Quelle est la taille de la montagne de déchets en Inde ?


Le dépotoir de Ghazipur ne cesse de grandir chaque année, prenant feu et libérant des toxines dans le sol. Que peut-on y faire ?

  • La décharge de Ghazipur à Delhi a tellement grandi que les habitants l’appellent “Mont Everest”.
  • En 2017, un glissement de terrain s’est produit sur les routes adjacentes, tuant deux habitants de la région.
  • Ce dépotoir représente un grave risque pour la santé et une source de pollution, mais il sert également d’exemple des défis plus vastes que l’Inde doit relever en matière de gestion des déchets.

Delhi est la maison à quelques vues incroyables ; le temple de Lotus, les jardins de Lodi, la porte de l’Inde, et une multitude de temples et de tombeaux. Delhi a également acquis une autre structure qui attire l’attention, même si la ville ne voudrait probablement pas l’avoir. Les habitants l’appellent “l’Everest” – une montagne de déchets d’une hauteur de 65 mètres, située dans la partie orientale de Ghazipur. Et cette montagne de déchets grandit.

Les responsables municipaux affirment qu’entre 2 000 et 2 500 tonnes de déchets sont déversés chaque jour. Cela équivaut à environ 10 mètres par an. À ce rythme, la décharge de Ghazipur devrait devenir plus haute que le Taj Mahal d’ici 2020.

Les dangers de la décharge de Ghazipur

Cette image montre à quel point les bâtiments résidentiels sont placés près de la gigantesque montagne de déchets.

Le site a été conçu à l’origine pour atteindre une hauteur maximale de 20 mètres, mais une fois cette limite atteinte en 2002, la ville a continué à compter sur la décharge pour l’élimination des déchets, ce qui a eu des conséquences désastreuses. Le 1er septembre 2017, l’une des pentes du dépotoir s’est effondrée, entraînant une avalanche de déchets dans les routes et le canal adjacent. “C’était un déluge d’ordures”, a déclaré Vishal Kumar, un habitant de la région qui a été pris dans le glissement de terrain. “J’ai vu des tas d’ordures descendre la colline comme une inondation et soudain, nous avons été emportés dans le canal. Pendant un moment, tout s’est assombri”, a-t-il déclaré dans une interview accordée à Al Jazeera. M. Kumar est sorti relativement indemne. Cependant, deux autres, dont le cousin de Vishal Kumar, ont été tués dans le glissement de terrain.

Les glissements de terrain ne sont pas la seule menace que pose cette montagne de déchets. Tous les sites d’enfouissement produisent une substance appelée lixiviat, qui est produite lorsque la pluie traverse les déchets et absorbe les produits chimiques toxiques. C’est pourquoi la plupart des sites d’enfouissement sont pourvus d’un revêtement imperméable pour recueillir le lixiviat. Ce n’est pas le cas à la décharge de Ghazipur, où le lixiviat s’écoule librement dans le sol et dans le canal voisin.

Au fur et à mesure que les micro-organismes digèrent les matières dans les sites d’enfouissement, ils produisent ce qu’on appelle le gaz d’enfouissement, qui est principalement composé de méthane et de dioxyde de carbone. Les déchets de la décharge de Ghazipur sont particulièrement susceptibles de produire des gaz d’enfouissement puisqu’ils ne sont pas compactés et exposés. La combinaison de matières en vrac et de méthane fait que Ghazipur s’enflamme régulièrement, prenant des jours à s’éteindre.

Comme on peut l’imaginer, la pollution provenant de ce dépotoir constitue également un risque majeur pour la santé. La population locale affirme que les gens tombent plus souvent malades dans la région et que l’odeur rend la vie quotidienne insupportable. Un médecin local a dit voir environ 70 personnes par jour, dont la plupart souffrent de problèmes respiratoires et gastriques causés par la pollution.

Que va faire l’Inde

Des travailleurs indiens trient les déchets du site d’enfouissement de Ghazipur pour les vendre.

Heureusement, des mesures sont prises pour traiter la décharge de Ghazipur. Les membres de Aam Aadmi, le parti au pouvoir à Delhi, ont répondu à une pétition demandant que la décharge soit nettoyée. Par conséquent, la décharge n’est plus utilisée pour la collecte des déchets, bien qu’aucune mesure n’ait été prise pour nettoyer la zone. Au lieu de cela, Aam Aadmi s’est engagée à nettoyer la décharge dans les deux ans en utilisant les déchets de manière productive, par exemple dans la construction de routes.

Même si la décharge n’est pas nettoyée, des mesures peuvent être prises pour l’améliorer. Un rapport rédigé après le glissement de septembre a conclu que l’on pourrait rendre le dépotoir plus sécuritaire en lui donnant une pente plus douce pour réduire le risque de glissements de terrain, en comprimant les déchets et en utilisant des agents de protection plutôt que de l’eau pour éteindre les incendies, car l’eau peut affaiblir les pentes du dépôt. En fin de compte, cependant, la seule solution à la décharge de Ghazipur est d’identifier un nouveau site de décharge. Cela s’est avéré difficile ; la municipalité de Delhi Est a proposé d’installer deux nouveaux dépotoirs sur une plaine d’inondation active juste à côté de la rivière Yamuna, ce qui a provoqué une forte résistance de la population locale.

Les zones urbaines de l’Inde produisent 62 millions de tonnes de déchets solides par an, et ce chiffre devrait atteindre 165 millions d’ici 2030. Narendra Modi, premier ministre de l’Inde, s’est engagé à abolir tous les plastiques à usage unique d’ici 2022, ce qui, s’il est réalisé, sera un pas important dans la bonne direction. Espérons qu’en mettant en œuvre des politiques de gestion des déchets plus efficaces, comme le recyclage, le compostage et le développement d’usines de biométhanisation pour produire de l’électricité, l’Inde pourra éviter de construire d’autres décharges de Ghazipur à l’avenir.

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Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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