Est-ce que Spotify vous espionne ?

Un nouveau livre sur le service de distribution de musique le prétend.

  • Spotify Teardown affirme que le service de streaming envoie (et reçoit) beaucoup plus que de la musique.
  • Les auteurs affirment que le service est engagé dans une manipulation émotionnelle étant donné l’importance qu’ils accordent à la playlist.
  • La musique n’est que la couche superficielle d’une infrastructure de collecte de données et de publicité beaucoup plus vaste.

Tout a commencé avec le géotracking. Lorsque les propriétaires de smartphones se sont rendu compte que nous étions suivis, les préoccupations en matière de protection de la vie privée ont inondé notre conscience. Certains ont acquiescé : “Qui se soucie de savoir si on m’offre un coupon en passant devant un magasin qui me plaît ?” La plus grande partie de l’indignation a été atténuée par la nature addictive de l’appareil. Il semble que nous ayons accepté que le suivi fasse partie de l’entente. De plus, ces clauses de non-responsabilité contiennent trop de mots.

Mais les couches continuent à s’effriter. Des caméras d’ordinateurs portables filment des gens sans méfiances. Alexa écoute les conversations. Vos ampoules électriques envoient des données sur le sommeil à Google et Amazon. Chaque appareil et application semble avoir des arrière-pensées. Il y a une raison pour laquelle les développeurs d’applications sont les emplois à six chiffres qui connaissent la croissance la plus rapide.

Dans une tentative de monétiser chaque seconde de chaque jour, partout, imaginez cette scène : Vous entrez dans un magasin, qui a un accord avec Amazon pour suivre les articles que vous achetez régulièrement. Lorsque vous vous approchez d’un rayon, le magasin s’entretient avec Spotify pour découvrir vos chansons les plus jouées. Comme vos habitudes de consommation sont plus élevées que celles des autres clients, la bande sonore du magasin est immédiatement mise à jour pour refléter vos favoris. Ce petit boost de dopamine assure un portefeuille ouvert.

À ma connaissance, ce n’est pas encore la réalité. Mais ça vient. Bien que les préoccupations en matière de protection de la vie privée visent Facebook, Google, Apple et d’autres grands joueurs, il semble que nous ayons négligé l’un des plus grands courtiers en données privées qui soient. Spotify se présente comme un service de distribution de musique, mais il y a beaucoup plus d’informations qui sont envoyées par vos haut-parleurs.

C’est le cas mis en avant dans Spotify Teardown: Inside the Black Box of Streaming Music, un nouveau livre d’une équipe de cinq universitaires qui ont étudié intensivement le service pendant plusieurs années. Cette incroyable enquête vous ouvrira les yeux sur tout un univers de partage de données et de marketing en ligne se déroulant à des octaves trop basses pour que la conscience humaine puisse les détecter. Pendant qu’ils écrivent :

Plutôt que d’être un acteur autonome ayant le pouvoir de façonner l’avenir de l’industrie musicale, Spotify se situe au carrefour d’industries telles que la musique, la publicité, la technologie et la finance.

Spotify

Daniel Ek, Directeur Général de Spotify, parle d’un partenariat entre Samsung et Spotify lors d’un événement de lancement de produit au Barclays Center, le 9 août 2018 dans le quartier de Brooklyn de New York City.

L’analyse historique à elle seule révèle un avenir suspect. Les fondateurs de Spotify, Daneil Ek et Martin Lorentzon, n’ont jamais travaillé dans l’industrie musicale avant de fonder la société en 2006. Il n’est peut-être pas surprenant qu’ils soient tous les deux issus de la technologie publicitaire. Incroyablement, le service a été lancé sans licence de chanson ; comme son homologue suédois, The Pirate Bay, Spotify a effectivement été un service de partage de fichiers illégal pendant un an et demi.

