Les Épées Samouraïs : La longue tradition du Katana et du Wakizashi

Épées Samouraïs

Il y a des milliers d’armes qui ont été fabriquées par l’homme, mais seules quelques-unes ont acquis l’attention et l’intérêt des individus partout dans le monde.

Les épées de samouraï et surtout le katana sont considérées comme les armes préférées de tous les temps. Depuis l’apparition des épées japonaises dans les films populaires, de plus en plus de gens se sont intéressés à ces œuvres d’art. Bien qu’il y avait beaucoup de types d’épées samouraïs, deux lames principales étaient portées par les samouraïs, le katana et le Wakizashi.

Le port des deux épées ensemble est appelé “Daisho” et les seuls individus autorisés à le faire étaient les samouraïs. Ces épées samouraïs symbolisaient le statut social de ces derniers.

Le Katana a servi dans la vie et protége dans l’au-delà

Le katana était considéré comme une partie vitale de la vie des samouraïs et beaucoup de samouraïs considéraient leur épée comme une extension de leur âme. Quand un jeunes samouraï naissait, on apportait une épée dans la chambre à coucher avant la naissance et ce serait sa toute première épée samouraï.

Aussi, quand le temps est venu pour un vieux samouraï de partir, la lame serait placée à côté de lui pour qu’il puisse la porter dans l’au-delà. Même après sa mort, le Daimyo (un puissant seigneur féodal japonais) croyait qu’il pouvait encore compter sur les guerriers samouraïs qui l’avaient servi dans la vie pour le suivre et le protéger dans l’au-delà.

L’épée katana est décrite comme une lame courbée à un seul tranchant qui présente un profil unique, principalement en raison du travail de l’épéiste et de sa méthode de fabrication de l’épée. Pour être qualifiée de katana, la lame doit être d’au moins 60,6 centimètres (2 Shaku), tandis que le manche doit avoir suffisamment d’espace pour accueillir les deux mains lors du maniement.

La lame wakizashi est plus courte que la katana et sa lame mesure habituellement 30.3-60.6cm (1-2 Shaku). Le wakizashi était considéré comme très proche de l’âme du samouraï. Il a été utilisé comme une épée de secours, lorsqu’en quarts rapprochés et pour décapiter les ennemis honorés après les avoir vaincus. Un autre usage célèbre pour les wakizashi était le suicide rituel appelé hara-kiri ou seppuku.

Le katana du samouraï remonte au XIVe siècle, mais la période la plus importante des armes des samouraïs a été classée en quatre phases importantes : le Koto, le Shinto, le Gendai et la période Shinsaku.

La toute première épée de samouraï était une lame droite à simple tranchant et s’appelait Chokuto. Cette épée était basée sur des armes provenant de Chine ; pourtant, à la fin du dixième siècle, les Japonais développèrent leurs propres épées avec leurs propres méthodes spéciales.

Il en résulta l’apparition de guerriers militaires qui protégeaient la société et devinrent finalement les tout premiers samouraïs du Japon.

Il n’y avait que peu de preuves montrant l’évolution des épées samouraïs. Cependant, sur la base de nombreux mythes japonais, Amakuni est considéré comme le Père du samouraï.

L’ère Kamakura et Muromachi

Les périodes Kamakura (1185-1333) et Muromachi (1336-1573) ont été considérées comme les périodes les plus vitales de l’histoire des épées samouraïs. Pendant ce temps, un grand nombre d’invasions ont eu lieu au Japon, ce qui a nécessité un grand besoin d’une épée de samouraï efficace pour repousser les envahisseurs et défendre le pays avec succès.

Lorsqu’ils étaient engagés dans des batailles, les samouraïs japonais ont réalisé la difficulté de tirer une lame droite de son fourreau alors qu’ils étaient à cheval.

Épées Samouraïs

Daisho – Seul un samouraï était autorisé à porter le katana et le wakizashi. Crédit image : Katanas for Sale

Certains fabricants d’épées ont commencé à fabriquer des lames de samouraïs arquées qui étaient utilisées efficacement par la cavalerie et que l’on appelait les Tachi. En raison de la conception et de l’efficacité des angles de coupe de l’épée, les samouraïs pouvaient tirer leurs épées du fourreau et attaquer avec succès d’une seule main, même à cheval.

Juste après la période Muromachi, il y a eu moins d’invasions et de guerres au Japon, ce qui a considérablement diminué la demande d’épées samouraïs. D’autres armes supérieures, comme les fusils, ont également été introduites, forçant ainsi presque tous les épéistes à abandonner leur travail.

La période Edo

Au fil du temps, l’épée samouraï est redevenue populaire lorsque le grand empereur Hideyoshi Toyotomi a permis à la classe des samouraïs de manier à nouveau les épées samouraïs. Finalement, il y a eu quatre cents ans de paix et l’épée de samouraï est finalement devenue une œuvre d’art de qualité qui représentait la longue histoire des Japonais.

Les lames de samouraï qui ont été fabriquées à l’époque étaient principalement utilisées à des fins décoratives.

Épées Samouraïs

La période Edo (1603 et 1868), également connue sous le nom de période Tokugawa, était aussi l’époque où les dirigeants japonais ont tenté de réglementer les différentes versions des épées samouraïs, ainsi que les groupes sociaux qui étaient autorisés à les porter ; de plus, c’était aussi l’époque où les longueurs de ces épées samouraïs étaient officiellement fixées.

Fin de l’ère du samouraï

L’année 1876 fut le début de la civilisation japonaise et les guerriers samouraïs et les citoyens n’avaient pas le droit de porter des épées. C’était considéré comme une période sombre, surtout pour les épéistes restants, car ils ont dû abandonner et fermer leur entreprise.

L’armée japonaise a également cessé d’utiliser les épées samouraïs et a adopté l’utilisation d’armes contemporaines provenant de l’Occident, comme les lames de cavalerie de style occidental. Après la Seconde Guerre mondiale, seuls quelques forgerons d’épées à l’intérieur et à l’extérieur du pays ont été autorisés à produire des épées samouraïs.

Épées samouraïs des temps modernes

Même de nos jours, le katana est très respecté et considéré comme l’une des plus belles épées ; pourtant, il est extrêmement rare de trouver un forgeron capable de fabriquer une épée samouraï avec la passion, le cœur et l’habileté des premiers forgerons.

Les épées katana sont encore ornées de pratiquants d’arts martiaux et de collectionneurs d’épée. Il existe différents arts martiaux qui utilisent l’épée katana, comme l’Iaido et le Kenjutsu. L’épée katana continue d’avoir une forte signification cérémonielle et historique.

Source : Ancient Pages – Traduction par Anguille sous roche – Image d’en-tête : Katanas For Sale

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