Les scientifiques craignent qu’un pays “voyou” puisse déclencher une guerre de géo-ingénierie


Les températures de la Terre sont sur la bonne voie pour dépasser les objectifs fixés dans l’accord de Paris sur le climat.

L’année dernière a été la quatrième année la plus chaude jamais enregistrée pour les températures de surface et la plus chaude jamais enregistrée pour les océans.

Un rapport récent du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a conclu que les pays du monde entier doivent mettre en œuvre des changements “rapides et profonds” dans les sources d’énergie, les infrastructures, l’industrie et les transports pour éviter les conséquences catastrophiques du changement climatique.

Mais certains chercheurs cherchent une autre façon de lutter contre le réchauffement climatique dangereux : hacker le climat.

Le terme technique pour cela est géo-ingénierie, et la technologie implique généralement soit de capter le dioxyde de carbone de l’air et de le stocker, soit de manipuler l’atmosphère pour aider à refroidir la Terre.

Le risque est que les effets de la géo-ingénierie dans un coin du monde entraînent des conséquences involontaires dans un autre.

“L’atmosphère n’a pas de murs”, a déclaré dans un bulletin Andrea Flossmann, expert en modification des conditions météorologiques à l’Organisation météorologique mondiale.

“Ce que vous ajoutez peut ne pas avoir l’effet souhaité dans votre voisinage, mais le fait d’être transporté peut avoir des effets indésirables ailleurs.”

Ainsi, si un pays voyou lançait un projet de géo-ingénierie sans surveillance ou adhésion internationale, certains experts craignent que les conséquences involontaires ne conduisent à la guerre.

La géo-ingénierie peut être nécessaire, mais elle comporte des risques géopolitiques.

Pour limiter l’augmentation de la température de la Terre à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels – l’objectif le plus ambitieux de l’accord de Paris sur le climat – les émissions de gaz piégeant la chaleur comme le dioxyde de carbone doivent diminuer de 45 % par rapport aux niveaux de 2010 dans la prochaine décennie environ, selon le GIEC.

Si ce n’est pas le cas, les régions sèches seraient beaucoup plus susceptibles de connaître de graves sécheresses, et les régions sujettes aux vagues de chaleur ou aux ouragans seraient également plus touchées par ces catastrophes. La plupart des récifs coralliens mourraient et la fonte des glaces de l’Arctique entraînerait une élévation spectaculaire du niveau de la mer.

Ces changements pourraient déclencher des migrations massives de personnes et des extinctions massives d’animaux.

Mais jusqu’à présent, les réductions d’émissions requises ne sont pas réalisées. Les émissions mondiales de carbone provenant des combustibles fossiles ont augmenté de 1,6 % en 2017 et de 2,7 % l’an dernier, selon le World Resources Institute.

“Le changement climatique s’aggrave”, a déclaré Ted Parson, professeur de droit de l’environnement à l’Université de Californie à Los Angeles, à Business Insider, “c’est pourquoi il est nécessaire de parler de géo-ingénierie en ce moment”.

La géo-ingénierie peut prendre de nombreuses formes, dont certaines existent déjà. Climeworks, une entreprise qui aspire le dioxyde de carbone de l’air, a ouvert sa première usine commerciale en Suisse en 2017.

Une start-up basée à New York, Global Thermostat, utilise des éponges de carbone pour absorber directement le CO2 de l’atmosphère ou des cheminées.

Une option plus ambitieuse et non testée, cependant, est la géo-ingénierie solaire, qui impliquerait la diffusion de particules de soufre sous forme d’aérosols dans le ciel afin de réfléchir plus de lumière solaire dans l’espace.

Cette approche n’a pas encore été testée, mais le programme de recherche en géo-ingénierie solaire de l’Université Harvard étudie actuellement comment disperser les nuages de particules de soufre par de petits ballons dirigeables.

La plupart des modèles prévoient que les effets d’un tel projet se feront sentir différemment dans le monde entier et que des conséquences pourraient survenir même à des endroits éloignés du lieu de déploiement.

Cela signifie que si un pays expérimente ce type de géo-ingénierie, ses voisins en ressentiraient presque certainement les effets, tout comme les nations de l’autre côté du monde.

“La géo-ingénierie solaire a des ramifications géopolitiques, contrairement à la capture du carbone”, a déclaré Juan Moreno-Cruz, professeur agrégé à l’Université de Waterloo qui étudie la géo-ingénierie, à Business Insider.

Par exemple, les injections d’aérosols déployées dans l’hémisphère sud pourraient avoir une incidence sur la température des océans et la vitesse des vents, ce qui entraînerait un plus grand nombre d’ouragans dans l’hémisphère nord.

Dans le pire des cas, ce type de géo-ingénierie pourrait altérer irréversiblement la chimie atmosphérique de la Terre.