Cette histoire récente semble remonter à plusieurs générations. Aujourd’hui, les principales plaintes portent sur des paiements notoirement bas, la propriété de labels importants et la répartition proportionnelle des revenus, ce qui signifie que les revenus sont divisés par le nombre de titres actuellement diffusés à chaque instant, ce qui favorise les artistes les plus célèbres sur les labels plus importants. Pendant que j’écoute le groupe américano-kényan Extra Golden en écrivant cet article, Ariana Grande est payée plus d’argent par flux simplement parce que plus de gens l’écoutent en ce moment.

Comment une chanson est-elle “streamée” en premier lieu ? En fait, ça ne l’est pas. Plutôt que de “streaming”, écrivent les auteurs, Spotify “regroupe” en unissant “des particules de données distinctes en un tout cohérent”. Bien que le service protège ses processus, les informations fournies par l’entreprise ont révélé que seulement 10 % de la lecture de musique provient de ses propres serveurs, 35 % des réseaux P2P et 55 % des caches locaux.

Cela concorde avec une enquête réalisée en 2015 selon laquelle une majorité des auditeurs de Spotify cessent d’écouter de la nouvelle musique après 33 ans. Des décennies de recherche sur Internet ont révélé que nous sommes plus prévisibles que nous aimerions le croire ; le choix musical n’est pas différent. En raison de la construction de notre cerveau, la musique que nous écoutons à l’adolescence a tendance à rester notre préférée pour le reste de notre vie. De telles données aident les annonceurs à identifier les réponses émotionnelles à des stimuli spécifiques ; un album devient une porte d’entrée aux ventes à travers les industries.

C’est votre cerveau en musique

Une telle commercialisation grossière d’un acte sacré. La musique fait partie intégrante de notre identité. Le système de communication que nous appelons langage a probablement commencé par la musique. Le rituel de la musique est cérémonial dans son intention, conçu pour invoquer et inspirer les émotions d’une communauté. Spotify a d’abord commercialisé les expériences partagées comme un facteur de motivation pour l’utilisation de leur service, mais au fil des années, la société suédoise a suivi le chemin de l’Amérique avec son hyper-focalisation sur l’individu.

Les programmes d’IA Discover Weekly, Release Radar et Daily Mixes sont tous basés sur des habitudes d’écoute personnelles, qui se renforcent d’autant plus que vous restez sur votre voie. Les listes de lecture conservées, notent les auteurs, ont également tendance à être faussées – plus vous aimez la musique enjouée, plus vous resterez à l’écoute, plus vous aurez de chances de rester à l’écoute, les chansons tristes sont damnées.

Les recommandations musicales peuvent donc être comprises comme des produits d’amélioration de l’humeur et de gestion du capital psychologique.

Ce qui nous ramène au début : Spotify est-il un service de streaming musical ou de stockage de données ? Il y a eu de l’indignation lorsque Facebook a manipulé l’humeur de ses utilisateurs, alors que Spotify tente régulièrement la même chose. Ils se concentrent sur le bonheur par la manipulation émotionnelle. Lorsque vous découvrez ce qu’un flux – une agrégation – implique réellement, l’information s’avère encore plus problématique.

La “relation intime” des playlists personnalisées, notent les auteurs, “est monétisée au moment même où l’utilisateur clique sur play”. La musique n’est que la couche que l’on entend au-dessus d’une “cacophonie d’autres données”. À l’aide du plugin de navigateur Ghostery et de l’outil de capture de données réseau Fiddler, les auteurs ont travaillé avec un programmeur pour découvrir pas moins de 22 entreprises, pour la plupart liées à la publicité, dans cette cacophonie, en suivant leurs habitudes d’écoute et en fournissant une analyse en temps réel. Ces données sont emballées et revendues.

Alors que la ruée vers la capture et la capitalisation des données se poursuit, toutes les applications semblent être dans la course. Le seul havre de paix qui reste – le rituel de la musique, l’expérience partagée entre l’artiste et le fan – est maintenant monétisé à chaque tournant. Les créateurs n’en tirent qu’une bouchée de pain, tandis que les fans paient un prix plus élevé qu’on ne l’imaginait.

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Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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