologies qui leur permettaient de s’adapter, les humains devenaient moins dépendants de l’environnement, en particulier en termes de climat. Nous voulions savoir si les changements climatiques futurs pourraient rendre les régions moins hospitalières de la Russie asiatique plus habitables pour les humains.”

Elena Parfenova et ses collègues ont utilisé une échelle connue sous le nom de scénarios RCP et des modèles de circulation appelés projet d’intercomparaison des modèles couplés (CMIP pour Coupled model intercomparison project en anglais) afin de prédire à quoi pourraient ressembler les 13 millions de kilomètres carrés de la Sibérie à la fin du siècle.

Deux scénarios en particulier ont été identifiés et utilisés comme marqueurs inférieur et supérieur : RCP 2.6 représentant un changement climatique modéré, et RCP 8.5 représentant un changement climatique extrême.

Entre ces deux points, les chercheurs ont constaté que des hausses de température de 3,4 à 9,1 °C en hiver et de 1,9 à 5,7 °C en été sont possibles d’ici les années 2080. Les précipitations annuelles globales dans la région pourraient augmenter de 60 à 140 mm, selon l’étude.

Le climat de la Sibérie varie énormément, et de nombreuses parties de la Sibérie resteraient sombres et inhospitalières, mais les chercheurs affirment qu’un changement climatique même modéré pourrait rendre au moins 15 % de la région plus propice à une vie à long terme – et multiplier par cinq la capacité de la région à attirer et soutenir des populations humaines.

“Cela ne semble pas beaucoup de changement pour une journée, mais sur le plan climatique, cela peut faire la différence entre la vie et la mort”, a dit l’un des chercheurs, Amber Soja du National Institute of Aerospace du Centre de recherche de la NASA à Langley.

Dans des conditions de changement climatique sévères, la couverture du pergélisol passerait de 65 % à 40 %.

Bien sûr, rien de tout cela ne doit nous détourner des problèmes bien réels posés par la crise climatique actuelle : il ne s’agit pas seulement de voir tout le monde s’installer en Sibérie alors que le reste de la planète souffre de la sécheresse et des inondations.

Alors que la Terre est au bord du précipice en ce qui concerne les changements climatiques catastrophiques, l’accent doit rester mis sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre et la protection des régions du monde qui sont déjà habitables (et peuplées).

La Sibérie a ses propres problèmes liés au réchauffement climatique : produits chimiques toxiques, pollution de l’air, naufrage et ours polaires. Avec si peu de personnes vivant là-bas, le pays a également des problèmes de mauvaise infrastructure et de développement agricole.

Ce que les chercheurs suggèrent, c’est que ce serait une bonne idée de commencer à planifier à l’avance – et si les humains sont une fois de plus forcés de se déplacer en masse, que nous soyons prêts pour cela.

“La vitesse à laquelle ces développements se développent dépend des investissements dans l’infrastructure et l’agriculture, qui à leur tour dépendent des décisions qui devraient être prises bientôt”, a dit Elena Parfenova.

La recherche a été publiée dans Environmental Research Letters.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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