Les scientifiques prolongent la durée de vie d’un ver de 500% – l’équivalent de 400 ans chez l’homme


À première vue, Caenorhabditis elegans peut sembler ne pas avoir beaucoup de points communs avec les gens.

Ce nématode microscopique ne mesure qu’environ 1 mm de long et se développe dans les sols, en particulier dans la végétation en décomposition. Mais derrière les coulisses de la génétique, ce minuscule ver pourrait aider les scientifiques à combattre l’un des plus grands défis de l’humanité : le vieillissement.

Une équipe de chercheurs du laboratoire de biologie MDI, du Buck Institute for Research on Aging California et de l’Université de Nanjing, en Chine, qui étudie C. elegans, a identifié deux voies cellulaires présentes dans le ver qui régissent le vieillissement. Lorsqu’elles sont modifiées, les voies IIS et TOR peuvent prolonger la durée de vie de l’animal de 500 % – l’équivalent d’une personne vivant jusqu’à 500 ans. Curieusement, les IIS et les TOR sont également présents chez l’humain.

IFLScience s’est entretenu avec les auteurs de l’étude, Jarod Rollins et Aric Rogers, qui ont répondu conjointement aux questions d’entrevue. Ils expliquent que les IIS réagissent aux facteurs environnementaux, comme la nourriture, pour coordonner la réponse cellulaire d’un organisme entre différents tissus. Il est responsable de la signalisation de l’insuline qui, lorsqu’elle est ciblée par le CRISPR et mutée par la suite, augmente la durée de vie de C. elegans de 100 %. D’autre part, le TOR est un capteur de nutriments vivant à l’intérieur des cellules et qui réagit aux changements de la disponibilité alimentaire encore plus anciens que la signalisation hormonale, qui, selon les chercheurs, est devenue nécessaire au cours de l’évolution des espèces unicellulaires à multicellulaires. Lorsqu’il est manipulé, TOR se traduit par une augmentation de 30 % de la longévité.

Les vers ronds partagent de nombreux gènes avec les humains et ont également une courte durée de vie de trois à quatre semaines, ce qui permet aux scientifiques d’étudier les effets à long terme sur une période de temps tronquée. laboratoire de biologie MDI

“Ensemble, la réduction de l’activité des IIS et des TOR influencerait le vieillissement en faisant passer les cellules d’un modèle de croissance à un modèle qui favorise l’entretien”, ont expliqué les chercheurs, ajoutant que cet effet “sauvage” n’est pas un “un plus un égal deux, c’est un plus un égal cinq”, mais qu’il entraîne l’amplification de la durée de vie du ver de 500 % pendant un mois – une extension supérieure à la somme des deux mutations distinctes, un concept connu sous le nom d’“effet synergique”.

“Beaucoup de gènes et de voies génétiques identiques sont partagés entre les nématodes et les humains. Le fait de modifier l’activité de gènes similaires chez les humains à l’aide de médicaments ou d’autres produits thérapeutiques, bien qu’il soit peu probable que cela entraîne une prolongation de la durée de vie de 500 %, peut produire un type de réaction synergique similaire lorsque les deux voies génétiques sont ciblées simultanément”, expliquent les Drs Rollins et Rogers.

On croit que la longévité est régulée dans les mitochondries, des organites responsables de l’énergie cellulaire, et s’appuie sur un ensemble de preuves suggérant que la dérégulation des mitochondries est liée au vieillissement. Les résultats pourraient aider à expliquer pourquoi les chercheurs n’ont pas identifié un seul gène de longévité responsable d’aider certaines personnes à vivre jusqu’à un âge extraordinairement avancé sans maladies liées à l’âge, jusqu’à ce qu’elles meurent. Cela pourrait également conduire un jour à des thérapies combinées qui fonctionnent ensemble pour cibler individuellement différentes voies afin de prolonger la vie humaine en bonne santé.

La vraie question : Les humains pourraient-ils un jour s’attendre à vivre pendant cinq siècles ?

“C’est certainement possible, il existe de nombreux exemples dans la nature d’organismes qui vivent très longtemps. Toutefois, le véritable objectif du domaine est de permettre aux humains de vivre le plus longtemps possible en bonne santé en prévenant le déclin de la santé lié à l’âge”, ont déclaré les chercheurs.

L’équipe note que la communauté scientifique est sur le point de connaître des changements passionnants dans les approches médicales, mais admet que voir ces changements se mettre en place est un peu comme “arracher des dents”.

“Les gens souffrent et les coûts médicaux montent en flèche. Il est temps pour nous tous d’envisager sérieusement l’intégration d’approches médicales préventives de grande envergure pour réduire la prévalence et la gravité des maladies liées à l’âge”, ont-ils ajouté.

Les conclusions sont publiées dans Cell Reports.

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Source : IFLScience – Traduit par Anguille sous roche

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