Les boussoles de Greenwich sont sur le point de faire quelque chose qui n’a pas été observé depuis plus de 300 ans


Pour la première fois depuis des siècles, les boussoles de Greenwich sont sur le point de pointer directement vers le vrai Nord géographique : une coïncidence épique du temps et du magnétisme qui n’a pas eu lieu depuis 360 ans environ.

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Cet événement fortuit – qui devrait se produire au cours des deux prochaines semaines – nous rappelle de façon surprenante que le pôle Nord magnétique de la Terre erre constamment, contrairement au “vrai Nord” fixe du pôle Nord géographique de la Terre.

La différence angulaire entre ces deux points différents s’appelle la déclinaison magnétique terrestre, et bien que l’écart ne soit pas quelque chose auquel les gens ordinaires passent beaucoup de temps à réfléchir, c’est une disparité qui peut durer des siècles à la fois.

Depuis des centaines d’années, au Royaume-Uni, en raison du déplacement du pôle Nord magnétique de la Terre, la déclinaison a été négative, ce qui signifie que les aiguilles de boussoles pointent à l’ouest du vrai Nord.

Mais rien n’est éternel. L’agonic – une ligne invisible qui relie les pôles magnétiques Nord et sud de la Terre (et qui représente une déclinaison nulle partout où elle passe) – se déplace vers l’ouest à environ 20 kilomètres par an.

À ce rythme, elle devrait passer par Greenwich ce mois-ci – le site historique de l’Observatoire royal de Greenwich – et entrer ainsi dans l’histoire.

“À un moment donné en septembre, l’agonic atteindra la longitude zéro à Greenwich”, a dit Ciaran Beggan, chercheur en géomagnétisme du British Geological Survey (BGS).

“C’est la première fois depuis la création de l’Observatoire que les systèmes de coordonnées géographiques et géomagnétiques coïncident à cet endroit.”

Comme par hasard, ce fut une coïncidence que lorsque l’Observatoire royal a été fondé à la fin du XVIIe siècle – par décret du roi Charles II – les boussoles de Greenwich indiquaient aussi directement le vrai Nord, en raison de la déclinaison zéro.

Depuis lors, les variations constantes de la position du pôle Nord magnétique de la Terre dues aux changements dans la composition du noyau externe en fusion de la Terre ont vu l’agonic continuer à se déplacer.

C’est un phénomène qui devrait durer bien au-delà de la synchronicité circonstancielle de septembre (du point de vue des utilisateurs de boussoles à Greenwich, du moins).

“L’agonic continuera à sévir dans tout le Royaume-Uni au cours des 15 à 20 prochaines années”, a dit M. Beggan.

“D’ici 2040, toutes les boussoles pointeront probablement vers l’est du vrai Nord.”

Pour ce qui est de l’avenir plus lointain, la capacité des scientifiques à prévoir les mouvements magnétiques est limitée.

“Il est actuellement impossible de prédire comment le champ magnétique changera au fil des décennies et des siècles”, a dit M. Beggan, “de sorte que la boussole pourrait bien pointer à l’est du vrai Nord pendant encore 360 ans au Royaume-Uni.”

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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