“Les effets secondaires peuvent être presque aussi graves que la maladie que vous essayez de guérir”, a déclaré l’auteur et militant environnemental Bill McKibben à Business Insider.

Une nation pourrait hacker le climat à elle seule

Alan Robock, professeur de sciences de l’environnement à Rutgers et expert en géo-ingénierie, a déjà dit à Business Insider qu’il avait “une liste de 27 raisons” de ne pas tenter un hack planétaire à grande échelle.

Un risque majeur est qu’un pays réprouvé ou même une entreprise privée puisse appuyer sur la gâchette d’un projet de transformation de l’atmosphère qui touche le monde entier.

“Il y a toujours des pionniers, dans certains pays, qui font avancer les choses”, a déclaré David Keith, professeur de génie et de sciences appliquées à l’Université Harvard, à Business Insider.

C’est déjà le cas à plus petite échelle : Les gouvernements chinois, russe et américain utilisent une forme de manipulation atmosphérique appelée ensemencement des nuages, dans laquelle des ions d’argent sont dispersés dans l’atmosphère pour faire pleuvoir.

Pékin a dépensé des millions de dollars pour cette technologie avant les Jeux olympiques de 2008. Mais cette technologie ne déclenche que des impacts météorologiques régionaux, selon M. Parson.

Lors d’un récent débat sur la géo-ingénierie organisé par Intelligence Squared, M. Keith a dit qu’il s’attendait à ce que de plus grandes initiatives de géo-ingénierie soient sur la table pour certains pays à l’avenir.

“Certains gouvernements – peut-être que la Chine après la mousson fait échouer les récoltes, peut-être que l’Indonésie après une vague de chaleur tue 100 000 personnes, peut-être que les États-Unis après le passage d’un ouragan de catégorie 5 sur New York – vont y réfléchir”, a-t-il dit.

Selon certains experts, s’il n’y a pas de règles internationales régissant le processus de géo-ingénierie et ses conséquences, des conflits pourraient facilement survenir.

“La menace d’une guerre n’est jamais hors de question”, a dit M. Moreno-Cruz.

Il a ajouté que les nations les plus susceptibles de tenter des projets de géo-ingénierie sont aussi les puissances nucléaires, ce qui complique encore la situation.

Mais la géo-ingénierie est-elle vraiment si effrayante ?

Certains scientifiques comme M. Keith pensent que la menace de guerre, nucléaire ou autre, est exagérée, car la géo-ingénierie indépendante irait à l’encontre des intérêts personnels d’un pays comme l’Inde.

“Ils voudraient pouvoir continuer à réduire leurs risques climatiques, et la meilleure façon de le faire serait de collaborer avec d’autres, de ne pas devenir extrêmement malhonnêtes et de se faire fermer”, a-t-il dit.

De plus, a-t-il fait remarquer, tout projet qui injecte des particules dans l’atmosphère est fini à moins que les efforts ne soient continus – pour que la géo-ingénierie solaire fonctionne, il faudrait que les avions diffusent constamment des aérosols.

“Il n’y a pas d’interventions uniques qui changent les choses pour toujours”, a dit M. Parson. “Ce n’est pas comme si le docteur Evil tirait une grosse poignée dans sa tanière de l’île et c’est tout.”

M. Parson est persuadé que si une seule personne ou une seule entreprise tentait un projet de géo-ingénierie, il serait facile de l’arrêter.

“Tout entrepreneur mégalomane et individuel est citoyen d’un pays et ses entreprises opèrent sous la juridiction légale de ce pays”, a-t-il déclaré au cours du débat Intelligence Squared.

Mais bien que M. Parson pense que la géo-ingénierie pourrait être le seul moyen pour le monde d’atteindre les objectifs de l’accord de Paris, il a souligné qu’elle ne devrait jamais être une alternative à la réduction des émissions.

“La gestion du changement climatique exige des stratégies multiples. La géo-ingénierie ne remplace ni ne défait en aucune façon l’urgence de réduire les émissions”, a-t-il déclaré.

Pourtant, l’idée autrefois fantastique de la géo-ingénierie semble entrer dans le courant dominant. Le candidat à la présidence Andrew Yang plaide en faveur de cette technologie, et 5 000 articles universitaires sur les méthodes et les ramifications de la technologie de la géo-ingénierie solaire ont été publiés depuis 2015.

“Les gens ordinaires, l’élite politique et les groupes environnementaux prennent ce sujet plus au sérieux qu’il y a dix ans, a dit M. Keith. “Examinons cela sérieusement, ne le mettons pas dans le coin des fous afin d’oublier”

Lire aussi : Les scientifiques de Harvard lanceront une expérience de géo-ingénierie l’an prochain

Sources : ScienceAlert, Business Insider – Traduit par Anguille sous roche


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