7 sites fascinants du patrimoine mondial de l’UNESCO

Voici 7 sites du patrimoine mondial souvent négligés, chacun avec sa propre histoire.

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  • Les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO sont des sites de grande valeur pour l’humanité, que ce soit pour leur importance culturelle, historique ou naturelle.
  • Certains sont même désignés sites du patrimoine mondial parce que les humains n’y vont pas du tout, alors que d’autres ont ressenti les effets d’une trop grande influence humaine.
  • Ces 7 sites du patrimoine mondial de l’UNESCO représentent chacun une facette négligée ou à risque du patrimoine culturel collectif de l’humanité.

Il y a plus de 1 000 sites du patrimoine mondial de l’UNESCO dans des endroits allant de l’Afghanistan au Zimbabwe, chacun ayant une histoire culturelle ou naturelle importante. Bien que bon nombre de ces endroits servent de destinations touristiques, les sites du patrimoine mondial sont désignés comme tels en raison de leur importance culturelle, historique et naturelle. Comprendre l’importance de plus de 1 000 zones dans le monde est une tâche beaucoup trop ardue, alors voici seulement sept des sites du patrimoine mondial de l’UNSCO les plus uniques. Pour la plupart, cette liste évitera de mentionner des sites déjà bien connus comme Machu Pichu et se concentrera plutôt sur les sites qui ne reçoivent pas autant d’attention.

1. Les Bouddhas de Bamiyan

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Wikimedia Commons
La statue du Bouddha en 1963 (à gauche) et après sa destruction en 2008 (à droite).

Dans la vallée de Bamiyan, en Afghanistan, deux statues massives de Bouddha, hautes de plusieurs dizaines de mètres, sculptées directement sur le flanc d’une falaise. La route de la soie traverse Bamiyan, qui est devenu un monastère important pour les moines bouddhistes ainsi qu’un centre d’art et de philosophie dans le monde antique. Les moines ont creusé des grottes dans les montagnes de Bamiyan où ils vivaient et, entre le IIIe et le VIe siècle, ils ont sculpté ces énormes statues de Bouddha.

Malheureusement, les talibans ont fait sauter les deux statues de Bouddha en 2001, les qualifiant d’idoles et protestant contre les fonds réservés à leur préservation qui auraient pu servir à nourrir la population afghane, qui connaissait alors une famine.

Depuis lors, les différents États membres de l’UNESCO ont fait des allers et retours sur les plans de restauration des statues. Au moment d’écrire ces lignes, il semble qu’une restauration sera entreprise dans un avenir proche. Même sans les statues de Bouddha, cependant, le site est toujours un lieu impressionnant, peut-être encore plus pour son histoire tragique.

2. Pétra

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Photo par Andrea Leopardi sur Unsplash
Al Khazneh, ou “le Trésor” de Pétra.

Il y a plus de 11 000 ans, un peuple appelé les Nabatéens s’est installé dans un bassin montagneux de l’actuel Jourdain, dans un endroit que nous appelons Pétra. Au fil du temps, ils ont sculpté une ville massive dans la pierre rose des montagnes environnantes. À son apogée, la ville comptait 20 000 habitants.

La ville s’étend sur le flanc de la montagne, à moitié sculptée et à moitié construite, couvrant 264 kilomètres carrés. Incroyablement, les archéologues estiment que 85% de la ville reste encore enfouie et inexplorée.

3. Les îles Chelbacheb (Rock Islands)

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Wikimedia Commons
Lac aux Méduses dans les îles Chelbacheb des Palaos. Le lac est ainsi nommé en raison de la diversité des nombreuses espèces de méduses qui l’habitent.

Situées dans l’état insulaire des Palaos, les îles Rock portent bien leur nom démentent leur beauté naturelle étonnante. Il y a environ 300 îles dans cet archipel, et le dernier recensement effectué dans la région a estimé leur population à 6.

Les îles sont les vestiges d’anciens récifs coralliens et de calcaires, et bien qu’elles soient elles-mêmes très belles, le véritable trésor se trouve sous elles, dans les eaux. Les récifs coralliens et la diversité de la vie marine font de cet endroit un haut lieu de la plongée sous-marine. Les îles possèdent également un certain nombre de trous bleus, des gouffres marins qui donnent un paysage et un environnement de plongée saisissants.

