Des milliers de monts sous-marins inconnus découverts par satellite

Le nombre exact n’a pas encore été confirmé, mais c’est une découverte passionnante. Les scientifiques rapportent qu’en cartographiant le plancher océanique, les satellites ont enregistré jusqu’à 10 000 montagnes sous-marines plus grandes.

monts sous-marins

Elles n’étaient pas connues jusqu’à présent et cette découverte aidera les chercheurs à produire une nouvelle carte détaillée du fond océanique. La découverte a été faite par une équipe dirigée par David Sandwell et Brook Tozer à la Scripps Institution of Oceanography à San Diego, Californie, selon les rapports du New Scientist.

Ce qui se cache sous nos océans est encore inconnu et il reste beaucoup à apprendre en explorant les mystères des profondeurs. Nos océans couvrent plus de 70 % de la surface de la planète, mais nous ne savons pas ce qui se cache sous l’eau. Selon le National Ocean Service, moins de 10 % de l’océan mondial est cartographié à l’aide de la technologie moderne des sonars. Pour l’océan et les eaux côtières des États-Unis, seulement 35 % environ ont été cartographiés avec des méthodes modernes.

Il est essentiel de comprendre le plancher océanique de la Terre, et cette découverte a fourni aux chercheurs des renseignements précieux. Grâce à elle, ils peuvent mettre à jour une carte topographique du fond marin connue sous le nom SRTM15+V2.0 qui est actuellement utilisée pour la modélisation climatique et la prévision des tsunamis.

Ces nouvelles montagnes sous-marines, appelées monts sous-marins, présentent également un intérêt particulier car elles abritent une grande diversité biologique. Les monts sous-marins sont des volcans actifs ou dormants qui s’élèvent de façon spectaculaire du fond de l’océan et n’atteignent jamais la surface. Il s’agit de grandes élévations isolées, de plus de 1 000 m en relief au-dessus du fond marin, caractérisées par leur forme conique.

Autour des monts sous-marins, de nombreux organismes servent de nourriture à d’autres organismes et à d’autres animaux sous-marins.

En 2021, la NASA lancera le satellite SWOT actuellement construit par Thales Alenia Space en collaboration avec le Jet Propulsion Laboratory (JPL).

La mission SWOT (Surface Water Ocean Topography) nous permettra de mieux comprendre les océans du monde et leurs eaux de surface terrestres. SWOT sera le premier satellite à effectuer une étude globale des eaux de surface de la Terre, à observer les détails fins de la topographie de la surface de l’océan et à mesurer comment les masses d’eau changent au fil du temps.

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Source : MessageToEagle – Traduit par Anguille sous roche

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