Le Soleil a été intense la semaine dernière, et maintenant des éruptions solaires se dirigent vers la Terre


Il y a eu 24 éjections de masse coronale rien que la semaine dernière.

Alors que le vaisseau spatial Orion de la NASA s’apprête à survoler la Lune, les observateurs du ciel peuvent s’attendre à un autre petit plaisir dans le ciel, puisqu’une tempête géomagnétique mineure devrait frapper la Terre, selon EarthSky. L’intensité de la tempête est G1, la tempête solaire la moins intense.

Au cours de la semaine dernière, notre Soleil a connu une activité intense. Habituellement, lorsque l’activité du Soleil augmente, les risques de tempête géomagnétique sur Terre augmentent également. Les tempêtes géomagnétiques comportent des risques pour les infrastructures et les communications sur la planète. Cependant, au cours de la semaine dernière, notre planète a eu un peu de chance de ne pas se trouver dans la ligne de mire.

Les astronomes étudient la surface du Soleil pour évaluer l’impact que l’activité solaire pourrait avoir sur notre planète. Tous les 11 ans, le Soleil passe par un cycle au cours duquel ses pôles s’inversent, provoquant un important brassage de matière à l’intérieur. Comme le réacteur à fusion de l’espace subit ces changements de temps à autre au cours de sa vie de plusieurs milliards d’années, les scientifiques les étudient dans le but de mieux comprendre notre étoile.

Ce que la NASA a vu la semaine dernière

De part et d’autre de la planète, les spécialistes de l’énergie solaire ont placé de nombreux instruments sur la façade solaire pour suivre les moindres changements qui s’y produisent. Voici ce que l’Observatoire de la dynamique solaire de la NASA a observé au cours de la seule semaine dernière.

Les zones d’activité solaire sont bien éclairées sur ces images, tandis qu’à côté se trouvent des zones plus sombres où des champs magnétiques intenses ont entraîné un ralentissement temporaire de l’activité solaire. Appelées taches solaires, ces zones sont celles où les scientifiques constatent souvent de soudaines explosions de radiations, appelées éruptions solaires. Il s’agit de grands éclats de rayonnement intense qui peuvent traverser le système solaire et interagir avec tout ce qui se trouve sur leur chemin.

Parfois, ces explosions sont également accompagnées de matériaux provenant de la surface solaire, qui sont également envoyés dans l’espace. C’est ce qu’on appelle les éjections de masse coronale (EMC). Heureusement pour notre planète, la couverture atmosphérique absorbe la plupart de ces explosions d’énergie, préservant ainsi l’humanité et les autres espèces animales et végétales de leurs effets néfastes.

Météo solaire à venir

Le mois dernier, Interesting Engineering a rapporté comment la formation de trous coronaux avait entraîné l’apparition d’un sourire sur la surface solaire. Comme une tache solaire, un trou coronal apparaît également sombre. Cependant, au lieu de s’enrouler dans le Soleil lui-même, le champ magnétique d’un trou coronal s’étend sous forme de champ ouvert dans l’espace interplanétaire, ce qui peut provoquer des éruptions solaires et des EMC.

Des vents solaires à grande vitesse devraient atteindre la Terre en provenance d’un trou coronal aujourd’hui, auxquels s’ajouteront les émissions d’une EMC survenue le 17 novembre. Ainsi, la Terre, qui avait évité un rayonnement intense au cours de la semaine dernière, devrait en recevoir un peu.

Néanmoins, l’intensité de ces deux événements reste globalement faible et est classée dans la catégorie des orages géomagnétiques de classe G1, la plus faible de toutes les classifications. Par conséquent, le risque pour les infrastructures et les communications est très faible.

Ce qu’il est susceptible de faire à la place, c’est de créer de magnifiques aurores boréales, que même les habitants des régions septentrionales des États-Unis, comme le Minnesota et le Montana, pourront voir. Avec un ciel dégagé attendu, cela peut être un excellent début de semaine.

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Source : Interesting Engineering – Traduit par Anguille sous roche


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