4. Hampi

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Wikimedia Commons
Le temple Vitthala de Hampi.

Les plus de 1600 ruines de Hampi sont les vestiges de l’empire Vijayanagara, le dernier grand royaume hindou en Inde. L’âge exact du site est difficile à déterminer, mais les plus anciennes découvertes archéologiques datent du IIIe siècle avant notre ère.

Hampi est surtout connu pour l’incroyable architecture utilisée dans la conception de ses nombreux temples, forts, sanctuaires, salles et complexes. Le temple de Vitthala et sa salle communautaire, qui contient 56 piliers de pierre de formes et de tailles variées, produisent des notes musicales lorsqu’ils sont frappés, méritent une attention particulière.

5. Samarra

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Wikimedia Commons
Le minaret en spirale de Samarra.

Malheureusement, de nombreux sites du patrimoine mondial sont situés dans des endroits où il y a eu des conflits. Samarra se trouve en Irak et a été la capitale du califat abbasside, qui a existé du 6ème au 16ème siècle.

Samarra contient un grand nombre de lieux saints islamiques, dont la Grande Mosquée de Samarra et son minaret en spirale. Nombre de ces sites ont été la cible de violences sectaires au milieu des années 2000, en particulier la mosquée al-Askari. En 2006, le dôme doré de la mosquée a été bombardé et en 2007, ses minarets ont été détruits par Al-Qaïda. Bien que l’Irak demeure un pays dangereux, il l’est heureusement devenu beaucoup moins à l’époque moderne. Espérons que son histoire culturelle pourra être préservée.

6. L’île Gough et les îles inaccessibles

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Par Ron Van Oers
Les falaises abruptes de Gough et les îles inaccessibles.

Bien qu’ils aient tendance à attirer les touristes et les touristes, tous les sites du patrimoine mondial de l’UNESCO ne sont pas destinés à être visités. Comme leur nom l’indique, l’île Gough et les îles inaccessibles sont réputées pour être remarquablement intactes pour les humains. En conséquence, leur écosystème naturel est d’une pureté sans précédent, ce qui fait de ces îles l’une des plus intactes de la planète.

Situées au milieu de l’océan Atlantique, les îles émergent hors de l’eau, formant des falaises abruptes qui les rendent, inaccessibles. Elles abritent plusieurs espèces qui nichent exclusivement sur les îles et, en raison de leur isolement et de leur nature vierge, elles sont d’une valeur inestimable pour la recherche biologique.

7. Parc national des Everglades

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Wikimedia Commons
Les Everglades vus d’en haut.

Bien que les Everglades soient certainement mieux connues que de nombreux sites de l’UNESCO figurant sur cette liste, elles ont été incluses parce qu’elles n’existent peut-être pas depuis très longtemps. Les Everglades, qui ont été décrites comme “une mer d’herbe qui s’écoule imperceptiblement de l’arrière-pays vers la mer”, sont une zone écologique importante avec une vie animale diversifiée, y compris des crocodiles, des oiseaux échassiers et le Lamantin menacé.

L’UNESCO a ajouté les Everglades à sa liste des sites du patrimoine mondial en péril en 2010, et pour cause. Une mauvaise gestion de l’eau a entraîné le drainage d’une grande partie du parc ainsi que des niveaux élevés de nitrates et de mercure. Les promoteurs ont commencé à construire des bâtiments le long des limites du parc, empiétant souvent sur les limites du parc lui-même. Des espèces envahissantes se sont déplacées dans la région, perturbant l’équilibre naturel de l’écosystème indigène. Mais la plus grande menace est l’élévation du niveau de la mer en raison du changement climatique, qui menace de plonger la majeure partie du parc sous l’eau. Si vous espérez visiter le parc et faire l’expérience de son écosystème rare et unique, c’est le moment.

Lire aussi : L’étonnant site archéologique Sigirîya, surnommé le rocher du lion, au Sri Lanka

Source : Big Think – Traduit par Anguille sou roche

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