Les scientifiques à la recherche de la vie extraterrestre sur les lunes de Saturne et Jupiter

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Par IANS,

Après le succès de la mission vers Pluton de la semaine dernière, les scientifiques se préparent à lancer une sonde pour rechercher la vie sur les lunes glacées de Saturne et Jupiter, ont rapporté les médias.

Plus tôt cette semaine, l’Agence spatiale européenne a annoncé qu’elle allait collaborer avec le fabriquant d’avions Airbus pour lancer une sonde spatiale en 2022 à la recherche de vie extraterrestre sur les quatre lunes glacées – Titan, la plus grande lune de Saturne, Europa, Ganymède et Callisto de Jupiter, a rapporté samedi le journal Telegraph.

Surnommé vaisseau spatial “Juice” (Jupiter Icy Moons Explorer), la mission examinera si les mondes gelés qui entourent les deux planètes gazeuses géantes pourraient soutenir la vie extraterrestre. “Toutes nos missions spatiales actuelles passionnantes et fascinantes ont eu affaire avec soit la compréhension des origines de la vie et de notre système solaire ou trouver des exoplanètes (planètes qui tournent autour d’une étoile autre que le Soleil) qui pourraient accueillir des planètes comme la Terre,” a cité Daniel Brown, un astronome expert à Nottingham Trent University. “Mais, la vie ne s’est peut-être pas développée seulement en surface comme sur Terre, elle pourrait aussi s’être développée dans les océans au sein des lunes glacées de Jupiter,” a-t-il ajouté.

il reste à espérer que des micro-organismes ou des créatures similaires aux poissons peuvent être présents dans les sources hydrothermales en eaux profondes, appelés «fumeurs noirs», qui sont connus pour abriter la vie sur Terre. “Juice explorera Titan et trois lunes galiléennes de Jupiter susceptibles d’abriter des océans sous leur surface. La sonde va nous donner une meilleure compréhension de ce qui se trouve sous la croûte de glace et comment cela pourrait offrir un environnement favorable à la vie”.

La sonde sera lancée sur une fusée Ariane 5 qui passera sept ans et demi en gravité autour de la Terre, Mars et Vénus pour ramasser assez de puissance pour atteindre le système de Jupiter avec le moins de carburant possible. Pendant trois ans et demi, la sonde va balayer autour de la planète géante, explorer son atmosphère turbulente, son énorme magnétosphère, étudier les environs ainsi que les lunes glacées – Ganymède, Europe et Callisto. La sonde va commencer avec Callisto avant de faire deux survols d’Europa, où elle étudiera la surface glacée.

Source : BGR.in

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