Des scientifiques ont prouvé que la guerrière viking “contestée” existait vraiment

Après plusieurs années de controverse et de débat, les chercheurs suédois sont plus convaincus que jamais de l’existence des guerrières vikings.

En réexaminant une découverte controversée de 2017, les chercheurs ont de nouveau déterminé que l’ancien squelette de Birka, trouvé dans une tombe de guerrier viking du Xe siècle, appartenait en fait à une femme.

“La personne enterrée a toujours porté deux chromosomes X, même si cela était inconnu avant nos travaux récents”, écrivent les auteurs, “l’occupant de [cette tombe] ne sera plus jamais biologiquement mâle”.

C’est une hypothèse qui persiste depuis le tout début. Depuis la découverte de la tombe en 1878, on a pensé que les restes appartenaient à un guerrier de haut rang, et ce guerrier archétype était supposé être un homme.

L’individu a été enterré à côté d’armes et de matériel de guerre professionnels d’excellente qualité et d’un jeu complet comme ceux trouvés précédemment dans les tombes des chefs militaires. À proximité se trouvaient d’autres tombes, également remplies d’armes, et l’ensemble du site était situé à l’extérieur de la porte d’une forteresse. C’était sûrement un environnement masculin.

Dans le domaine de l’archéologie, cependant, les stéréotypes modernes de genre comme celui-ci peuvent avoir obscurci notre meilleur jugement. Dans le passé, les archéologues de premier plan ne se donnaient même pas la peine d’effectuer des analyses osseuses sur des restes humains, mais attribuaient plutôt un sexe en examinant uniquement le contenu de la tombe.

C’est ce qui semble s’être passé avec le squelette de Birka au début.

(Evald Hansen, American Journal of Physical Anthropology, 2017)

“Il est important de se rappeler que lorsque [la tombe] a été enregistrée, le sexe biologique masculin était non seulement confondu avec l’identité de genre d’un homme, mais aussi que le guerrier était présumé être exclusivement masculin”, expliquent les auteurs.

“La même interprétation aurait sans doute été faite si aucun os humain n’avait survécu.”

En 2017, une analyse de l’ADN ancien de l’os a révélé que le squelette était en fait féminin et que les guerrières vikings devaient avoir existé en dehors de la mythologie.

Les résultats ont explosé, attirant l’attention du monde entier, suscitant un débat public sans précédent et de nombreuses critiques, y compris l’idée que les chercheurs avaient “cherché” des guerrières vikings, ou n’avaient même pas analysé le squelette approprié.

Les chercheurs, cependant, s’accrochent à leurs armes. Ils insistent sur le fait qu’ils ont effectivement analysé la bonne personne qui avait été enterrée seule, et notent dans leur analyse de suivi que certains critiques ne font que remettre en question l’interprétation guerrière du squelette maintenant que l’on croit que la personne est une femme.

“Nous ne ressentons pas le besoin intrinsèque qu’il y ait eu une guerrière enterrée dans la tombe, ni que de telles personnes aient existé plus largement”, assurent les chercheurs.

“Nous trouvons simplement intéressant que cela semble avoir été le cas. Au cours de nos recherches – et plus encore après la publication de 2017 – il a été enrichissant de découvrir combien de personnes ont apparemment besoin qu’il n’en soit pas ainsi.”

Bien que les chercheurs n’aient qu’un seul exemple d’une guerrière viking sur les bras, ils ont dit qu’ils seraient surpris si l’individu Birka était seul dans le monde viking.

Ils pensent plutôt qu’il est raisonnable que d’autres femmes aient pu prendre les armes aux côtés d’hommes à certains moments et peut-être même accéder à des postes de commandement. Le squelette de Birka, par exemple, a été enterré avec des vêtements de haute qualité et un ensemble de jeu, ce qui implique qu’elle a pu avoir une position de pouvoir.

“Actuellement, la figure de la femme armée semble être une exception, mais cela ne signifie pas qu’elle puisse être déconstruite hors de l’existence – surtout sur la base du scepticisme pavlovien”, écrivent les auteurs.

“Elle ajuste et nuance nos interprétations et remet en question nos stéréotypes. Elle ajoute d’autres dimensions à notre compréhension de l’ère viking en tant que période de transformation culturelle critique et de rencontre sociale.”

Cette étude a été publiée dans Antiquity.

Lire aussi : Un test ADN démontre que les femmes étaient des guerrières Vikings redoutables (Vidéo)

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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